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LEGEN BELTZA-Bandphoto 1

Einmal ganz ehrlich: Wer denkt beim Erw├Ąhnen der Namen Edorta (d), Azkue (g), Ekaitz (g) und Xanti (v, b) an Musiker? Zugegeben, auch ich dachte zun├Ąchst eher an Fu├čballspieler, aber dem ist definitiv nicht so, denn die vier baskischen Musiker sind unter ihrem Bandnamen LEGEN BELTZA bereits l├Ąngere Zeit im Gesch├Ąft, wenn auch von einem Durchbruch noch nichts zu merken war. Auch ihre Heimat ist nicht unbedingt als Hochburg f├╝r Heavy Metal bekannt, aber das Baskenland ist sehr wohl auch Heimat von sehr talentierten Bands.
LEGEN BELTZA, was ├╝brigens nichts anderes bedeutet als "Lepra" auf baskisch, haben mit ihrem aktuellen Album ┬╗Dimension Of Pain┬ź ein hammerhartes Thrash Metal-Album ver├Âffentlicht, dem weder die Abwechslung, noch der n├Âtige Punch fehlen und dem es schon gar nicht an Abwechslung mangelt.
Xanti nahm sich Zeit um die an ihn ├╝bermittelten Fragen zu beantworten.

Einleitend mu├č festgehalten werden, da├č eure bisherigen Ver├Âffentlichungen wohl am Gro├čteil der hiesigen Metal-Fans, mich inkludiert, leider vorbeigerauscht sein d├╝rften. Aber nicht zuletzt aufgrund der Tatsache, da├č ┬╗Dimension Of Pain┬ź derart m├Ąchtig aus den Boxen donnert, wird es nun endlich Zeit, mehr ├╝ber LEGEN BELTZA in Erfahrung zu bringen.

So wie die meisten anderen Bands, haben auch wir in unserer Jugend damit begonnen, Songs unserer Lieblingsbands nachzuspielen. Von daher besteht wohl kein gro├čer Unterschied zu unz├Ąhligen anderen Formationen. Nach kurzer Zeit haben wir dann begonnen, eigene Songs zu schreiben. Unser erstes Demo nannte sich ┬╗Ziztu bizian┬ź und erschien im Jahre 1999. Im Jahr darauf nahmen wir zu Promozwecken ein weiteres mit den Titel ┬╗Istorio triste bat┬ź auf und verschickten dieses Demo 2001 an Plattenfirmen weltweit. Erst 2003 erschien unser erstes, offiziell erh├Ąltliches Album ┬╗Insanity┬ź. Um auch international agieren zu k├Ânnen, sangen wir darauf erstmals in englischer Sprache; produziert hat die Scheibe ├╝brigens Jeff Waters. Jetzt stehen wir mit ┬╗Dimension Of Pain┬ź am Start und haben nicht nur ein stabiles Line-up am Start, sondern auch ein Album, von dem wir ├╝berzeugt sind, da├č damit einiges zu erreichen sein sollte.

Das mit den Line-up-Wechseln zieht sich durch die Branche wie ein roter Faden, da seid Ihr nicht wirklich ein Einzelschiksal. Aber es gibt doch noch etwas aus der Vergangenheit der Band, das wir unbedingt wissen m├╝ssen. Da wir die ├Ąlteren Werke nicht kennen, w├╝rden wir gerne etwas mehr ├╝ber etwaige musikalische und stilistische Ver├Ąnderungen im Laufe der Zeit erfahren!

Da mu├č ich erst ein wenig nachdenken. Am Anfang spielten wir einen Stil, der ziemlich genau in der Schnittmenge aus Power und Thrash Metal gelegen ist. Vor allem der Gesang war damals noch wesentlich melodi├Âser und speziell ┬╗Insanity┬ź hatte sogar einen dezenten Hang zum Happy Metal. Kurz nach der Ver├Âffentlichung entschieden wir uns aber, ab sofort nur noch 100 Prozent Thrash Metal zu machen, da uns diese Art von Musik wesentlich mehr am Herzen liegt. Ich denke, auf dem neuen Album kann man das auch sehr gut nachvollziehen.

