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KENZINER – Phoenix

PURE STEEL RECORDS/SOULFOOD

Nach einem ambitionierten und ebenso inspirierten Start in die Karriere offerierte diese finnische Formation knapp vier Jahre nach der eigentlichen BandgrĂŒndung das ĂŒberaus positiv in Empfang genommene Erstlingswerk »Timescape«. Ein Deal bei LIMB MUSIC war die Folge und nur knapp mehr als zwölf Monate spĂ€ter legten KENZINER mit »The Prophecies« den nicht minder wohlwollend aufgenommenen Nachfolger vor. Es sah also in der Tat gut aus fĂŒr die Truppe aus Suomaniou, um im Windschatten der in jener Zeit gerade mit »Destiny« erfolgreichen Landsleute von STRATOVARIUS zu reĂŒssieren. Auch ein "Parallelslalom" mit SONATA ARCTICA wĂ€re wohl von Erfolg gekrönt gewesen, schließlich erschien »Ecliptica«, das Debut der Jungs um Tony Kakko, nahezu zeitgleich und schlug gehörig in der Szene ein.

Doch bei KENZINER war leider bald darauf der Wurm drin, und die Band gab noch kurz vor dem Jahres- beziehungsweise Millenniumswechsel ihre Auflösung bekannt. Da sich das Line-up offenbar in alle Himmelsrichtung zerstreute, sah es lange Zeit sogar danach aus, als ob wir es mit einer weiteren, nur kurzzeitig existierenden Band zu tun haben wĂŒrden, die im Laufe der Jahr(zehnt)e Gefahr lief, in Vergessenheit zu geraten. Doch Bandoberhaupt Jarno Keskinen scheint ein echtes StehaufmĂ€nnchen vor dem Herrn zu sein. Denn trotz eines erfolgreichen Engagements bei VIRTUOCITY, juckte es den Keyboarder und Gitarristen, der bei KENZINER zwischenzeitlich auch mal den Baß umgeschnallt hatte, 2012 offenbar wieder gehörig, und so kam es, daß er sein ehemaliges BetĂ€tigungsfeld wieder an den Start brachte. ZunĂ€chst sollten zwar zwei Compilation-Alben das FrĂŒhwerk des Unternehmens wieder in Erinnerung rufen, doch schon bald danach, konkret im Mai 2014, legte die komplett neu formierte Band mit »The Last Horizon« ihr drittes Studioalbum vor. Der grĂ¶ĂŸte Unterschied zu den ersten beiden Scheiben war, daß mit Markku Kuikka ein aus dem Prog-Bereich stammender SĂ€nger mit von der Partie war, dessen Stimme deutlich geschmeidiger klingt als die seines, doch einigermaßen rauh ins Mikro röhrenden VorgĂ€ngers Stephen Fredrick.

Musikalisch dagegen hatte sich kaum etwas verĂ€ndert, was auch auf den aktuellen Dreher »Phoenix« zutrifft. Jarno hat offenbar lĂ€ngst seine Gangart gefunden und fĂŒhlt sich als Komponist dort am wohlsten, wo sich typisch europĂ€isch geprĂ€gter Melodic Metal, Progressive Metal und neoklassizistisches Gitarrenspiel ĂŒberschneiden und ergĂ€nzen. Mit dem gebĂŒrtigen Polen Piotr Zaleski am Mikro hat er zudem wieder ein - wenn auch nur dezentes - Rauhkehlchen ins Boot geholt, dessen Gesang gut mit der virtuosen Technik des Chefs harmoniert.

Auch die durchaus prominent eingesetzten Keyboards fĂŒgen sich gut ins Gesamtbild, und zudem vermag der dafĂŒr an Bord geholt Argentinier Ariel Perchuk durch akzentuierte EinsĂ€tze Jarnos ArbeitsgerĂ€t elegant zu konterkarieren. UnverĂ€ndert geblieben ist selbstredend auch die mannigfaltige Vortragsweise von KENZINER. So gibt es einmal mehr Uptempo-Brecher, wie etwa â€șEyes OF Horusâ€č zu hören, aber auch ein wenig gemĂ€ĂŸigteren, flotten Melodic-Stoff wie â€șTears Of Destinyâ€č. Und auch getragenes Midtempo mit Mitstampf-Zwang wird dargeboten, wobei sich das diesbezĂŒgliche Highlight â€șOsiris Risingâ€č (ein absolut unwiderstehlicher Ohrwurm!) obendrein durch eine mitreißende, orientalische MelodiefĂŒhrung auszeichnet.

Mit dem wohl autobiographisch-programmatischen Quasi-Titeltrack â€șPhoenix Risingâ€č lassen uns KENZINER gegen Ende hin auch noch wissen, daß man auch balladeske KlĂ€nge immer noch kitschfrei zu intonieren versteht. Zudem erhĂ€lt Piotr dabei die Chance, sich in schwierigen Höhenlagen zu etablieren. Respekt! In Summe also ein durchweg feines GerĂ€t, dem lediglich weitere, zwingende Hits fehlen.

http://www.facebook.com/kenzinerofficial/

beeindruckend 12


Walter Scheurer

 
KENZINER (neue Besetzung) im Überblick:
KENZINER – Phoenix (Rundling)
KENZINER – The Prophecy (Rundling)
KENZINER – Timescape (Rundling)
KENZINER – News vom 31.10.2018
andere Projekte des beteiligten Musikers JJ Hjelt:
BATTAGIA – News vom 10.08.2004
BATTAGIA – News vom 12.08.2010
ROYAL TRUCK – News vom 12.01.2006
andere Projekte des beteiligten Musikers Jarno "Jaron Sebastian Raven" Keskinen:
VIRTUOCITY – Secret Visions (Rundling)
andere Projekte des beteiligten Musikers Make Lievonen:
EMBASSY OF SILENCE – News vom 07.03.2012
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