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”UNDERGROUND EMPIRE 5”-Datasheet

Contents:  OZ-Interview

Date:  18.05.1991 (created), 29.09.2010 (revisited), 01.06.2011 (updated)

Origin:  UNDERGROUND EMPIRE 5

Status:  published

Task:  from paper to screen

Availability:  original printed issue still available, order here!

Comment:

Die vorhergehenden OZ-Releases - und dabei vor allem ┬╗III Warning┬ź ('84), die supercoole ┬╗Turn The Cross Upside Down┬ź-EP ('85) sowie ┬╗Decibel Storm┬ź ('86) - geh├Ârten seit jeher zu meinen Lieblingsscheiben, so da├č OZ fett auf meiner Interviewwunschliste standen, wie in der Story ausgef├╝hrt, so da├č ich voller Begeisterung zusagte, als mir ein Talk mit der Band angeboten wurde. Sicherlich ist ┬╗Roll The Dice┬ź trotz eines erstklassigen Titeltracks nicht die beste OZ-Platte, doch sie wandert bis heute immer mal wieder in meinen Player. Die stilistichen Ver├Ąnderungen im Hause OZ sind einfach zu erkl├Ąren, denn in den f├╝nf Jahren, die zwischen ┬╗Decibel Storm┬ź und ┬╗Roll The Dice┬ź lagen, waren nur S├Ąnger Tapani Anselm und Drummer Mark Ruffneck, der sich beim Interview ├╝brigens als sehr netter Zeitgenosse entpuppte, verblieben; neu an Bord waren indes Ex-GOTHAM CITY-Gitarrist Michael Lundholm, der Basser Fredrik Th├Ârnblom sowie Keyboarder J├Ârgen Schelander, der uns sp├Ąter bei MERCURY FANG wiederbegegnen soll.

Supervisor:  Stefan Glas

 
 

OZ (SF → S)-Logo

Der W├╝rfel ist gefallen, das Spiel l├Ąuft. Mit ihrer Comebackplatte ┬╗Roll The Dice┬ź versuchen die Schweden OZ ein weiteres Mal, das zu erreichen, was ihnen mit den Vorg├Ąngerplatten ┬╗Hey You┬ź, ┬╗Fire In The Brain┬ź, ┬╗III Warning┬ź und ┬╗Decibel Storm┬ź versagt geblieben war - sich zu etablieren n├Ąmlich. Musikalisch sollte die Nummer 5 in der OZ-Bandgeschichte dazu imstande sein, ob allerdings auch die anderen Faktoren so beschaffen sind, da├č die Zeichen auf Sieg stehen, wird uns nur die Zeit sagen k├Ânnen. Der W├╝rfel ist auf jeden Fall gefallen und nichts wird das Spiel vor seinem definitiven Ende bremsen k├Ânnen.

OZ (SF → S)-Headline

Ich pers├Ânlich hatte schon ├╝berhaupt nicht mehr an die Existenz der skan┬şdi┬şna┬şvi┬şschen Combo, die sicherlich eine der dienst├Ąltesten der ganzen Region ist, geglaubt. Als dann eines Tages die Testpressung von ┬╗Roll The Dice┬ź bei mir eintrudelte fiel ich aus allen Wolken und konnte meinen Augen nicht glauben. Folglich war es nahezu unumg├Ąnglich, mal interviewm├Ą├čig mit den Jungs ein paar Worte zu wechseln, um sie etwas auf dem erneut angetretenen Weg zu unterst├╝tzen. Drummer Mark stellte sich zu diesem Zweck zur Verf├╝gung und rief mich aus Stockholm an.

OZ (SF → S)-Bandphoto 1

Ich hatte schon mal vor etwa einem Jahr probiert, Euch brieflich zu kontakten, erhielt aber keine Antwort. Da war seit ┬╗Decibel Storm┬ź bei Euch wohl das gro├če Abtauchen in der Versenkung angesagt gewesen?