Ja, das kann man! Haben sich denn auch die musikalischen Einfl├╝sse in irgendeiner Form ge├Ąndert? Und wer stand denn Pate f├╝r ┬╗Dimensions Of Pain┬ź?

Diesbez├╝glich hat sich eigentlich kaum etwas ver├Ąndert. Man k├Ânnte als Paten wahrscheinlich Hunderte von Bands und Alben nennen und w├Ąre immer noch nicht fertig. Aber wenn wir ├╝ber unsere wichtigsten Einfl├╝sse sprechen, m├╝ssen auf jeden Fall die Namen TESTAMENT, ANNIHILATOR, EXODUS, DEATH, KREATOR, METALLICA, CANNIBAL CORPSE und STRAPPING YOUNG LAD erw├Ąhnt werden. Ich denke, das sollte reichen, um sich ein Bild machen zu k├Ânnen.

In den Anfangszeiten habt Ihr noch in Eurer Muttersprache gesungen, sp├Ąter aber nicht mehr. Weshalb diese Ver├Ąnderung? Wolltet Ihr Euren Exotenbonus bewu├čt ablegen?

Nicht ausschlie├člich. Der Grund liegt viel eher darin, da├č wir mit der baskischen Sprache zu sehr limitiert waren. Der Markt im Baskenland ist einfach sehr klein, und um auch ├╝ber die Grenzen hinaus bekannt zu werden, bedurfte es auch einer internationalen Sprache. Abgesehen davon, ist es auch einfacher, mit Songs in englischer Sprache in Spanien erfolgreich zu sein, denn dort wird englischsprachige Musik wesentlich h├Âher gesch├Ątzt als jede andere. Ich denke, so haben wir die Vorraussetzung, auch international Fans zu finden.

Mit Sicherheit! Aber auch Gigs w├Ąren von Vorteil, um den Namen LEGEN BELTZA bekannt zu machen. Geht da was?

Unsere bisherigen Highlights waren bestimmt ein Auftritt beim "Lorca Rock"-Festival, wo wir unter anderem vor DREAM THEATER und IRON MAIDEN spielen konnten, aber auch das "Festimad" war ein sehr gut besuchtes Festival. Dort waren ├╝brigens SLAYER und Marylin Manson die zugkr├Ąftigsten Acts. Ich pers├Ânlich bevorzuge aber eher kleinere Gigs in Clubs, da ist mir die Atmosph├Ąre und die Mosh-Pits vor der B├╝hne dort einfach lieber sind. Demn├Ąchst d├╝rfen wir zusammen mit vier spanischen Thrash Metal-Bands beim "Thrash Attack Festival" spielen, das wird bestimmt wieder ein sehr tolles Erlebnis f├╝r Fans und Bands.

Vielleicht l├Ą├čt sich ja auch au├čerhalb der iberischen Halbinsel etwas machen. Euer Label MAUSOLEUM wird euch diesbez├╝glich bestimmt tatkr├Ąftig unterst├╝tzen. Wie kam es ├╝berhaupt zum Kontrakt bei den Belgiern?

Das war sehr einfach. Wir hatten das neue Album fertig aufgenommen, verschickten Demos und hatten schon sehr bald einige Vertragsangebote in der Hand. MAUSOLEUM zeigten sich sehr interessiert an einer Zusammenarbeit, weshalb es uns auch nicht sonderlich schwergefallen ist, mit ihnen zusammenzuarbeiten. Hoffentlich bleibt es sehr lange bei dieser Kollaboration, denn wir sind stoltz darauf, bei einem so renommierten Label unter Vertrag zu stehen.

