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Konzeptalben bergen gro├če M├Âglichkeiten und gro├če Gefahren. Den Prog-Metallern von SUPERIOR ist es gelungen, eine Konzeptscheibe zu machen, die sowohl musikalisch als auch textlich ausgereift ist. Daher baten wir Gitarrist Michael M├╝ller, uns in die Welt von ┬╗Ultima Ratio┬ź einzuf├╝hren.

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Seit Eurer letzten Platte sind vier Jahre vergangen. Was ist in der Zwischenzeit bei SUPERIOR alles passiert?

Wir hatten gro├če Hoffnungen in unsere '98er Platte ┬╗Younique┬ź gesetzt, doch letztendlich hat es nicht so funktioniert, wie wir es erhofft hatten. Es war angedacht, da├č wir vier bis sechs Wochen lang in ganz Europa auf Tour gehen sollen, besonders weil wir die vorhergehende ┬╗Behind┬ź-Tour aufgrund von Janis Unfall abbrechen mu├čten. Doch es ging damals kein Package on the road, in das wir reingepa├čt h├Ątten. Wir sa├čen bis 1999 auf gl├╝henden Kohlen und hat es dann doch nicht funktioniert. Wir waren lediglich in Frankreich auf Akustiktour und haben mit ANGRA und STRATOVARIUS vor 5.000 Leuten in Paris im Zenith gespielt.
Danach beschlossen wir, da├č wir ein neues Kapitel aufschlagen m├╝ssen. Wir trennten uns freundschaftlich von unserem damaligen Label NOISE. Musikalisch hatten wir Lust darauf, die modernen Einfl├╝sse von ┬╗Younique┬ź beizubehalten, aber wieder mehr orchestrale Elemente wie auf unserem Debut ┬╗Behind┬ź einzubauen. Dennoch war es wichtig, da├č alles einen eigenen Charakter erh├Ąlt, weil es unsere gr├Â├čte Phobie ist, bei einer neuen Platte nur ein Duplikat anzufertigen. Von Anfang 1999 bis Mitte 2000 haben wir einfach nur Ideen gesammelt und dabei kristallisierte sich langsam heraus, wie die neue Platte musikalisch ausfallen w├╝rde. Danach kam die Idee auf, ein Konzeptalbum in Angriff zu nehmen. Wir sind alle sehr gro├če Fans von Filmmusik, so da├č wir uns entschlossen, unseren eigenen Film zu drehen. Dieser ganze Proze├č hat eine unglaubliche Eigendynamik bekommen und wir haben uns zwei Jahre lang im Proberaum eingeschlossen, bis die Platte fertig war.
Danach haben wir wieder im "Roko Studio" die Platte aufgenommen, wobei wir dieses Mal sechs Monate Studiozeit zur Verf├╝gung hatten. Daher war es uns auch m├Âglich, im Studio manche Sachen umzuarrangieren, was zuvor nie m├Âglich gewesen war. In Sachen Plattenvertrag hatten wir das Gl├╝ck, da├č uns unser franz├Âsisches Label NTS die Treue gehalten hat. Sie entschlossen sich dann die Platte europaweit zu ver├Âffentlichen und f├╝r jedes Land einen eigenen Vertriebspartner zu suchen. So erschien dann endlich ┬╗Ultima Ratio┬ź.

War ┬╗Younique┬ź im Nachhinein gesehen ein Fehler?

Ja und nein. Kommerziell gesehen war ┬╗Younique┬ź ein Flop, so da├č es f├╝r unser Vorankommen auf der Karriereleiter ein Fehler war. F├╝r die musikalische Entwicklung und das kreative Zusammenarbeiten der Band war die Platte sehr gut. Wir sind immer noch sehr stolz darauf, da├č wir eine Scheibe gemacht haben, ├╝ber die ├╝berall in Extremen diskutiert wurde. Allerdings sind wir uns ebenso dar├╝ber bewu├čt, da├č wir viele Fans mit der Platte verschreckt haben, weil sie von SUPERIOR etwas v├Âllig anderes erwartet haben. Wir hatten gehofft, da├č die Platte besser angenommen w├╝rde, aber uns war schon w├Ąhrend der Aufnahmen bewu├čt, da├č der Schu├č v├Âllig nach hinten losgehen k├Ânne. Aber es ist nun mal eine Tatsache, da├č es in der Band extrem unterschiedliche Musikgeschm├Ącker gibt, die wir miteinander verbinden wollten. Man k├Ânnte fast sagen, da├č ┬╗Younique┬ź die Solowerke aller SUPERIOR-Musiker enth├Ąlt, die auf einer Platte zusammengefa├čt wurden. Der beste Vergleich, den ich zu ┬╗Younique┬ź geh├Ârt habe, besagte, da├č es ein Sampler mit zehn verschiedenen Bands sei, die zuf├Ąllig den gleichen S├Ąnger haben. Jeder hat seine Songs zu Hause fertiggestellt und im Proberaum wurden sie einfach nur noch einstudiert, w├Ąhrend wir auf ┬╗Behind┬ź alle Songs zusammen im Proberaum entwickelt haben. F├╝r ┬╗Ultima Ratio┬ź wollten wir wieder zu dieser Arbeitsweise zur├╝ckkehren.

