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NEW MODEL ARMY-Einzelshot: Justin Sullivan


Eine der interessantesten Bands jenseits des Metalbereichs und einer der charismatischsten und intelligentesten Musiker unserer Tage. Gen├╝gend Gr├╝nde zu NEW MODEL ARMY-Mastermind Justin Sullivan zu sagen: "Sorry for asking you those stupid questions you already know the answer..."

┬╗Eight┬ź ist 20 Jahre nach der Bandgr├╝ndung das achte NEW MODEL ARMY-Album. Zumeist hatten NEW MODEL ARMY sehr starke, oft metaphorische Albumtitel wie ┬╗The Love Of Hopeless Causes┬ź oder ┬╗Strange Brotherhood┬ź. Sind Euch diesesmal die Ideen ausgegangen?

Wir hatten viele Ideen, aber im Endergebnis haben wir uns entschieden, keinen davon zu verwenden. ┬╗Eight┬ź ist ein sehr schlichter Titel f├╝r ein schlichtes Album. Oft waren unsere Platten Reaktionen auf die Vorg├Ąngerplatte, da wir keinesfalls das gleiche Album zweimal machen wollen. Unser letztes Album ┬╗Strange Brotherhood┬ź nahm dreieinhalb Jahre in Anspruch bis es endlich fertig war und es wurde musikalisch unser komplexestes Werk. Manchmal dachte ich, es w├╝rde ewig dauern! Daher war es sehr befreiend, diesesmal etwas zu machen, das sehr einfach und schnell ist. Wir haben versucht, die Songs auf das N├Âtigste zu reduzieren und stellten dabei fest, da├č die Songs st├Ąrker und st├Ąrker wurden je mehr wir wegnahmen. Ich bin mir sicher, da├č es beim n├Ąchsten Album v├Âllig anders sein wird, aber f├╝r ┬╗Eight┬ź war dies der richtige Weg.

NEW MODEL ARMY-Bandphoto 1

Nach vielen Umbesetzungen bist Du das letzte verbleibende Gr├╝ndungsmitglied. Inwiefern ist NEW MODEL ARMY heute eine Justin-Sullivan-Band?

Ich wei├č nicht, denn ich mache mir um solche Sachen nie Gedanken. Es ist sicherlich richtig, da├č ich die Texte schreibe und somit die zentrale Vision der Band verk├Ârpere. Doch f├╝r mich liegt die St├Ąrke der Band in der permanenten Ver├Ąnderung, weil immer wieder neue Leute mit neuen Ideen und neuer Energie hinzukamen. Die Welt ver├Ąndert sich und wir wollen auf H├Âhe der Zeit bleiben. Neulich hat mich jemand in einem Interview etwas ├╝ber Maggie Thatcher gefragt. Darf ich ehrlich sein? Ich kann mich nicht mal mehr an Miss Thatcher erinnern! Das ist eine lange, lange Zeit her. Daher dreht sich ┬╗Eight┬ź in meinen Augen haupts├Ąchlich um das Jahr 2000.

NEW MODEL ARMY-Bandphoto 2

Du versuchst also schon seit zwei Dekaden mit der Welt Schritt zu halten. Wann hast Du Dich auf dieser Welt am wohlsten gef├╝hlt?

Immer und niemals!

Und wie f├╝hlst Du Dich momentan?

Ich habe in meinem Leben noch nie eine Zeit erlebt, in der die Reichen so reich und die Armen so arm waren. Und diese Kluft scheint immer gr├Â├čer zu werden. Au├čerdem sehe ich eine seltsame Ver├Ąnderung im Wert eines Menschen - ├Âkonomisch gesehen. W├Ąhrend der gesamten Geschichte der Menschheit leitete sich der Wert des Einzelnen aus der Arbeit seiner H├Ąnde ab: was er machte oder was er pflanzte und erntete, etc. Mittlerweile scheint der Wert der Menschen auf dem zu basieren, was er konsumiert. Dieser Gedanke bereitet mir eine Schei├čangst! Vor allem, wenn ich dar├╝ber nachdenke, da├č der Menschen als intelligentes Tier sich in seiner Seele nicht ver├Ąndert hat.

Auf der neuen Platte steht der Song ÔÇ║Wake Me In A Thousand YearsÔÇ╣. Was erwartest Du dann zu finden?