┬╗Dimension Of Pain┬ź ist auf jeden Fall ein sehr guter Beginn dieser Liasion. Liegt der Scheibe denn ein Konzept zu Grunde? Die Texte scheinen doch sehr eindeutig in eine Richtung zu gehen.

Ich wei├č, was du meinst. Vor allem ÔÇ║War Of WarsÔÇ╣, der Zwei-Teiler am Ende der Scheibe beinhaltet eine Menge Kritik an der aktuellen Weltsituation. Politiker und die Oberh├Ąupter der wichtigsten Religionsgemeinschaften sind dabei, unsere Welt mehr oder weniger in den Abgrund zu f├╝hren. Vor allem George Bush, dessen Antlitz wir ja auch im Booklet der Scheibe ein wenig verunstaltet haben, z├Ąhlt zu diesen Charakteren, von denen die Welt eigenlich gesch├╝tzt werden sollte. Diese Kritik an den Systemen der Welt zieht sich aber generell durch das Album und darf so gesehen durchaus konzeptionell interpretiert werden.

ÔÇ║War Of WarsÔÇ╣ zeichnet sich aber nicht nur durch die kritischen Lyrics aus, sondern auch durch eine sehr ├╝ppige G├Ąsteliste. Wie habt Ihr all die Herrschaften zur Mitarbeit bewegen k├Ânnen?

Das war in der Tat nicht ganz einfach. Wir hatten unsere Idee vor Augen und starten einen Rundruf ├╝ber das Internet, ob denn einige mehr oder weniger bekannte Musiker, die wir ins Boot holen wollten, ├╝berhaupt Interesse an einer Mitarbeit h├Ątten. Wir erhielten daraufhin zwar sehr unterschiedliche Antworten. Aber jene Musiker, die im Endeffekt auch mitgewirkt haben, waren von Anfang an begeistert und haben nicht lange gefackelt, sondern sehr unkompliziert agiert. Es war eine tolle Erfahrung f├╝r uns mit solch unterschiedlichen Musikern wie Johan Liiva, Patrick Savelkoul oder Norman Skinner zusammenzuarbeiten. Dem Song an sich hat dieser externe Input sehr gut getan, ich denke, wir k├Ânnen sehr stolz auf diese Komposition sein.

Mit Sicherheit, denn ÔÇ║War Of WarsÔÇ╣ stellt ohne Zweifel das Highlight dieser an sich schon sehr gelungenen Scheibe dar. Ist denn die gegew├Ąrtige Situation der Erde Ansto├č genug um Texte zu kreieren, oder inspiriert Dich auch noch etwas anderes?

Leider ist der Zustand der Welt Anreiz genug, um mir den Frust von der Seele schreiben zu m├╝ssen. Aber es sind nicht nur die Feindbilder aus der Politik und der Kirche, die mich zum Stift greifen lassen, um Texte niederzuschreiben. Mitunter, wie f├╝r ÔÇ║Fucking Dawn Of The DeadÔÇ╣, reichen auch Horrorfilme aus, um mich inspirieren zu lassen.

Das bereits erw├Ąhnte Booklet samt Artwork kann sich ebenfalls sehen lassen und rundet das Gesamtbild eines gelunges Albums ab.

Danke, ich denke auch, das unser Cover sehr gelungen ist. Matt Hughes, ein sehr angesehener K├╝nstler, hat es entworfen. Er ist ein Fachmann auf diesem Gebiet und ich denke, er hat wahrlich beste Arbeit geleistet. Andere Illustrationen und Kunstwerke aus seiner Hand sind auf seiner Homepage zu bestaunen.

LEGEN BELTZA-Bandphoto 2

So weit, so sch├Ân. Was wird denn nun unternommen, um ┬╗Dimension Of Pain┬ź auch an den Fan zu bringen?

