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  UE-Home → History → Online Empire 25 → Interview-├ťbersicht → Lars Eric Mattsson-Interview last update: 02.07.2017, 09:33:50  

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Der Name Lars Eric Mattsson sollte Freunden von Gitarrenk├╝nsten ebenso gel├Ąufig sein, wie dem traditionell veranlagten Melodic-Hardrocker. Schlie├člich konnte der Schwede, der seit gut 20 Jahren aktiv ist, bereits mehrfach mit interessanten Alben auf sich aufmerksam machen. Aber nicht nur als Musiker, sondern auch als Eigent├╝mer des Labels LION MUSIC ist Lars Bestandteil unserer Szene.
Da der gute Mann aber medientechnisch immer noch str├Ąflich unterpr├Ąsent ist, sollte er bei uns die Chance bekommen, sowohl seine musikalische Entwicklung zu beleuchten, wie auch die gesch├Ąftlichen Hintergr├╝nde seiner Plattenfirma kundzutun:

Zu Beginn Deiner Karriere, es war so gegen Ende der 80er Jahre des letzten Jahrtausends, warst Du, wie zahlreiche andere Gitarristen auch, bei Mike Varney unter Vertrag. Wie bist Du mit ihm in Kontakt gekommen?

Ich hatte ein Demo an das GUITAR PLAYER-Magazine geschickt, f├╝r welches Mike damals geschrieben hat. Durch seine positive Kritik ist ein amerikanisches Management auf mich aufmerksam geworden und hatte mir einen Vertrag angeboten. Zudem unterbreiteten mir diese Herrschaften auch ein Angebot, an einer dieser so genannten "Supergroups" mitzuwirken. Allerdings kam es immer wieder zu Verz├Âgerungen und Schwierigkeiten, weshalb die Sache im Sand verlaufen ist und ich mich wieder zur├╝ckzog.

Daraus resultierte dann wohl die Kooperation mit BLACK DRAGON RECORDS, oder?

Indirekt ja, denn ich nahm in Eigenregie eine 4-Song-EP auf und verschickte sie rund um die Welt. Die Eigent├╝merin von BLACK DRAGON RECORDS h├Ârte meine Musik auf einem Radiosender und war offenbar derart beeindruckt, da├č sie mich umgehend kontaktierte. Ich konnte einen Deal f├╝r drei Solo-Scheiben unterzeichnen und meine ersten Soloscheiben ┬╗Eternity┬ź, ┬╗No Surrender┬ź und ┬╗Electric Voodoo┬ź kamen in Europa ├╝ber BLACK DRAGON auf den Markt. F├╝r Japan hatte ich schon damals einen eigenen Vertrag, da dieses Label dort nicht aktiv war.

Was ist denn aus besagtem Label geworden? Nach anf├Ąnglicher Ver├Âffentlichungsflut war es ja auch relativ schnell wieder still.

Die Eigent├╝merin des Labels sah, da├č sich der Markt ver├Ąnderte und wollte keinem Trend folgen. Dadurch waren die Verkaufszahlen von Beginn an wohl nicht aussichtsreich genug und BLACK DRAGON schlossen ihre Pforten. Soweit ich informiert bin, hatten sie aber zu keinem Zeitpunkt finanzielle Probleme, eher im Gegenteil, denn angeblich soll es die Dame nicht einmal mehr n├Âtig haben, einem Job nachzugehen. (Sie, Agnes Desgranges mit Namen, ist heute immer noch in kleinem Rahmen aktiv und vertickt Restbest├Ąnde des BLACK DRAGON-Backkatalogs. Der letzte BLACK DRAGON RECORDS-Release liegt allerdings schon viele Jahre zur├╝ck. - sg)

Nach den Soloalben kam VISION auf den Markt. Da du also Solo-K├╝nstler bereits einen recht guten Namen hattest, war es f├╝r mich ein wenig unverst├Ąndlich, dich unter diesem Decknamen zu verbergen. Was steckt denn hinter VISION?

Ich wollte unbedingt in einer "richtigen" Band spielen und hatte mit Conny Lind, einem schwedischen S├Ąnger, auch ein Riesentalent an meiner Seite. Die Idee zum Namen VISION kam eigentlich von meiner japanischen Plattenfirma, die mich unter dem Titel "Lars Eric Mattsson's VISION" vermarkten wollte. Das Album verkaufte sich wahrlich brillant in Japan und wurde 1992 auch von ROADRUNNER f├╝r Europa lizenziert. Es schien also nahezu perfekt zu laufen, aber dann...

Dann?