Ich wei├č nicht, aber es ist ein Gedanke, der mich fasziniert. Ich bin sehr an Geschichte interessiert, weil ein Ereignis das n├Ąchste beeinflu├čt, so da├č wir alle Gefangene der Geschichte sind. Dennoch bin ich noch neugieriger auf die Frage, wie wir vom jetzigen Zeitpunkt zum n├Ąchsten kommen. Der Song entstand v├Âllig von selbst: Ich hatte den Anfangsgedanken und alles weitere passierte wie von selbst. Binnen k├╝rzester Zeit hatte ich einen siebenmin├╝tigen Song, der absolut gro├čartig, aber v├Âllig unh├Ârbar war. Die schwierigste Aufgabe war es, den Song auf die richtige L├Ąnge zu stutzen und einen passenden Refrain zu finden.

In ÔÇ║PurityÔÇ╣ steht die Zeile "Fear is the only enemy". Was ist Dein Feind, wovor hast Du Angst?

Ich glaube, da├č ich das nicht wissen kann. Denn unsere wirklichen Feinde und das, vor dem wir wirklich Angst haben m├╝ssen, kennen wir nicht. Es sind die Dinge, die wir nicht erwarten und die uns unvorbereitet treffen. Andererseits denke ich, da├č wir in der Tat nichts f├╝rchten m├╝ssen, als die Furcht an sich. Wenn wir die M├Âglichkeit h├Ątten, in Momenten der Angst einen Schritt zur├╝ckzutreten und uns selbst zu beobachten, w├╝rden wir erkennen, da├č wir nur die Angst zu f├╝rchten haben. Der Mensch ist ein brillantes, unheimlich anpassungsf├Ąhiges Tier. Das Schlimmste, das die Gesellschaft uns antut, ist, da├č sie uns so wenig abverlangt. Es ist so erschreckend einfach zu existieren, da├č wir alle lethargisch sind. Man k├Ânnte jeden in eine extreme Situation stecken und er w├Ąre ├╝berrascht, wie gut er damit umgehen k├Ânnte. Die Menschen sind viel st├Ąrker als sie sich vorstellen k├Ânnen.

Es gibt eine Sache, vor der viele Menschen Angst haben: der Tod. Auch viele Deiner Texte drehen sich um dieses Thema.

Ich hatte eine Nah-Tod-Erfahrung: Ich war mehrere Minuten klinisch tot gewesen. Es passierte 1991 als ich mehrere Sekunden lang an einem defekten Verst├Ąrker einen Stromschlag bekam. Danach hat man mich in die Umkleide geschafft und versucht, mein Herz wieder zum Schlagen zu bringen. W├Ąhrenddessen hatte ich eine klassische Nah-Tod-Erfahrung: Ich sp├╝rte keinen Schmerz, glaubte wegzuschweben, f├╝hlte mich durch und durch warm und ich sah ein helles Licht. Es war wie die beste Drogenerfahrung, die jemals jemand hatte, multipliziert mit 10 Millionen. Ich wei├č nicht, ob ich wirklich tot war, aber dieser Vorgang des Sterbens war gro├čartig. Es war wunderbar und ich kann mich noch genau daran erinnern, da├č ich nicht zur├╝ckkommen wollte! Es war wie eine dieser Platten, die mit leisen R├╝ckkopplungen und weit entferntem Krach anfangen und alles kommt immer n├Ąher. Und ich wei├č noch, da├č mein erster Gedanke war: "Warum kann ich niemals Frieden finden?" Ich habe mir meine pers├Ânliche Erkl├Ąrung daf├╝r zurechtgelegt: Ich vermute, da├č in dem Moment, in dem dein Herz zu schlagen aufh├Ârt, dein Gehirn in eine Art Nullmodus verf├Ąllt und chemische Reaktionen im Gehirn dir dieses Gef├╝hl von Vollkommenheit geben. Ich wei├č zwar nicht, was passiert, wenn Du tot bist, aber ich habe keine Angst davor. Wenn Du mir sagen w├╝rdest, da├č ich morgen sterben mu├č, w├Ąre ich nicht gl├╝cklich, weil ich noch so viele Dinge tun m├Âchte, aber ich h├Ątte keine Angst davor. Ich wuchs in einer religi├Âsen Familie auf und habe einen Glauben. Ich bin kein Christ, aber ich habe einen religi├Âsen Background. Ich wei├č nicht, ob es ein Leben nach dem Tod gibt, aber beide M├Âglichkeiten erscheinen mir gleich wahrscheinlich: da├č nach dem Tod etwas kommen oder da├č nichts kommen wird.

Woher beziehst Du ansonsten Deine Inspirationen?

