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HELLOWEEN-Logo

Versuche, einst wunderbar funktionierende Bands nach langfristiger Pause wieder an den Start zu bringen, gibt es bekannterma├čen immer wieder. Oftmals sind diese aber nur von kurzer Dauer, und ebenso h├Ąufig kommt es vor, da├č lediglich ein einziges Original-Bandmitglied bestrebt ist, die Sache wieder ins Laufen zu bringen. Nachvollziehbar daher, da├č die Fans inzwischen ein gewisses S├Ąttigungsgef├╝hl versp├╝ren, wenn davon die Rede ist.

HELLOWEEN-Bandphoto 1

Bei HELLOWEEN dagegen lief es von Beginn anders. Zum einen, weil die Formation nie aufgel├Âst, oder auch nur "auf Eis gelegt" war, und zum anderen, weil die blo├če Ank├╝ndigung, was sich im Lager der "K├╝rbisk├Âpfe" abspielen w├╝rde, das Fanherz sofort in Wallung zu versetzen vermochte. Da die Ger├╝chte, die Band w├╝rde sich als Septett - also zusammen mit den ehemaligen Mitgliedern Michael Kiske und Kai Hansen - auf Tournee begeben, tats├Ąchlich in die Realit├Ąt umgesetzt werden konnten und die Truppe mit ┬╗United Alive┬ź 2019 auch noch ein mehr als nur imposantes Livedokument davon ver├Âffentlichte, war klar, da├č HELLOWEEN wieder zur├╝ck sind. Und zwar genau so, wie es sich die Fans wohl nur noch in ihren k├╝hnsten Tr├Ąumen erhofft hatten!

HELLOWEEN-Headline

Doch auch die Musiker selbst waren davon schwer begeistert, und so wurde beschlossen, die unter dem Banner "Pumpkins United" laufende Tournee fortzusetzen. Zwar wurde dieses Unterfangen aus bekanntem Grund im Vorjahr j├Ąh gestoppt, die inzwischen abermals verschobenen Tourdaten sind mittlerweile aber f├╝r Fr├╝hling 2022 anberaumt worden. Diese Verschiebung hat aber zumindest auch eine durchaus positive Seite. Bis dahin bekommen die Fans n├Ąmlich die n├Âtige Zeit, um sich die Songs des bis vor kurzer Zeit noch undenkbar gehaltenen, neuen Studioalbums anzueignen, um in der Livesituation auch bei diesen Tracks sattelfest zu sein. Besagter Dreher, der auf den schlichten Titel ┬╗Helloween┬ź getauft wurde, ist selbstredend auch das Hauptgespr├Ąchsthema mit Kai Hansen. Der "zur├╝ckgekehrte, verlorene Sohn" nahm sich f├╝r die Zeit und beantwortete gutgelaunt und auskunftsfreudig s├Ąmtliche Fragen.

S├Ąmtliche Entscheidungen und Vorg├Ąnge rund um HELLOWEEN konnte man in den letzten Jahren mitverfolgen. Nicht wirklich bekannt ist dagegen, wann denn eigentlich die Idee geboren wurde, eine Fortsetzung in Angriff zu nehmen.

Zugegeben, da war man zun├Ąchst ein bi├čchen vorsichtig. Schlie├člich stand zwar die Idee im Raum, mich und Michael wieder in die Band zu integrieren, doch wie die Geschichte funktionieren w├╝rde, konnte niemand vorhersagen. Da ein solches Vorhaben eine geh├Ârige Vorlaufzeit in Anspruch nimmt, wird es wohl nur wenig verwundern, da├č wir eigentlich schon seit 2015 in der aktuellen Besetzung gemeinsame Sache machen. Die ersten Gespr├Ąche diesbez├╝glich d├╝rften wir so gegen 2012/2013 gef├╝hrt haben.

Wie ging es dann weiter?

