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IMPERIA-Einzelshot: Helena Iren Michaelsen 1

Vier Jahre herrschte Stille um die ehemalige TRAIL OF TEARS-S├Ąngerin Helena Iren Michaelsen, die in dieser Zeit haupts├Ąchlich durch aufreizende Photos von sich reden machte. Doch nach und nach nahm ihre Band IMPERIA Formen an, so da├č nun das Debut ┬╗The Ancient Dance Of Qetesh┬ź erschienen ist. Mit der Scheibe macht Helena einen auf Nummer Sicher, da die Scheibe deutlich in die derzeit angesagte NIGHTWISH/WITHIN TEMPTATION-Richtung zielt, jedoch nicht mal ansatzweise diese Klasse erreicht. Im Smalltalk mu├čte Helena zeigen, da├č sie mehr als nur dralle Argumente auf Lager hat.

Das letzte TRAIL OF TEARS-Album mit Deiner Beteiligung, ┬╗Profoundemonium┬ź, stammt aus dem Jahr 2000. Was hast Du in der Zwischenzeit getrieben?

TRAIL OF TEARS und ich haben sich mit der Zeit auseinandergelebt, so da├č der Split die logische Konsequenz war. Zudem zog ich nach Holland und TRAIL OF TEARS sind nat├╝rlich nach wie vor in Norwegen beheimatet. Nach meinem Ausstieg bei TRAIL OF TEARS nahm ich an dem BLACK HORIZONS-Projekt teil und danach wurde mir bewu├čt, da├č ich meine eigene Band ins Leben rufen will, weil ich meine Kreativit├Ąt komplett ausleben m├Âchte. Nat├╝rlich war ein gewisser Lernproze├č n├Âtig, bis es m├Âglich war, unser Debut ┬╗The Ancient Dance Of Qetesh┬ź in dieser Form zu verwirklichen.

Weshalb bist Du von Norwegen nach Holland umgezogen?

Der Hauptgrund war die Musik. Ich will meine Tr├Ąume verwirklichen und ich bin am gl├╝cklichsten, wenn ich Musik machen kann. Bei den Touren mit TRAIL OF TEARS hatte ich das holl├Ąndische Publikum sofort ins Herz geschlossen. Daher packte ich meine Tasche und zog nach Holland. Au├čerdem gibt es hier billiges Bier: Es ist gerade mal halb so teuer wie in Norwegen... Und Zigaretten sind auch viel billiger.

Wie bitte? Du als S├Ąngerin, die mit Ihrer Stimme teilweise in recht extreme Regionen geht, rauchst?

Ich wei├č, da├č es schlecht ist und jeder weist mich permanent darauf hin. Aber ich schaffe es einfach nicht, mit dem Rauchen aufzuh├Âren. Rauchen ist meine Entspannungstherapie. Bislang habe ich wegen des Rauchens zum Gl├╝ck keine Probleme mit meiner Stimme, aber wenn wirklich mal Komplikationen auftauchen w├╝rden, w├╝rde ich nat├╝rlich sofort aufh├Âren zu rauchen.

Und anschlie├čend w├╝rdest Du eine wirklich aggressive Metalband gr├╝nden...

Exakt, das w├╝rde dann wahrscheinlich nach MARYLIN MANSON Nummer 2 klingen...

Wie hast Du es eigentlich geschafft, diese Multikultitruppe zusammenzustellen? John Stam (g) stammt aus Holland, Jan Yrlund (g) wurde in Finnland geboren, lebt aber in Holland. Gerry Verstreken (b) ist Belgier, Steve Wolz (d) Deutscher und Audrun Gronnestad, der f├╝r die Orchestrierung zust├Ąndig ist, lebt in Norwegen.

Auf der Platte hatten noch einige Gastmusiker mitgewirkt, aber mittlerweile haben wir das von Dir erw├Ąhnte feste Line-up gefunden und ich bin mir sicher, da├č es dabei bleiben wird, denn wir passen sehr gut zusammen. Ich hatte mich mit allen Musikern getroffen, um herauszufinden, ob wir miteinander auskommen und ob sie gewillt sind, professionell zu arbeiten. Ich brauche Musiker, die Musik nicht nur als Hobby ansehen, sondern bereit sind, alles hinter der Musik zur├╝ckzustellen. Und IMPERIA besteht nun aus solchen Musikern.

IMPERIA-Bandphoto

Also ist IMPERIA eine echte Band oder handelt es sich doch eher um ein Projekt?

Selbstverst├Ąndlich sind wir eine echte Band. Alle Musiker erscheinen zu den Proben oder zu Vorbereitungen f├╝r Liveshows und jeder ist bereit, 100 Prozent f├╝r die Band zu geben. Uns verbindet der Traum, es mit der Musik zu schaffen und damit unseren Lebensunterhalt zu verdienen. Wenn das gegeben ist, denke ich, ist der Wohnort nicht entscheidend.