Oh je, das liegt inzwischen schon ├╝ber vier Jahre zur├╝ck. Ich werde versuchen, mich kurz zu fassen. ┬╗Decibel Storm┬ź wurde in Europa ├╝ber RCA ver├Âffentlicht und tragischerweise wurde der Mitarbeiter von RCA, der sich um alle unsere Belange k├╝mmerte schwer krank und lag sechs Monate im Krankenhaus und starb schlie├člich. Daher war die Arbeit seitens RCA f├╝r uns nicht besonders gut, da der zust├Ąndige Mann im Krankenhaus lag. Wir hatten in dieser Beziehung also etwas Pech. Wir versuchten dann, mit MOT├ľRHEAD in Schweden auf Tour zu gehen, was aber fehlschlug. Im Nachhinein stellte sich heraus, da├č das nicht schlimm war, da die Tour ein totaler Flop f├╝r MOT├ľRHEAD wurde. Stattdessen begannen wir, Demos aufzunehmen und uns auf die n├Ąchste Platte vorzubereiten. Doch als wir gerade ins Studio gehen wollten, verlie├čen uns beide Gitarristen kurz hintereinander. Sie waren ├╝ber sechs Jahre bei OZ gewesen, und sie waren der Meinung, da├č dies genug sei, und sie wollten sich in Zukunft ihrer Familie und ihren Kindern widmen. Also suchten wir nach neuen Gitarristen, und ├╝ber ein Jahr lang fanden wir niemand, der irgendwie geeignet gewesen w├Ąre. Deswegen entschied sich unser Bassist, nach New York zu gehen, wo er jetzt auch in einer Band spielt. Also mu├čten wir neue Leute finden und genau damit waren Tapani und ich ├╝ber drei Jahre besch├Ąftigt. Als wir endlich mal jemand gefunden hatten, der zu uns pa├čte, passierte immer irgendetwas, so da├č er wieder austeigen mu├čte. Es war eine verdammte beschissene Zeit, und wir haben uns mehr als einmal ├╝berlegt, ob wir nicht besser aufh├Âren sollten, Musik zu machen.

Wie sieht es mit dem aktuellen Line-up aus. Ist es halbwegs stabil?

Mit unserem neuen Gitarristen sind wir jetzt seit einem Jahr zusammen, und ich denke, da├č er echt super ist. Da wir aber solche Probleme hatten, Gitarristen zu finden, beschlossen wir, statt eines zweiten Gitarristen einen Keyboarder in die Band aufzunehmen. Nachdem wir im "Skytrack"-Studio in Berlin die Platte aufgenommen hatten, stieg dann unser Bassist aus, so da├č wir also schon wieder einen Line-up-Wechsel zu verzeichnen haben. Au├čerdem kam unser Keyboarder sehr kurzfristig zu uns, so da├č er in Berlin im Studio noch ├╝berhaupt nicht dabei war. Da wir die Platte aber in Stockholm gemixt haben, spielte er nachtr├Ąglich noch die Keyboardparts ein.

Wenn Du heute zur├╝ckdenkst und Dich an Dinge wie das ┬╗Hey You┬ź-Cover oder an die ┬╗Turn The Cross Upside Down┬ź-Maxi erinnerst, was geht da in Deinem Kopf vor?

┬╗Hey You┬ź war unser erstes Album, und wir lebten damals noch in Finnland. Ich glaube, es waren einige gute Songs drauf. Wir damals noch ziemlich jung. ┬╗Turn The Cross Upside Down┬ź war eine totale Verarschung auf irgendwelche Black Metal-Bands. Diese Cover mit den Sch├Ądeln waren damals eine gute Idee, aber heute benutzen wir viel lieber andere Dinge. Wir sind erwachsener geworden, aber ich glaube, wir k├Ânnen ertragen, was wir damals gemacht haben. Wir waren aber schon jeher nicht besonders ernsthaft in solchen Dingen - besonders was die Texte betrifft. Wir wollen nicht die Welt ver├Ąndern.

Jetzt hast Du mir mein n├Ąchstes Stichwort schon vorgegeben. Da waren in der Vergangenheit einige Peinlichkeiten dabei. Das hat sich inzwischen auch etwas ge├Ąndert.

