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THUNDERSTONE-Logo

Ohne großartige AnkĂŒndigung, quasi aus dem Nichts heraus, erschien im Jahre 2002 das selbstbetitelte Debut einer finnischen Band namens THUNDERSTONE. Mit zahlreichen eingĂ€ngigen Melodic Metal-Hymnen bestĂŒckt konnte das Quintett in der Besetzung Pasi Rantanen (v), Kari Tornack (k), Titus Hjelm (b), Mirka Rantanen (d) und Mastermind und Gitarrist Nino Laurenne, schon damals zahlreiche Fans von ihren QualitĂ€ten ĂŒberzeugen. Kurze Zeit spĂ€ter hatte man das GlĂŒck, zusammen mit den Landsleuten von STRATOVARIUS auf Tournee gehen zu können. Diese Tour, die quer durch halb Europa fĂŒhrte, konnte die durchwegs positiven Pressestimmen bestĂ€tigen. THUNDERSTONE verstanden es, ihre großartigen Melodien auch von der BĂŒhne aus unters Volk zu bringen.
Im Anschluß daran begab man sich abermals ins "Sonic Pump"-Studio zu Helsinki, in dem EigentĂŒmer Nino ja auch zahlreiche andere Alben zu veredeln wußte und weiß, um den Nachfolger »The Burning« einzuspielen, der im letzten Jahr veröffentlicht wurde. Auch hierfĂŒr konnten die Finnen nahezu ausnahmslos positive Kritiken einheimsen und ihre Fanbase mit einer weiteren Tournee ausbauen. Seit wenigen Wochen steht das bereits dritte Album der Herrschaften mit dem Titel »Tools Of Destruction« in den LĂ€den. Dieses ist trotz der sehr kurzen Entstehungszeit absolut kein "Schnellschuß" geworden, sondern im Gegenteil, das bislang wohl be­ein­druckend­ste Album von THUNDERSTONE. Das Quintett prĂ€sentiert sich darauf nĂ€mlich merklich gereift. Zum einen sind die Kompositionen kompakter und auch ein wenig hĂ€rter geworden, um sich vom drohenden "Tralala"-Appeal abzugrenzen, zum anderen dĂŒrfen die ohnehin schon eingĂ€ngigen Passagen nun als "perfekt" bezeichnet werden.

THUNDERSTONE-Headline

Das riecht doch förmlich nach Durchbruch Herr Laurenne, oder sollte ich mich tÀuschen?

ZunĂ€chst besten Dank fĂŒr die lobenden Worte. Ich habe allerdings keine Idee, wie gut die Scheibe generell bei den Fans ankommen wird. Was VerkĂ€ufe betrifft, mĂŒssen wir erst einmal abwarten. Hinsichtlich der Pressestimmen kann ich aber bisher nur Positives berichten. Mich freut es, daß den Kritikern unsere Intention und Arbeitsweise positiv aufgefallen ist. Wir hatten vor, unseren Stil zu veredeln, indem wir geradezu gleichzeitig hĂ€rter und melodiöser werden. Im Hinterkopf hatten wir dabei immer die nötige "Catchiness", die einen Song ausmacht. Ohne diese bleibt ein Titel den Fans nicht in den GehörgĂ€ngen haften. Ich meine, ein solches Attribut ist wohl das wichtigste, das ein Song haben muß. Egal, welche Art von Musik du fabrizierst, darauf kommt es ĂŒberall an. Wenn eine Melodie genial ist, kennen sie Millionen von Menschen und das auch noch Jahre spĂ€ter. Genau das war unser erklĂ€rtes Ziel. Ob uns die Umsetzung gelungen ist, wird sich demnĂ€chst zeigen. Mir persönlich gehen einzelne Songs des Albums schon jetzt gar nicht mehr aus dem Kopf, aber ich sollte kein Maßstab sein. [lacht]

Ich zwar auch nicht, aber zumindest bei mir ist das Ziel erreicht worden. Was aber hat es eigentlich mit dem Titel »Tools Of Destruction« auf sich? Steckt da ein Konzept dahinter?