Zun├Ąchst haben wir uns erst einmal getroffen, um etwaige, noch im Raum stehende Themen aus der Vergangenheit aus der Welt zu bekommen. Damit war die Basis f├╝r weitere Kooperationen gelegt. Danach ging es zusammen in diverse Prober├Ąume und Studios. Allerdings war zu diesem Zeitpunkt noch nicht das Einstudieren der Songs f├╝r die Tournee auf dem Programm, sondern eher eine Art Bestandsaufnahme. Ich w├╝rde sagen, wir haben uns zu einem internen "Band-Workshop" getroffen, um auszuloten, was geht und was m├Âglich sein k├Ânnte.

HELLOWEEN-Bandphoto 2

Der "Workshop" d├╝rfte ├╝beraus erfolgreich verlaufen sein, denn gegen Ende 2017 ging es schlu├čendlich auf die "Pumpkins United"-Tournee.

Absolut! Wir wu├čten genau, wie weit wir gehen konnten und worauf wir achten mu├čten. Je n├Ąher die Tournee r├╝ckte, um so sicher waren wir, die richtige Entscheidung getroffen zu haben. Die Reaktionen waren aber dennoch ├╝berw├Ąltigend. Uns allen war zwar bewu├čt, welches Standing HELLOWEEN in S├╝damerika innehaben und gingen sehr wohl mit dem Gedanken, von einer Welle der Euphorie empfangen zu werden, auf Gastspielreise Die Reaktionen konnten wir aber erst danach so richtig fassen, und erst nach dem Ende auch genie├čen. Ab diesem Zeitpunkt war jedoch klar, da├č es auf jeden Fall weitergehen sollte.

Hei├čt im Klartext, da├č die Entscheidung, gemeinsam an einer neuen Platte zu arbeiten, ohne eine derart erfolgreiche Tournee gar nicht getroffen worden w├Ąre. Oder kurz: Ohne diese Tour w├╝rden wir wohl heute nicht ├╝ber ┬╗Helloween┬ź sprechen?

Genau. Wir waren uns dar├╝ber im Klaren, da├č im schlimmsten aller F├Ąlle, die Band nach eventuellen Problemen auf dieser Tour sogar Geschichte sein k├Ânnte. Ebenso aber auch, da├č wir damit vielleicht den Startschu├č f├╝r einen neuen Karriereabschnitt liefern k├Ânnen.

Gut f├╝r uns, da├č es zu zweiterem gekommen ist. Darf man den Titel denn als entsprechendes Statement interpretieren?

Meinetwegen. [lacht] Generell hatten wir jedoch sehr wohl im Sinn, uns f├╝r einen Titel zu entscheiden. Doch irgendwie fanden wir keinen, der f├╝r alle passend war. Von den Songtiteln her hatten wir zun├Ąchst ÔÇ║SkyfallÔÇ╣ im Sinn, aber auch ÔÇ║Out For The GloryÔÇ╣ stand kurzzeitig im Raum. Irgendwann mal kam dann Sascha mit dem - f├╝r alle anderen zu diesem Zeitpunkt noch eher einfallslos und wenig originellen - Vorschlag angetanzt, wir k├Ânnten den Dreher doch auch schlicht und ergreifend ┬╗Helloween┬ź betiteln. Die Euphorie hielt sich zun├Ąchst in Grenzen, doch je l├Ąnger wir dar├╝ber nachdachten, um so mehr kristallisierte sich der eigentliche Sinn der Sache heraus. Mittlerweile sind wir allesamt begeistert davon, weil es in der Tat der optimale Hinweis darauf ist, da├č f├╝r HELLOWEEN etwas Neues auf dem Programm steht. Ebenso geil ist aber auch das Artwork geworden, das jede Menge Hinweise auf unsere bisherige Geschichte liefert.