Wie oft trefft Ihr Euch zu Proben und wie geht bei IMPERIA das Songwriting vonstatten?

Wir machen alle schon lange Musik und sind sehr erfahren. Daher brauchen wir eigentlich nicht so oft gemeinsam zu proben. Au├čerdem ├╝bt jeder alleine zu Hause. Folglich sind wir bei unseren Proben gut vorbereitet und k├Ânnen effektiv arbeiten. Einzig unsere beiden Gitarristen treffen sich des├Âfteren, um an der Gitarrenarbeit zu feilen.
Das Songwriting geht ebenfalls problemlos vonstatten: Die Texte stammen ohnehin komplett von mir und ich habe auch die meisten Songs komponiert. Ein Song stammt von Audrun und einige hat Ari├źn van Weesenbeek geschrieben, der unsere Platte eingetrommelt hat. Einen weiteren Song habe ich mit Henri Sattler von GOD DETHRONED geschrieben, der auf der Platte als Gastgitarrist fungiert hat. Auch f├╝r die Zukunft mache ich mir keine Sorgen, da ich noch einige St├╝cke in der Schublade habe und auch von meinem zweiten Projekt ANGEL, f├╝r das wir gerade einen Deal bei BLACK LOTUS RECORDS unterschrieben haben, noch einige Songs ├╝briggeblieben sind.

Du stehst bei IMPERIA in vielerlei Hinsicht eindeutig im Scheinwerferlicht. Ist IMPERIA letztendlich Dein Soloprojekt?

IMPERIA begann tats├Ąchlich als mein erstes Soloprojekt, aber es hat sich zu einer Band entwickelt. Ich bin kein dominanter Mensch: Wir arbeiten hervorragend zusammen und jeder kann seine Vorschl├Ąge und W├╝nsche vorbringen. Nat├╝rlich habe ich in der Gothicszene einen gewissen "Bekanntheitsvorsprung" dank meiner Zeit bei TRAIL OF TEARS, doch das ├Ąndert nichts daran, da├č IMPERIA eine Band sind.

Stilistisch hast Du Dich gegen├╝ber den TRAIL OF TEARS-Tagen kaum ver├Ąndert. Allerdings steht der Gesang noch viel mehr im Vordergrund.

Mein Gesang hat sich in den letzten Jahren nat├╝rlich entwickelt und ich wollte meine Opernstimme st├Ąrker einsetzen. Da ich sehr auf Filmmusik stehe, wollte ich, da├č die Musik von IMPERIA atmosph├Ąrisch ausf├Ąllt, aber zugleich deutliche Metalelemente enth├Ąlt. Es war meine Absicht, da├č die Musik sehr vielschichtig ausf├Ąllt und nur schwer zu kategorisieren sein w├╝rde. Ich werde oft in Interviews gebeten, die Musik von IMPERIA einzuordnen, weil es den Journalisten schwerf├Ąllt. Genau das war meine Absicht: Ich wollte etwas eigenst├Ąndiges erschaffen, was heutzutage angesichts der enormen Vielzahl von Bands sehr wichtig ist.

IMPERIA-Einzelshot: Helena Iren Michaelsen 2

Du scheinst ein sehr famili├Ąrer Mensch zu sein, denn Du hast die IMPERIA-CD Deiner verstorbenen Mutter gewidmet und Du erw├Ąhnst ganz besonders Deinen neunj├Ąhrigen Sohn Joackim.

Meine Familie ist mir sehr wichtig, so da├č ich zun├Ąchst einen Song f├╝r meine Mutter geschrieben und ihr schlie├člich das ganze Album gewidmet habe. Allerdings ist es ein sehr emotionales Thema f├╝r mich, da meine Mutter erst vor wenigen Monaten gestorben ist, so da├č es f├╝r mich schwierig ist, dar├╝ber zu sprechen.

Ist es schwierig, Deine Verpflichtungen als S├Ąngerin und als Mutter unter einen Hut zu bekommen?

Das wichtigste f├╝r mich ist, da├č mein Sohn gl├╝cklich ist und ein gutes Leben hat. Aber ich m├Âchte an dieser Stelle nicht mehr sagen, weil ich nicht gerne ├╝ber mein Privatleben sprechen m├Âchte.

Dann la├č uns zu einem Thema kommen, das f├╝r IMPERIA sehr wichtig ist: die Optik. Du hast sogar einen Sponsor f├╝r Haarverl├Ąngerungen...

Das ist nicht so unglaublich wie es scheinen mag, denn heutzutage nutzt nahezu jede Frau Haarverl├Ąngerungen. Wenn Du MTV anschaltest, wirst Du fast ausschlie├člich k├╝nstlich verl├Ąngerte Frisuren sehen. Allerdings ist diese Technik mittlerweile so ausgereift, da├č man es nicht mehr bemerkt. Daher habe ich mich entschlossen, dazu zu stehen und als die Dreharbeiten zu unserem Video anstanden, habe ich einfach eine Firma gefragt, ob sie mich sponsern wollen.