Mitten in den Arbeiten zu einem zweiten Album waren unsere japanischen Gesch├Ąftspartner in schwerwiegende finanzielle Probleme geraten. Sie begannen uns immer wieder zu vertr├Âsten, wenn es darum ging, unsere Aufnahmen zu finanzieren oder uns anderw├Ąrtig zu unterst├╝tzen. Daraus resultierte einerseits das damalige Ende der Band, denn wir sahen keinerlei Zukunftsaussichten, aber auch den Bankrott der Plattenfirma. Bereits damals wurde mit bewu├čt, da├č es wohl besser w├Ąre, ein eigenes Label aus der Taufe zu heben, als von irgendjemand finanziell abh├Ąngig zu sein.

Sind denn VISION nun aufgel├Âst, oder doch nur auf Eis gelegt?

VISION sind definitiv Geschichte, es gibt keinen Grund mehr, unter diesem Namen Musik zu ver├Âffentlichen. (Somit stellte die ┬╗On The Edge┬ź-CD den Schlu├čpunkt f├╝r dieses Projekt dar, bei dem Lars Eric gemeinsam mit dem von ihm entdeckten S├Ąnger John Jeff Touch unver├Âffentlichte VISION-Songs aus den Jahren 1993 - '98 einspielte. - sg)

Musikalisch warst Du dann mit ASTRAL GROOVE aktiv. War diese Kollaboration von Beginn an als reines "Jam-Project" gedacht, oder steckte etwa anderes dahinter?

Zum zweiten Mal in meiner Karriere wollte ich eine feste Band auf die F├╝├če stellen. Allerdings schaffte ich es damit nie weiter als zu einem "Jam-Session-verd├Ąchtigen" Jimi Hendrix-Tribut. Nach nur 18 Monaten war allerdings auch schon wieder Schicht im Schacht, da einige der Musiker mehr mit pers├Ânlichen Problemen besch├Ąftigt waren, als sich um Musik zu k├╝mmern, weshalb ich ASTRAL GROOVE auch nicht unbedingt am Leben erhalten wollte.

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Abgesehen davon, da├č Du als Gitarrist bekannt bist, hast Du auch schon seit einigen Jahren LION MUSIC am Laufen. Was war die Initialz├╝ndung f├╝r dieses, finanziell sicherlich eher risikoreiche Unterfangen?

Es war der Frust und die Entt├Ąuschung, die sich ├╝ber all die Jahre durch meine Zusammenarbeit mit unterschiedlichen Labels aufgestaut hatte. Irgendwie hatte ich den Eindruck, da├č sich niemand so recht mit mir und meiner Musik auseinandersetzen wollte oder konnte. Dazu bekam ich st├Ąndig irgendwo L├╝gen aufgetischt, von denen ich auch eines Tages die Schnauze voll hatte. Gesch├Ąftsm├Ą├čig war ich mir von Anfang an sicher, da├č es eigentlich nicht schlechter werden k├Ânnte, als es schon einmal war. Die erste Ver├Âffentlichung, auf der ich selbst nicht mitgewirkt hatte, war ├╝brigens Alex Masis ┬╗In The Name Of Bach┬ź im Jahre 1999 und schon kurz darauf hatten mich zahlreiche Bands kontaktiert und bemustert. Ja, dieses Album war eigentlich der Anfang f├╝r LION MUSIC. Allerdings wollte ich es von Beginn an nicht ├╝bertreiben, sondern den ├ťberblick behalten und es war mir auch immer wichtig, auch menschlich mit den Musikern zusammenfinden.

Nach welchen Gesichtspunkten suchst Du K├╝nstler und Bands aus, die bei LION unter Vertrag genommen werden?

Zun├Ąchst einmal bin ich in der gl├╝cklichen Lage, ausschlie├člich mit Musikern, Bands und K├╝nstlern zusammenzuarbeiten, die ich allesamt sehr sch├Ątze, und zwar sowohl musikalisch, als auch, und was viel wichtiger ist, menschlich. Mir k├Ąme keine Band, so gut diese auch immer sein mag, unter Vertrag, bei der ich den Eindruck h├Ątte, da├č es zu zwischenmenschlichen Problemen kommen k├Ânnte. Ich lege sehr viel Wert darauf, da├č auch das Umfeld pa├čt, wenn ich einer Band einen Deal anbiete. Aus meiner Erfahrung habe ich sehr viel gelernt, deshalb hoffe ich, besser auf W├╝nsche meiner Klienten eingehen zu k├Ânnen. LION MUSIC war von Anfang an als Alternative zu den g├Ąngigen Labels gedacht und bislang konnte ich meine Intention auch verwirklichen. Zudem lege ├Ąu├čerst viel Wert darauf, mich mit der Musik, die ├╝ber LION MUSIC ver├Âffentlicht wird, auch identifizieren zu k├Ânnen. Da mein musikalischer Geschmack sowohl melodi├Âsen Progressive Metal, als auch traditionellen Hard Rock beinhaltet, tendiert auch das Spektrum der bei mir unter Vertrag stehenden Formationen in diese Richtungen. Deshalb habe ich auch so unterschiedliche Bands und K├╝nstler wie SUN CAGED, LORDS OF MUSHROOMS, LALU, HOUSE OF SHAKIRA oder LOCOMOTIVE BREATH unter Vertrag. Aber wie schon erw├Ąhnt, es handelt sich ausnahmslos um nette Kerle, egal welcher Band sie angeh├Âren.