Fr├╝her schrieb Jay, unser Bassist, die meisten Texte. Er hatte beispielsweise viele Science Fiction-Texte dabei. F├╝r ┬╗Roll The Dice┬ź hat Tapani die Texte geschrieben, und er hat sich vielmehr am realen Leben orientiert.

Wie kommt man eigentlich als schwedische Band an ein neugegr├╝ndetes Label aus Berlin wie BLACK MARK PRODUCTIONS?

Wir sind schon so viele Jahre in diesem Business drin, und so kriegt man mit der Zeit Kontakte. Als wir h├Ârten, da├č BLACK MARK gegr├╝ndet wurde, nahmen wir Kontakt auf, denn wir kennen den Chef der Company ein wenig. Wir waren vor einigen Wochen in Berlin bei BLACK MARK, und ich denke, da├č es eine gro├čartige Firma ist, die sich echt M├╝he gibt.

OZ (SF → S)-Bandphoto 2

Dennoch ist f├╝r Euch doch ein riesiger Unterschied von RCA, einem riesigen Majorlabel, zu einem Indie wie BLACK MARK zu wechseln.

Bei BLACK MARK kann ich pers├Ânlich mit den zust├Ąndigen Leuten sprechen. Bei RCA konnte ich nie jemand erreichen, der auch Kompetenzen hatte. Es gab so viele Bands, so viele Leute, keiner f├╝hlte sich zust├Ąndig und keiner konnte dir irgendwas sagen. (B├╝rokratie nennt man dieses Ph├Ąnomen - Red.). F├╝r die Band ist es bei einem kleinen Label einfacher, da man immer in Kontakt bleibt.

Auf ┬╗Decibel Storm┬ź habt Ihr Synthesizer zur Erzeugung von Effekten eingesetzt. Inzwischen habt Ihr einen festen Keyboarder, der aber erst parallel zu den Aufnahmen zu Euch kann und daher ┬╗Roll The Dice┬ź nur minimal beeinflussen konnte. Wie wird seine Rolle in Zukunft aussehen?

Ich glaube, die Keyboards werden eine gewichtigere Rolle erhalten, da wir die Songs von ┬╗Roll The Dice┬ź geschrieben hatten und erst nachtr├Ąglich die Keyboardlines eingef├╝gt haben. Die neuen St├╝cke werden jetzt gleich zusammen mit dem Keyboarder geschrieben, so da├č sie mehr Einflu├č haben werden. Wir wollen aber auf keinen Fall die Gitarrenpower verlieren! Man kann Keyboards einsetzen, ohne die Songs zu verw├Ąssern. Gitarren und Drums sollen die Richtlinien festsetzen, und dar├╝ber denkt J├Ârgen, unser Keyboarder, genauso.

Auf ┬╗Roll The Dice┬ź klingen OZ doch etwas gem├Ą├čigter und zahmer als in der Vergangenheit.

Ja, ich glaube Du hast recht. Wir haben drei Jahre lang Songs geschrieben, und da sie nie ver├Âffentlicht wurden, haben wir sie immer wieder neu ├╝berarbeitet. Au├čerdem liegt ┬╗Decibel Storm┬ź schon ├╝ber vier Jahre zur├╝ck, und da liegt es doch nahe, da├č sich der Sound einer Band ver├Ąndert.

Ich glaube, es liegt auch stark daran, da├č Tapanis Gesangsstil sich ver├Ąndert hat.

Fr├╝her schrieb unser Bassist die Texte und sagte Tapani, wie er sie zu singen h├Ątte. Heute singt Tapani wie er will und gestaltet seinen Gesang so, wie er ihn am besten findet. Wir haben uns auf jeden Fall ver├Ąndert - ob zum Besseren oder Schlechteren hin, wei├č ich nicht - aber wir hoffen doch, da├č er besser ist!

Auf dem Cover von ┬╗Roll The Dice┬ź sieht man ein Skelett, das zwei W├╝rfel in der Hand h├Ąlt. Dieser W├╝rfel ist bemalt mit Hammer und Sichel, dem Dollarzeichen, etc. Eine Anspielung auf die politische Lage?