Genau daran arbeiten wir im Moment. Wir sind in Spanien auf einer fl├Ąchendeckenden Tournee und spielen so ziemlich jedes Wochende. Und das, um unsere alten Fans zu erfreuen, aber nat├╝rlich auch, um neue Fans gewinnen zu k├Ânnen. Nat├╝rlich w├Ąre es phantastisch, auch au├čerhalb der Landesgrenzen auftreten zu k├Ânnen, aber zun├Ąchst m├╝ssen wir erst einmal mehr Erfahrung auf der B├╝hne sammeln und au├čerdem bed├╝rfte es auch jeder Menge an Geld, das wir nicht so schnell zusammen haben. Deswegen werden wir aber keineswegs verzweifeln, denn wenn es nicht mit diesem Album klappt, auf Europa-Tournee gehen zu k├Ânnen, dann vielleicht mit dem n├Ąchsten.

L├Ą├čt sich denn ├╝berhaupt schon sagen, in welchen Regionen es aufgrund von etwaigen Verkaufsahlen oder zumindest von Fanfeedback, Sinn machen w├╝rde, auf Tour zu gehen?

Zwar gibt es logischwerweise noch keine Verkaufszahlen, aber unser wichtigster Markt wird nach wie vor Spanien bleiben. Danach k├Ânnte jedoch schon Deutschland folgen, denn MAUSOLEUM und SKYDRA, unser Management, versuchen alles Menschenm├Âgliche, um LEGEN BELTZA in Deutschland und dar├╝ber hinaus zu promoten. Auch wenn es nicht einfach sein d├╝rfte, hoffen wir dennoch, bald in ganz Europa einen guten Namen zu haben.

Interessant ist es f├╝r uns, auch ein wenig mehr ├╝ber die baskische Metal-Szene zu erfahren, denn dieser "Exotenbonus" existiert ja noch immer.

Es gibt eine Menge Bands hier und manche davon sind richtig gut. Allerdings hat es noch kein Musiker aus unserer Heimat weit ├╝ber die Grenzen hinaus geschafft. Ich wei├č aber, da├č einige Bands sehr sohl auch schon Reviews und positive Kritiken aus Mitteleuropa erhalten haben. SU TA GAR und BERR TXARRAK sind wohl die bekanntesten Metal-Bands, die das Baskenland im Moment zu bieten hat. Ach nein, ich habe da noch eine sehr geniale Band vergessen - LEGEN BELTZA. [lacht]

Genau und zudem sollten auch AZKEN GARRASIA nicht vergessen werden, deren aktuelles Album auch ein sehr feines Werk geworden ist.
Aber zur├╝ck zu dieser, zum Schlu├č von Dir noch erw├Ąhnten Band namens LEGEN BELTZA. Was d├╝rfen wir denn, jetzt wo ┬╗Dimension Of Pain┬ź ver├Âffentlicht ist, in den kommenden Monaten erwarten?

Wir haben bereits mit dem Songwriting f├╝r ein weiteres Album begonnen. Einge Passagen sind auch schon fertig und ein paar Songs sogar schon produziert. Wir werden jenen Weg, den wir mit ┬╗Dimension Of Pain┬ź eingeschlagen haben, konsequent fortsetzen. Macht Euch f├╝r 2007 auf ein weiteres Album von LEGEN BELTZA gefa├čt, das zu 100 Prozent Thrash Metal enthalten wird!

Und genau darauf warten wir auch schon, denn wer wei├č schon, wann es das n├Ąchste Mal eine satte Dr├Âhnung mit 100 Prozent Thrash Metal geben wird.

http://www.legenbeltza.com/

band@legenbeltza.com

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

LEGEN BELTZA im ├ťberblick:
LEGEN BELTZA – Dimension Of Pain (Rundling)
LEGEN BELTZA – Need To Suffer (Rundling)
LEGEN BELTZA – ONLINE EMPIRE 29-Interview
andere Projekte des beteiligten Musikers Ekaitz Garmendia:
THE GREAT WOUND – News vom 27.02.2015
┬ę 1989-2017 Underground Empire


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