Manche deiner Releases schreien allerdings geradezu nach dem Begriff "Inzest", schlie├člich sind neben Dir auch zahlreiche andere Musiker immer wieder bei diversen, unterschiedlichen Projekten beteiligt. Hast Du keine Angst davor, irgendwann deshalb in Mi├čkritik zu geraten?

In erster Linie handelt es sich um ├Ąu├čerst kompetente Musiker, die es problemlos schaffen, bei unterschiedlichsten Projekten mitzuwirken, ohne dabei in irgendeiner Form an ihre Grenzen zu sto├čen. Es stimmt, da├č Leute wie Lance King, Hubi Meisel oder Alex Masi an sehr vielen Ver├Âffentlichungen von LION MUSIC mitwirken, aber schlu├čendlich z├Ąhlt in diesem Zusammenhang in erster Linie die Freundschaft zu diesen Typen als Menschen, weshalb sie auch immer wieder gerne mit von der Partie sind. In Mi├čkritik bin ich, oder besser gesagt, sind wir deshalb noch nicht geraten, schlie├člich war das Ergebnis noch immer zufriedenstellend.

Wenn Du an einem Song schreibst, ist dir dann klar, f├╝r welches Projekt dieser dann dienlich sein wird, oder stapelst Du die Songideen quasi in der Schublade um dann, bei Bedarf, das entsprechende St├╝ck Musik zur Hand zu haben?

Beim Komponieren habe ich immer das jeweilige Projekt im Hinterkopf. Ich zwinge mich geradezu in jenem Momenten an nichts anderes zu denken, als an jene Kl├Ąnge, die mir f├╝r das jeweilige Album vorschweben. Im Laufe der Jahre f├Ąllt es mir immer leichter, Songs zu schreiben, offensichtlich habe ich mir da in der Zwischenzeit eine Art Routine angeeignet. Manchmal lege ich aber mehrw├Âchige Pausen ein, um dann in neuer Frische an das Komponieren heranzugehen.

Da Du nicht ausschlie├člich Instrumental-Alben komponierst, sondern Dich auch gerne mit wahrlich begnadeten S├Ąngern umgibst, w├Ąre es auch noch interessant, etwas ├╝ber die Texte zu erfahren.

Es gibt kaum "Messages", die ich zu verbreiten habe. Zumeist handelt es sich um pers├Ânliche Erfahrungen, die ich in meinen Texten umzusetzen versuche. Allerdings laufe ich auch nicht mit Scheuklappen durchs Leben, sondern verarbeite auch jede Menge an "Alltagsgeschehen".

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Als letztes Werk aus deiner Feder haben wir ┬╗War!┬ź erhalten, eine Rock-Oper. Was gibt es diesbez├╝glich zu vermelden?

Das Album tr├Ągt nicht umsonst den Untertitel ┬╗A Non-Fictional Rock Opera About The State Of This Planet We Call The Earth┬ź. Was die Texte betrifft, so habe ich mich sehr intensiv mit den Auseinandersetzungen im mittleren Osten besch├Ąftigt. Sowohl im Irak, als auch in Israel respektive Pal├Ąstina sollte es doch endlich m├Âglich sein, zu einer gemeinsamen Friedensl├Âsung zu kommen. Auch auf den Terrorismus bin ich einigerma├čen eingegangen, denn auch der spielt in dieser Region eine sehr bedeutende Rolle. Ich m├Âchte keinesfalls als Prediger verstanden werden, allerdings hoffe ich schon, den Leuten ein wenig die Augen ├Âffnen zu k├Ânnen, denn es wird derart viel Mist zu diesen Problemen in den Medien verzapft, da├č es kaum noch auszuhalten ist. F├╝r die Kompositionen war ich alleine verantwortlich, ebenso f├╝r die Arrangements und die Produktion, allerdings haben mir zahlreiche meiner Musiker-Freunde unter die Arme gegriffen und waren bereit mitzuwirken. Neben Lance King, haben unter anderem auch Vitalij Kuprij (k, ARTENSION), Mark Boals (v, RING OF FIRE, ex-Yngwie Malmsteen), Irene Jansson (v, STAR ONE, ex-KARMA) oder Andre Vuurboom (v, SUN CAGED) mitgeholfen, WAR! so klingen zu lassen, wie wir es ver├Âffentlicht haben.