Nein, ĂŒberhaupt nicht. Titus kam irgendwann mit der Idee fĂŒr den Song â€șTool Of The Devilâ€č an, aus dem wir im Endeffekt auch den Albumtitel kreiert haben. Somit hĂ€tten wir auch den Titelsong erklĂ€rt. [lacht] Es muß ja nicht immer gleich ein vollstĂ€ndiges Konzept herhalten, wenn es darum geht, ein neues Album einzuspielen. Wir sind ganz zufrieden damit, eine Menge genialer Songs auf einer Scheibe verewigt zu haben. Ich hoffe, unsere Fans sehen das ebenso.

THUNDERSTONE-Bandphoto 1

Wie entsteht ein Song bei THUNDERSTONE? LĂ€uft die Sache demokratisch ab, oder bist Du der alleinige Herrscher?

Keineswegs. Auch wenn es manchmal nicht so wirkt, aber THUNDERSTIONE waren und sind eine Band, wie man sie sich vorstellt. Bei uns lĂ€uft alles im Kollektiv ab, auch wenn der Großteil der Kompositionen auf meinem Mist gewachsen ist und ich bei »Tools Of Destruction« auch noch fĂŒr die Produktion verantwortlich war. Zuerst kommen die Ideen fĂŒr die Musik, in weiterer Folge hat einer dann ein paar Zeilen fĂŒr einen Text und zuletzt entscheiden wir uns fĂŒr einen Songtitel. NatĂŒrlich lassen wir uns sĂ€mtliche Optionen offen, wenn also ein Bandmitglied mit einer interessanten Geschichte ankommen wĂŒrde, wĂ€re auch eine konzeptionelle Story möglich. Bislang war das aber eben noch nicht der Fall.

Nun klingen einige Songtitel aber doch wesentlich heftiger, als die Songs an sich dann aus den Boxen dröhnen. Hat man da keine Angst, die Fans zu irritieren?

Ich hoffe mittlerweile wissen unsere Fans, was sie an THUNDERSTONE und einer neuen Scheibe haben. Ich will jetzt nicht ĂŒberheblich klingen, aber ich denke, daß sich der Name THUNDERSTONE als Markenzeichen mittlerweile etabliert haben sollte.

Denke ich auch. Weshalb eigentlich der "Solo-Lauf" bei der Produktion?

Das war zunĂ€chst gar nicht so geplant. Zwar gehört mir das "Sonic Pump"-Studio und ich wollte mich auch von Anfang an um den Endmix kĂŒmmern, doch schlußendlich haben wir uns dafĂŒr entscheiden, auf einen Außenstehenden als Produzenten zu verzichten, da wir der Meinung waren, daß nur die Band selbst den perfekten Klang aus sich herausholen kann. Das war ebenfalls ein Teil der eingangs erwĂ€hnten Arbeitsweise und eine Sache, die wir im Vorfeld der Aufnahmen zu »Tools Of Destruction« Ă€ndern wollten. Weshalb hĂ€tten wir also sinnlos Geld verpulvern und ein teures Studio samt Produzenten buchen sollen? Da auch bislang keine negativen Stimmen zum Sound der Platte zu vernehmen waren, können wir wohl kaum etwas falsch gemacht haben. Ich denke auch die Fans werden mit dem Resultat zufrieden sein.

THUNDERSTONE-Einzelshot: Nino Laurenne

Der Großteil Eurer Fans wird in Europa zu finden sein, obwohl mit diesen knackigen OhrwĂŒrmern wohl weltweit Erfolge einzustreichen wĂ€ren. Wo liegen denn die PrioritĂ€ten, wenn es um den Markt geht?

NatĂŒrlich in Europa. Im Moment lĂ€uft es vor allem hier in Finnland bestens. Welche Metal-Band kann schon von sich behaupten, ihre Songs in der Heimat aus dem Radio hören zu können? Bei uns scheint Metal in den verschiedensten Formen regelrecht "in" zu sein, wobei ich hoffe, daß die jungendlichen Fans eventuell ein wenig darĂŒber nachdenken, wo diese Musik herkommt und sie auch verstehen, daß es sich dabei um keinerlei "Neuerfindung" handelt. Vielleicht schaffen wir es sogar, unseren Idolen wie DIO zu besseren VerkĂ€ufen verhelfen zu können, was mir persönlich eine große Ehre bereiten wĂŒrde.