In dieser Hinsicht bin ich fast schizophren: Die Musik und die Texte scheinen unterschiedlichen Regionen meiner Gehirns zu entspringen. Wenn ich an einem arbeite, kann ich unm├Âglich an dem anderen arbeiten. F├╝r meine Texte lasse ich mich allem beeinflussen, das mir passiert. Oder ich setze Geschichten um, die andere Leute mir erz├Ąhlen. Ich habe immer einen Notizblock dabei, damit ich Ideen sofort aufschreiben kann, denn ich habe ein grauenhaft schlechtes Ged├Ąchtnis. ┬╗Eight┬ź hat sich fast von selbst getextet: Ich mu├čte nur einige Tage lang gute Ideen aus meinem Notizblock herauspicken. Manchmal f├╝hle ich mich wie ein Vampir, denn beispielsweise die Sequenz aus ÔÇ║Leeds Road 3amÔÇ╣, in der der Unfall beschrieben wird, habe ich selbst erlebt. Ich empfand es fast unmoralisch, diese Trag├Âdie, die realen Menschen passiert ist, in einem Text umzusetzen, aber das ist nun mal, was Schreiber tun. Die meisten meiner Texte sind sehr konkret und treffen eine Aussage ├╝ber Ort und Zeitpunkt des Geschehens, ├╝ber das Wetter, etc., so da├č beim H├Ârer Bilder oder kleine Videoclips entstehen k├Ânnen.

NEW MODEL ARMY-Bandphoto 3

Gutes Stichwort und ein gro├čer Themensprung: NEW MODEL ARMY haben in der Vergangenheit immer wieder Videoclips gedreht. W├╝rde das heute noch Sinn machen, da MTV & Co. NEW MODEL ARMY nie und nimmer rotieren lassen w├╝rden?

Daher haben wir f├╝r die neue Scheibe kein Video produziert. Unser letztes Video stammt immer noch vom Opener des letzten Albums: ÔÇ║Wonderful Way To GoÔÇ╣. Und schon mit diesem Video hatten wir ziemlich wenig am Hut: Ich sa├č auf einem Sofa, sang das Lied und wurde dabei gefilmt. Daraus hat ein Franzose das Video gebastelt. Ich pers├Ânlich habe kein Interesse daran, Videos zu machen. Das war schon immer so: In der Vergangenheit machten wir die Videos, weil die Plattenfirma darauf bestand. Sie dachten, sie k├Ânnten mit den Videos Geld machen, aber es war immer eine Geldverschwendung gewesen.

Seit wann kannst Du von der Musik leben?

Seit 18 Jahren - Gott sei Dank! Ich glaube, das Beste am Leben eines Musikers ist, da├č man nicht jeden Morgen aufstehen mu├čte. Ich hatte eine Menge Jobs und kann mich noch bestens an einige erinnern: In einem Supermarkt oder einer Fabrik - diese Jobs waren richtig schei├če; aber ich hatte auch mal einen Job in London in der U-Bahn, der echt okay war.

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Die meisten Menschen assoziieren mit NEW MODEL ARMY automatisch den Song ÔÇ║51st StateÔÇ╣, der Euer gr├Â├čter Hit war. Ha├čt Du Dich daf├╝r, diesen Song geschrieben zu haben?

Eigentlich habe ich den Song nicht geschrieben, sondern ein Freund. Er ist ein gro├čartiger Songschreiber und furchtbarer Alkoholiker. Ich habe nur den letzten Vers geschrieben. Im Studio wu├čten wir nicht, ob wir den Song akustisch oder "elektrisch" aufnehmen sollten. Also schlug ich vor, beide Versionen aufzunehmen und entschied, die Mischung aus beiden Versionen auf die Platte zu nehmen.
Interessanterweise mag ÔÇ║51st StateÔÇ╣ in vielen L├Ąndern und auch in Deutschland unser popul├Ąrster Song sein, nicht jedoch in England. In England war ÔÇ║VengeanceÔÇ╣ immer unser beliebtester Song. Das war der Grund, weshalb wir solche Songs lange Zeit nicht gespielt haben. Immer, wenn ein Song in irgendeinem Land gr├Â├čer wurde als die Band, haben wir aufgeh├Ârt, ihn zu spielen. Wir haben ÔÇ║VengeanceÔÇ╣ 1984 geschrieben und in England 1986 aus dem Programm geworfen und vier Jahre nicht mehr gespielt. Das gleiche gilt f├╝r ÔÇ║51st StateÔÇ╣, das 1991 entstand: Wir haben es in Deutschland mehr als vier Jahre lang nicht mehr gespielt, aber schon auf der letzten Tour hatten wir es wieder im Programm. Ich hasse die Vorstellung, da├č es einen Song gibt, den wir spielen m├╝ssen.

ANACRUSIS haben auf ihrer CD ┬╗Manic Impressions┬ź den NEW MODEL ARMY-Song ÔÇ║I Love The WorldÔÇ╣ gecovert.