Oh nein, der Zeichner des Covers kommt aus der Sowjetunion, und es war ganz einfach seine Idee zu dem Thema ┬╗Roll The Dice┬ź. Ich glaube, es soll soviel wie "Roll The Dice" f├╝r das Volk bedeuten, denn es kann nichts mitbeeinflussen. Die M├Ąchtigen der Welt bestimmen, und die kleinen Leute k├Ânnen es in der Zeitung lesen. Wir halten uns aber bewu├čt von stellungnehmenden politischen Aussagen fern.

Ich kenne die Band nun schon einige Jahre, und etwas, das mich immer interessiert hat, ist, was der Name "OZ" ├╝berhaupt bedeutet.

Alle denken, es h├Ątte etwas mit dem "Wizzard Of Oz" zu tun, was aber nicht der Fall ist. Als wir die Band gr├╝ndeten, schlug einer meiner Freunde den Namen vor. Er war sehr an der griechischen Mythologie interessiert und "Oz" ist einer der G├Âtter der damaligen Zeit, und so wurden wir zu OZ.

OZ (SF → S)-Bandphoto 3

Was denkst Du als Mitglied einer der ├Ąltesten skandinavischen Band eigentlich von der NWOSHM (= New Wave Of Scandinavian Heavy Metal; ist ├╝belst abgekupfert, ich wei├č - Red.)?

Es kommen eine Menge Bands aus Skandinavien, aber wir haben das gro├če Problem, da├č es hier nur sehr wenige Pl├Ątze gibt, an denen man spielen kann. Ich kenne etliche gute Bands hier aus Stockholm - GLORIOUS BANKROBBERS, BANGIN OUT, und au├čerdem sind ALIEN wieder aktiv. (Nun ja, da kennt der gute Mark wohl nur einen ganz kleinen Teil der bevorstehenden skandinavischen Invasion. - Red.)

Auf ┬╗Decibel Storm┬ź habt Ihr Euren damaligen Labelkollegen ACCEPT gedankt "for giving us the strength to carry on". Was hat es damit auf sich?

F├╝r mich sind ACCEPT eine der besten Bands der Welt, und wenn ich ihre Platten h├Âre, so gibt mir das immer den Kick, weiter Musik zu machen. Daher wollten wir den Jungs danken. Wenn ich mich mies f├╝hle und ziehe mir dann ┬╗Breaker┬ź rein, sieht die Welt pl├Âtzlich ganz anders aus. Leider haben wir uns nie getroffen.

So, Mark, ich bin am Ende. Solltest Du noch etwas anf├╝gen wollen, so tue es einfach!

Ich hoffe, da├č wir bald mal in Deutschland auftreten k├Ânnen. In zwei Wochen werden wir in Estland bei einigen Festivals auftreten, aber ich hoffe, da├č wir auch ins restliche Europa kommen werden.

Abwarten - Tee trinken - oder noch'n bi├čchen die Zeit mit W├╝rfelspielen tot┬şschla┬şgen. Zur musikalischen Hintergrundgestaltung bietet sich dabei nat├╝rlich die neue OZ-Scheibe ┬╗Roll The Dice┬ź an.

http://www.ozofficial.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Stefan Glas

OZ (SF → S) im ├ťberblick:
OZ (SF → S) – UNDERGROUND EMPIRE 5-Interview
OZ (SF → S) – News vom 18.02.2007
OZ (SF → S) – News vom 30.03.2007
OZ (SF → S) – News vom 24.02.2010
Playlist: OZ (SF → S)-Liveshow Lauda-K├Ânigshofen, "Keep It True"-Festival 27.04.2012 in "Jahrescharts 2012" auf Platz 5 von Stefan Glas
andere Projekte des beteiligten Musikers Tapani "Ape de Martini/Eero Hamalainen/The Oz" Anselm:
CARTAGO – News vom 13.12.2007
andere Projekte des beteiligten Musikers J├Ârgen Schelander:
ASTRAKHAN (S) – Adrenaline Kiss (Rundling)
AUDIOVISION – The Calling (Rundling)
MERCURY FANG – Ignition (Rundling)
MERCURY FANG – Liquid Sunshine (Rundling)
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