Kann ich mir gut vorstellen. Neben Europa scheint vor allem Japan richtig auf THUNDERSTONE abzufahren. Schließlich dĂŒrfen die Fans auf der japanischen Ausgabe eures aktuellen Albums mit â€șRainbow In The Darkâ€č eine Coverversion des eben genannten Meisters hören, die uns vorenthalten bleibt.

Du kennst ja die alte Geschichte mit den CD-Preisen in Japan. Deshalb wird die Digipack-Version der Scheibe dort eben drei Bonus-Tracks enthalten, wĂ€hrend in Europa nur zwei Bonus-Tracks auf »Tools Of Destruction« verewigt werden. Das bereits erwĂ€hnte DIO-Cover gibt es also nur fĂŒr Japan. Auf beiden CDs sind aber â€șSpireâ€č in einer Akustik-Version mit Hammond-Orgel und â€șSpread My Wingsâ€č mit mir als SĂ€nger zu finden. Dabei handelt es sich um eine sehr alte Aufnahme, die aber beweist, daß es schlau war, Pasi als SĂ€nger in die Band zu nehmen. [lacht] Mein Gesang klingt nĂ€mlich eher schauderhaft. [lacht]

Vielleicht erhĂ€lt das europĂ€ische Publikum bei den anstehenden Konzerten die Chance, den einen oder anderen dieser KnĂŒller von der BĂŒhne aus prĂ€sentiert zu bekommen.

Bei den Gigs mit HAMMERFALL eher noch nicht. Wir sind wohl sehr froh, auf dieser kurzen Tournee spielen zu dĂŒrfen, fĂŒr derlei Gimmicks bleibt aber wohl zu wenig Zeit. Ich bin aber sicher, daß diese Festival-Tournee mit HAMMERFALL, LORDI, FIREWIND und uns Deutschland beweisen wird, daß wir Skandinavier Metal und Party perfekt kombinieren können, haha. Wir haben uns fast totgelacht darĂŒber, als wir erfahren haben, daß wir uns den Bus mit FIREWIND teilen werden. Das wird Party pur! Außerdem, kann es mehr Klischee geben, als eine Bus voll Musiker, die in Bands mit genialen Namen wie THUNDERSTIONE und FIREWIND spielen? [lacht]

Dieser vier Gigs umfassende Abstecher wird es wohl nicht schon gewesen sein, was Auftritte betrifft, oder etwa doch?

Nein, um Himmels willen. Wir wĂŒrden am liebsten das ganze Jahr ĂŒber touren. Im SpĂ€tsommer werden wir mit Sicherheit nochmals in Mitteleuropa unterwegs sein, wann und wo genau, steht allerdings noch in den Sternen.

THUNDERSTONE-Bandphoto 2

DiesbezĂŒglich darf man also gespannt sein, wann und wo uns THUNDERSTONE die Ehre erweisen. Da die Band aber nicht nur unterwegs ist und Nino auch nicht ausschließlich von THUNDERSTONE leben kann, unterhĂ€lt er zum Erwerb seines "tĂ€glichen Brotes" das bereits erwĂ€hnte "Sonic Pump"-Studio. Was wird denn an Produktionen als nĂ€chstes zu erwarten sein?

DemnĂ€chst wird die zweite Scheibe einer finnischen Band namens MACHINE MEN erscheinen. Ich liebe diese Band! Mit geschlossenen Augen meinst du die jungen IRON MAIDEN zu hören, vor allem ihr SĂ€nger klingt wie Bruce Dickinson in seiner besten Phase! Ich habe das GlĂŒck, nur mit Bands arbeiten zu "mĂŒssen", deren Musik ich persönlich schĂ€tze, weshalb ich den Job auch genauso liebe wie THUNDESTONE. Mittlerweile ist die HĂŒtte schon nahezu besser gebucht als mir lieb ist. Solange mein "Job" aber immer noch ausreichend Zeit fĂŒr die Band lĂ€ĂŸt, besteht aber keineswegs Handlungsbedarf in irgendeiner Weise.

Woran sich hoffentlich auch in Zukunft nichts Àndern wird. Denn bei aller Einsicht, was das Studio betrifft, ohne THUNDERSTONE wÀre die Szene mit Sicherheit um eine Attraktion Àrmer!

http://www.thunderstone.org/

thunderstone@thunderstone.org

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

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