Klingt nicht nur auf dem Papier interessant, sondern auch auf Silberling. Ich k├Ânnte mir gar vorstellen, da├č sich besagtes Album im Zuge allgemein positiver Verkaufsergebnisse, die Rock-Opern im Moment einbringen, auch recht gut verkauft. Was waren denn bisher die verkaufstechnischen Renner aus dem Hause LION?

Es gibt einige Produkte, die sich relativ gut verkaufen, von "Bestseller" oder ├Ąhnlichem Status sind wir aber noch weit entfernt.

Vor wenigen Monaten hattest du noch das Problem hier im deutschsprachigen Europa keinen brauchbaren Vertriebspartner finden zu k├Ânnen. Hat sich diesbez├╝glich alles in Wohlwollen aufgel├Âst?

Nein, noch nicht. Leider schaffe ich es nicht, einen wirklich kompetenten Partner in Deutschland zu finden, aber ich gebe die Hoffnung nicht auf, da├č es schon sehr bald besser wird. (Im Moment sind LION MUSIC-Alben ├╝ber CM Distro zu erhalten. - der Verf.)

Dann wollen wir Dir und LION MUSIC nat├╝rlich weiterhin viel Gl├╝ck w├╝nschen und bitten zum Abschlu├č noch um eine ├ťbersicht, was denn in n├Ąchster Zeit von Dir bzw. Deinem Label ver├Âffentlichungstechnisch zu erwarten ist:

Im Oktober werden erscheinen:

Milan Polak - ┬╗Guitar Odyssey┬ź
Milans Debut in ├╝berarbeiteter Version mit Bonustrack.

DOGPOUND - ┬╗A Night In The Gutter┬ź
Das zweite Album der schwedischen Melodic-Hard Rocker.

LOCOMOTIVE BREATH - ┬╗Change Of Track┬ź
Auch diese Schweden sind mit einem neuen Album zur├╝ck!

FREAK NEIL INC - ┬╗Characters┬ź
Prog-Metal-Band mit Rob Van Der Loo (SUN CAGED) am Mikro.

Im November werden dann folgende Platten folgen:

Lars Eric Mattsson - ┬╗Earthbound┬ź
Mein erstes Instrumentalalbum seit 1991.

BRAVE NEW WORLD - ┬╗Monsters┬ź
Auch in England wird nach wie vor feiner Melodic-Hard Rock zelebriert.

DE GLADAS KAPELL - ┬╗Spelar Nilsson┬ź
Ein Klassiker des schwedischen ProgRock, bereits 1978 ver├Âffentlicht, sollte Proggies aber auch heute noch hervorragend munden.

Iain Ashley Hersey - ┬╗The Holy Grail┬ź
Klassischer Hard Rock. Unterst├╝tzt wurde Iain dabei von Gr├Â├čen wie Graham Bonnet oder Carsten "Lizard" Schulz.

F├╝r das n├Ąchste Jahr k├╝ndigen sich jetzt schon WINTERLONG - ┬╗Metal/Technology┬ź, Marcel Coenen - ┬╗Color Journey┬ź, WATERFIELD - ┬╗The Astral Factor┬ź sowie die neue MIND'S EYE-Platte an. Und auch im weiteren Verlauf des Jahres 2006 sollte so manches Schmankerl von LION MUSIC zu erwarten sein.

Aktuelle Infos zu LION MUSIC findet Ihr nat├╝rlich immer auf der Homepage des Labels:

http://www.lionmusic.com/

Weitere Details zu Lars' solistischen Aktivit├Ąten gibt's hier:

http://www.larsericmattsson.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Lars Eric Mattsson im ├ťberblick:
Lars Eric Mattsson – Earthbound (Rundling)
Lars Eric Mattsson – Electric Voodoo (Rundling)
Lars Eric Mattsson – ONLINE EMPIRE 25-Interview
Lars Eric Mattsson – News vom 05.08.1991
andere Projekte des beteiligten Musikers Lars Eric Mattsson:
ALIEN ANGEL – News vom 12.02.2007
BOOK OF REFLECTIONS – Book Of Reflections (Rundling)
BOOK OF REFLECTIONS – Chapter II - Unfold The Future (Rundling)
CONDITION RED – II (Rundling)
Eli – News vom 14.11.2008
Mattsson – Dream Child (Rundling)
Mattsson – Power Games (Rundling)
Mattsson – War (Rundling)
Mattsson – News vom 09.07.2008
Mattsson – News vom 11.02.2010
VISION (S/SF) – On The Edge (Rundling)
VISION (S/SF) – Till The End Of Time (Rundling)
┬ę 1989-2017 Underground Empire


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