Da bin ich ganz bei Dir. F├╝r mich ist es sogar durchaus denkbar, da├č die Band nun sogar gr├Â├čer wird als je zuvor. Die Voraussetzungen d├╝rften aktuell generell perfekt daf├╝r sein, und zudem sind Euch ausnahmslos Songs gelungen, mit denen Ihr s├Ąmtliche Fanw├╝nsche auf einen Schlag erf├╝llen k├Ânnt. Wie lange habt Ihr denn gebraucht, um Euch darauf zu einigen?

Danke f├╝r das Lob, so was h├Ârt man immer gerne. Auch das Komponieren der Tracks war ein Lernproze├č, der im Prinzip mit dem "Workshop" begonnen hat. Schlie├člich waren unsere Egos seinerzeit einer der Gr├╝nde f├╝r diverse Unstimmigkeiten. Diese galt es nun also, im Vorfeld entsprechend in Zaum zu halten, bevor es ans gemeinsame Erarbeiten der Songs ging. Da auch dieses Unterfangen ohne jegliche Probleme bew├Ąltigt werden konnte, stand den Aufnahmen nichts mehr im Weg. Die waren im Vergleich zu fr├╝her wesentlich einfacher. Aufgrund der modernen Technologien ist es schlie├člich l├Ąngst kein Problem mehr, da├č sieben Musiker an unterschiedlichsten Pl├Ątzen dieses Erdballs zeitgleich an Material arbeiten k├Ânnen. Fr├╝her w├Ąre es nicht m├Âglich gewesen, uns gegenseitig Ideen zukommen zu lassen, wenn wir uns nicht pers├Ânlich getroffen h├Ątten. Es h├Ątte vor einigen Jahren - auch ohne jegliche Beschr├Ąnkungen, die uns momentan das Leben schwermachen - einfach nicht funktioniert, da├č Michael in Hamburg im Studio sitzt, w├Ąhrend Andi von seinem Homestudio in Teneriffa, und ich von meinem hier in der Slowakei aus, zusammen an einem Song gearbeitet h├Ątten. So aber konnte jeder im Vorfeld seine Ideen festhalten, und sich an den Songs der anderen beteiligen. Diese Form der Kooperation funktionierte bestens. Einen alleinigen Songwriter gab es bei HELLOWEEN schlie├člich nie, und daran wird sich auch nichts ├Ąndern! Aufgrund der unterschiedlichen pers├Ânlichen Herangehensweisen und St├Ąrken ist das neue Material auch facettenreicher ausgefallen, als das fr├╝her der Fall war. Das ist aber irgendwo auch logisch. Nimm allein den Unterschied zwischen Andi und Michael. W├Ąhrend der eine aus dem Bauch heraus an Songs arbeitet, die allesamt durchweg im klassischen Hard Rock zu verorten sind, gibt es f├╝r den anderen weder vom technischen Aspekt her noch sonst irgendein Limit. Im Endeffekt hat das Arrangieren der Gesangspassagen zwar fast gleich viel Zeit in Anspruch genommen wie das Erarbeiten der Grundstrukturen der einzelnen Tracks. Und das nicht, weil ich auch noch mitmischen durfte. [lacht] Im Ernst, meine Kollegen haben wahrlich blendende Arbeit geleistet. Ich denke, wir k├Ânnen mit Recht stolz auf die Scheibe sein!

Ganz sicher! Denn nicht nur bei meiner Wenigkeit wird ┬╗Helloween┬ź am Ende dieses Jahres in der "Album des Jahres"-Liste Ber├╝cksichtigung finden.

http://www.helloween.org/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: Martin H├Ąusler [Photo 1], Franz Schepers [Photo 2]

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siehe auch: Michael Kiske & Dennis Ward gr├╝nden neue, noch unbenannte Band
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siehe auch: Informationen ├╝ber weitere Besetzungen von GLENMORE im "Extra-Info" des UNDERGROUND EMPIRE 7-Interviews
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RAWHEAD REXX – ONLINE EMPIRE 20-"Living Underground"-Artikel
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siehe auch: Der Film "Rawhead Rex" als Vorlage f├╝r das Maskottchen von RAWHEAD REXX
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