Es gibt eine interessante Anekdote dazu: Sie haben n├Ąmlich den Songtext leicht ver├Ąndert und machten aus dem Ausdruck "christian lies" "religious lies". Ich schrieb ihnen daraufhin einen Brief, in dem ich sagte, da├č sie doch bitte den Text nicht ver├Ąndern sollten, aber sie taten es dennoch. Vor etwa acht Jahren erhielt ich eine E-Mail von einem Bandmitglied, der mir gestand, da├č die Eltern des ANACRUSIS-Drummers die Platte finanziert h├Ątten. Da sie Christen waren bestanden sie drauf, da├č der Ausdruck "christian lies" nicht auftaucht.

Neben NEW MODEL ARMY trittst Du h├Ąufig solo oder mit RED SKY COVEN auf. Warum brauchst Du so viele Bet├Ątigungsfelder?

Ich brauche die Abwechslung: Wenn ich beispielsweise wie jetzt lange Zeit mit NEW MODEL ARMY unterwegs bin freue ich mich anschlie├čend auf die Soloauftritte. Wenn ich lange solo oder mit RED SKY COVEN aufgetreten bin, ist es toll, wieder mit NEW MODEL ARMY aktiv zu werden. Zudem sind alle Projekte grundverschieden: Meine Solonummern sind zumeist sehr melancholische, akustische St├╝cke, und ein RED SKY COVEN-Event besteht sowohl aus Liedern, die ich mit Gitarrenbegleitung vortrage, Gedichtvortr├Ągen von meiner Freundin Joolz und Geigenst├╝cken von Rev Hammer. RED SKY COVEN ist immer etwas ganz Besonderes, da wir alle schon seit 20 Jahren miteinander befreundet sind - es ist fast so als w├╝rde man mit seinen besten Freunden in Urlaub fahren. Mein Soloalbum ist eigentlich schon l├Ąngst fertigkomponiert, aber dann r├╝ckte der Termin f├╝r ┬╗Eight┬ź n├Ąher und ich schaffte die Aufnahmen nicht mehr rechtzeitig. Zwischen dem Studioaufenthalt f├╝r ┬╗Eight┬ź und der jetzigen Tour hatte ich den Kopf f├╝r die Sologeschichte nicht frei. Also wird meine Soloplatte das erste sein, das ich nach der Tour in Angriff nehmen werde.

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Warum eigentlich NEW MODEL ARMY? Unwissende Beobachter k├Ânnten die Band aufgrund des Namens in eine v├Âllig falsche Ecke einordnen.

In unseren Anfangstagen spielten wir zusammen und hatten uns nie Gedanken ├╝ber einen Namen gemacht. Irgendwann stand ein Konzert an und pl├Âtzlich brauchten wir unbedingt binnen k├╝rzester Zeit einen Namen. Ich bin sehr von Geschichte fasziniert und "New Model Army" war der Name von Oliver Cromwells Truppen im English Civil War im 11. Jahrhundert. Wir spielten also diesen Gig in einem Pub in Bradford als NEW MODEL ARMY und hatten im Leben nicht daran gedacht, da├č aus uns mal eine Band werden w├╝rde, die auf der ganzen Welt spielt, so da├č sich die Leute ernsthaft Gedanken ├╝ber die Bedeutung des Namens machen w├╝rden.

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Wie bist Du zu dem K├╝nstlernamen "Slade The Leveller" gekommen, den Du in Anfangstagen verwendet hast?

Die wahren Wurzeln des Namens sind ein Geheimnis. Aber es war eine Tradition im Punk, einen K├╝nstlernamen zu haben, f├╝r den es einen triftigen Grund gab: Jeder von uns bezog Arbeitslosengeld und h├Ątte jemand herausgefunden, da├č wir mit unseren jeweiligen Bands Geld machten, h├Ątte man das Arbeitslosengeld sofort gestrichen.

http://www.newmodelarmy.org/

Vorbereitung:
Stefan Glas

Interview:
Steffen Mistler + Stefan Glas

Bearbeitung:
Stefan Glas

Photos: Stefan Glas

NEW MODEL ARMY im ├ťberblick:
NEW MODEL ARMY – Fuck Texas, Sing For Me (Rundling)
NEW MODEL ARMY – High (Rundling)
NEW MODEL ARMY – ONLINE EMPIRE 4-Interview
andere Projekte des beteiligten Musikers Dave Blomberg:
DANCE ON GLASS – Daydreaming (Rundling)
NOZZLE – Twisted Vision (Rundling)
andere Projekte des beteiligten Musikers Nelson:
KIP KEINO – News vom 22.08.2006
andere Projekte des beteiligten Musikers Justin Sullivan:
RED SKY COVEN – News vom 23.01.2001
Justin Sullivan – Navigating By The Stars (Rundling)
┬ę 1989-2019 Underground Empire


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