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PRAYING MANTIS-Headline

Auch wenn technische Schwierigkeiten kurz vor der Show beinahe zu einer Absage gef├╝hrt h├Ątten, kann der erste Auftritt der aktuellen Besetzung der britischen Rock-Institution PRAYING MANTIS beim "Headbangers Open Air" 2013 im Nachhinein durchaus als Erfolg gewertet werden, stellte dieser doch in gewisser Weise einen Startschu├č f├╝r einen weiteren Karriere-Abschnitt dar.
Auch Bassist Chris Troy, seines Zeichens einer der Gr├╝nder des bereits 1973 ins Leben gerufenen Unternehmens, hat den Gig im "verrocktesten" aller G├Ąrten im hohen Norden Deutschlands trotz der widriger Begleitumst├Ąnde als ├╝beraus positiv in Erinnerung.

Klar k├Ânnte ich mich auch dar├╝ber aufregen, was denn nicht alles schiefgelaufen ist. Aber was soll's, im Endeffekt ist die Geschichte ja doch noch gut ausgegangen. Zwar gibt es wohl keine schlimmere Situation als diese, wenn eine Formation zum allerersten Mal ├╝berhaupt zusammen auf einer B├╝hne steht und man der verr├╝cktspielenden Technik mehr oder weniger hilflos ausgeliefert ist, doch in genau diesem Moment habe ich gesp├╝rt, da├č wir alle dieselben Gedanken hatten. Als wir schlu├čendlich loslegen konnten, war ein nahezu magisches Gef├╝hl auf den Brettern zu sp├╝ren und sp├Ątestens zu diesem Zeitpunkt war mir klar, da├č es die richtige Entscheidung war, Hans und Jaycee in die Band zu holen!

PRAYING MANTIS-Bandphoto 1

Wie seid Ihr mit den beiden "Legion├Ąren" aus den Niederlanden ├╝berhaupt in Kontakt gekommen?

Wir hatten uns im Vorfeld diverse Musiker angesehen und uns mit ihrem Schaffen vertrautgemacht und stellten dabei fest, da├č die beiden ein perfekt eingespieltes Team darstellen. Vor allem ihr Harmonieverst├Ąndnis ist einfach nur sensationell und hat mich schwer beeindruckt, sei es nun bei einer Coverband oder aber bei COOPER INC. Es lag allein deshalb nahe, sie zu engagieren, denn genau darauf kommt es Tino und mir seit den fr├╝hesten Tagen an.

Offensichtlich, denn die beiden Niederl├Ąnder, Schlagzeuger Hans In T' Zandt und S├Ąnger John "Jaycee" Cuijpers, d├╝rfen nun, fast exakt zwei Jahre sp├Ąter, f├╝r ihren Studioeinstand auf dem neuesten Dreher ┬╗Legacy┬ź beklatscht werden. Als "Abgesang" soll die Scheibe aber nicht verstanden werden, oder?

Nein! Ans Aufh├Âren denken wir noch lange nicht! Der Titel mag vielleicht ein wenig in die Irre f├╝hren, soll aber viel eher etwas ├╝ber unseren aktuellen Status aussagen. Man kann n├Ąmlich durchaus behaupten, da├č die neue Besetzung das Verm├Ąchtnis der fr├╝heren Scheiben weiterzuf├╝hren imstande ist. Im Laufe der Zeit ist uns das immer mehr bewu├čt geworden, denn Hans und Jaycee haben nicht nur ein glaubliches Gesp├╝r f├╝r feine Melodien, sie haben obendrein auch f├╝r einen geh├Ârigen Motivationsschub gesorgt.

Hat sich diese Extraportion Motivation nur auf das Schreiben der Songs ausgewirkt, oder gab es auch noch weitere positive Effekte, die aus dieser Kooperation resultierten?

Die beiden Burschen haben in der Tat jede Menge auf dem Kasten. So haben sie ganz nebenbei Tino, unseren zweiten Gitarristen Andy Burgess und mich mit diversen produktionstechnischen Neuerungen konfrontiert, die uns bis dato noch gar nicht bekannt waren. Aus diesem Grund haben wir das Album auch in verschiedenen Studios aufgenommen. Es mag komisch klingen, aber ┬╗Legacy┬ź wurde in mehreren Etappen aufgenommen und zwar in den Niederlanden, in Belgien und in England.

Von der Kompetenz Eurer beiden Neuzug├Ąnge zeugen auch einige Eurer neuen Songs. Es scheint, als ob Ihr zwei Gl├╝cksgriffe auf einmal t├Ątigen konntet.

Das kannst Du laut sagen! Die beiden sind absolute Profis und zudem ├╝beraus talentiert. Was darf man mehr erwarten? Viel nicht, da sie obendrein auch als verhaltensunauff├Ąllig einzustufen und ihrer "Sturm und Drang"-Zeit l├Ąngst entwachsen sind. Das Arbeiten mit den beiden hat sich von Beginn an als entspannt und ├╝beraus ertragreich herausgestellt, weshalb wir auch in relativ kurzer Zeit die ersten Songs fertiggestellt hatten. Das bisherige Feedback - egal, ob bei Gigs, als wir Ausz├╝ge der Scheibe vorstellig gemacht haben, oder als Reaktion auf das Album insgesamt - ist jedenfalls ├╝beraus positiv und gibt uns in jeder Weise Recht!

PRAYING MANTIS-Bandphoto 2

Und doch ist nicht alles neu bei Euch. Das Artwork beispielweise l├Ą├čt keinen Zweifel daran aufkommen, da├č Ihr sehr wohl auch auf die traditionelle Schiene schw├Ârt, stimmt's?

Klar doch. Wenn man das Gl├╝ck hat, von einem K├╝nstler wie Rodney Matthews f├╝r seine eigene Arbeit gesch├Ątzt zu werden, w├Ąre es wohl nicht unbedingt vern├╝nftig, nicht auf diese Connection aufzubauen, oder? Und so ganz nebenbei bin ich l├Ąngst der Meinung, da├č seine Gem├Ąlde inzwischen auch zu einem unserer Markenzeichen geworden sind. Als wir Rodney den Titel f├╝r unser neues Album mitgeteilt haben, dauerte es nicht besonders lange ehe das Covermotiv fertiggestellt war. Und wer ganz genau hinguckt, wird entdecken, da├č er sogar einige Referenzen aus der Geschichte von PRAYING MANTIS verarbeitet hat. Ich kann nur sagen, da├č wir sehr stolz darauf sind, mit ihm zusammenarbeiten zu d├╝rfen!

http://www.praying-mantis.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: Alex Ruffini

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