Die gesamte CD ist orientalisch gestylt. Wie kam es dazu? Und wer ist Qetesh?

Qetesh ist die ├Ągyptische G├Âttin der Liebe und der Sch├Ânheit. Ich war schon immer an den ├Ągyptischen Mythen und den dortigen Bauwerken interessiert und w├╝rde eines Tages gerne ├ägypten besuchen. Daher lag es nahe, die CD unter dieses Motto zu stellen.

Optisch hast Du bei IMPERIA eindeutig die Vormachtstellung, denn im Booklet sind nur Photos von Dir zu sehen.

Das trifft den Kern der Sache nicht ganz, denn die Photos veranschaulichen den Albumtitel ┬╗The Ancient Dance Of Qetesh┬ź: Ich habe fr├╝her als Ballett├Ąnzerin gearbeitet und im Booklet tanze ich den Tanz von Qetesh, so da├č auf jeder Seite eine neue Tanzfigur zu sehen ist.

Okay, ich habe das Booklet nicht als verkapptes Daumenkino erkannt, aber es steht doch au├čer Zweifel, da├č Du Deinen K├Ârper einsetzt, um die Blicke auf IMPERIA zu ziehen.

Nein, ich bin nur ein ganz normales M├Ądchen wie jedes andere. Wenn Madonna oder Sarah Brightman eine neue CD ver├Âffentlichen, dann sind auch Bilder von ihnen quer durch das ganze Booklet verteilt. Mir ging es schlicht darum, den Albumtitel optisch umsetzen.

IMPERIA-Einzelshot: Helena Iren Michaelsen 3

Und es war wirklich notwendig f├╝r diesen Tanz, ein transparentes Oberteil zu tragen? Oder da├č in der Vergangenheit Deine Promophotos aussahen als wolltest Du Dich f├╝r den n├Ąchsten "Wet T-Shirt"-Contest bewerben? Es geht nicht darum, Dich deswegen zu verurteilen, aber wenn Du selbstsicher genug bist, solche Dinge zu tun, dann solltest Du auch selbstsicher genug sein, dazu zu stehen und dar├╝ber zu reden.

Viele Frauen geben sich zeigefreudig, das ist nichts Neues. Doch das wichtigste f├╝r mich ist immer noch, wie die Menschen im Inneren sind.

K├Ânnte man dann aber nicht die Schlu├čfolgerung ziehen, da├č Du nur dank Deines Aussehens und nicht wegen Deines musikalischen Talents einen Plattenvertrag bekommen hast?

Absolut nicht! Wenn ich w├╝├čte, da├č ich nicht singen kann, w├╝rde ich mit der Musik aufh├Âren, meinen Krempel zusammenpacken und nach Norwegen zur├╝ckgehen.

IMPERIA-Einzelshot: Helena Iren Michaelsen 4

Aber dennoch hilft Dir Dein Aussehen, Dinge zu erreichen, die Du ansonsten wahrscheinlich nicht erreicht h├Ąttest. Immerhin hat das spanische Magazin A SANGRE Y FUEGO gerade eine IMPERIA-Titelstory gemacht und man sieht Dich auf dem Umschlag nur mit einem Slip bekleidet und Deine Br├╝ste bedeckst Du, indem Du sie in den H├Ąnden h├Ąltst. Nicht umsonst gibt es das Prinzip "Sex sells", das sicherlich auch in Spanien gilt.

Nein, das sehe ich nicht so. Sie fragten mich lediglich, ob ich ihnen exklusive Photos zur Verf├╝gung stellen w├╝rden, die sie auch als Poster verwenden k├Ânnten. Daher fragte ich sie, was sie sich vorstellen w├╝rden und sie machten diesen Vorschlag. Da ich eine aufgeschlossene Person bin, habe ich nicht lange nachgedacht und mitgespielt.

W├╝rdest Du Dich auch f├╝r ein Magazin wie den PLAYBOY komplett ausziehen?

Der holl├Ąndische PLAYBOY hat mir schon ein Angebot gemacht, das ich allerdings ausgeschlagen habe. Ich w├╝rde solche Bilder nur f├╝r ein Musikmagazin machen.

Soviel zu dem Thema "Ich widerspreche mir st├Ąndig selbst". Auf jeden Fall ist es interessant, da├č eine Frau, die so ├╝berdeutlich ihr Aussehen in der Vordergrund stellt und ihre sexuellen Reize nutzt, um Aufmerksamkeit zu gewinnen, dies auf der anderen Seite permanent abzustreiten versucht. Aber in einer Welt, in der alle Frauen mit k├╝nstlich verl├Ąngerten L├Âwenm├Ąhnen herumlaufen, ist das wohl so...

http://www.helena-michaelsen.com/

info@helena-michaelsen.com

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Stefan Glas

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siehe auch: Jan "├ľrkki" Yrlund als Coverk├╝nstler f├╝r ONLINE EMPIRE 28
┬ę 1989-2019 Underground Empire


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