Versuch' doch bitte, das Konzept von ┬╗Ultima Ratio┬ź in Worte zu fassen.

Vordergr├╝ndig ist es ein moderner Thriller, der sich um Religionswahn dreht. Wir geben dabei keine Wertung ├╝ber Religionen ab, sondern wir schildern in einer fiktiven Story in etwas ├╝bersteigerter Form, was in unserer Zeit, in der sehr viel Orientierungslosigkeit herrscht, passieren kann, wenn eine Person - egal ob Politiker oder Religionsf├╝hrer - auftaucht, die einen Weg vorgibt - ganz gleich wie fragw├╝rdig dieser ist. Die Jahrhunderte haben uns gelehrt, da├č Menschen f├╝r Manipulationen anf├Ąllig sind und da├č Religion h├Ąufig mi├čbraucht wurde.
Es dreht sich um einen jungen Mann, der eine unglaubliche Aura hat und bald feststellt, da├č er damit eine Menge bewegen kann. Er beschlie├čt aus einer Laune heraus, Menschen um sich zu scharen und bald entsteht eine kleine Bewegung, die sich nach und nach zu einer gro├čen Religion entwickelt. Das gesamte Konzept ist gespickt mit Stories um Liebe, Ha├č, Gewalt und so weiter - alle Elemente, die auch in einem Film sehr wichtig sind und die wir musikalisch hervorragend umsetzen konnten. Im Grunde verbirgt sich hinter allem eine sehr eigenwillige Interpretation des Neuen Testaments. Wenn man den Weg, den das Christentum genommen hat, in die heutige Zeit transferiert, k├Ânnte man bei ┬╗Ultima Ratio┬ź landen.
Ich sollte vielleicht noch erw├Ąhnen, da├č die Geschichte bereits vor dem 11. September des letzten Jahres gestanden hat. Wir hatten nach jenem Tag kurz ├╝berlegt, ob wir alles abblasen sollen, weil wir nicht wie Wellenreiter wirken wollten. Aber letztendlich kamen wir zu dem Entschlu├č, da├č es keinen geeigneteren Zeitpunkt geben k├Ânne, um die Geschichte von ┬╗Ultima Ratio┬ź umzusetzen.

Wer hat den Hauptplot f├╝r die Geschichte entwickelt?

Im Grunde haben Bernd, Martin, Thomas und ich die Geschichte entwickelt, w├Ąhrend wir Jan ganz bewu├čt als beobachtenden Kritiker genutzt haben. Michael war das ausf├╝hrende Organ der Story.

Inwiefern hatte ┬╗Operation: Mindcrime┬ź Vorbildcharakter?

Es kamen mehrere Dinge zusammen: Zum einen war es schon immer unser Traum, ein Konzeptalbum zu verwirklichen. Zum anderen sind wir alle Filmfreaks und das Thema "Religion" lang der Band schon immer sehr nahe. Au├čerdem steht es v├Âllig au├čer Frage, da├č ┬╗Operation: Mindcrime┬ź f├╝r uns alle eine der gr├Â├čten Platten aller Zeiten ist. Es war uns bewu├čt, da├č es unm├Âglich sein w├╝rde, unser Konzept v├Âllig ohne Parallelen zu QUEENSRYCHEs Werk zu gestalten. Schlie├člich ist diese Platte ein Teil unserer Erlebniswelt und unserer Emotionen geworden und wir wollten uns nicht gef├╝hlsm├Ą├čig v├Âllig ausknipsen. Eine Zeitlang haben wir versucht, diese Parallelen bewu├čt zu umgehen, aber es wirkte dann zu angestrengt und hat folglich nicht richtig funktioniert. Also haben wir diese ├ähnlichkeiten einfach zugelassen, zumal wir uns musikalisch in einer anderen Welt bewegen.

Und George Orwells "1984" hat sicherlich ebenfalls eine Rolle gespielt, oder?

Ich verehre dieses Buch, aber es war kein Hauptmotiv, sondern hat allenfalls hintergr├╝ndig eine Rolle gespielt.

Zus├Ątzlich zur Konzeptstory habt Ihr auch ein sehr aufwendiges Booklet f├╝r ┬╗Ultima Ratio┬ź gestaltet.

Es war von vorneherein geplant, das Konzept ins Layout und das Booklet mit einflie├čen zu lassen. Da unser Gitarrist Bernd mittlerweile hauptberuflich als Layouter, Grafik- und Webdesigner arbeitet, hat er unsere Ideen umgesetzt. Wir wollten, da├č das Booklet wie eine Dokumentation des Konzepts ausf├Ąllt.

Welchen Filmemacher w├╝rdet Ihr beauftragen, ┬╗Ultima Ratio┬ź zu verfilmen?

Eine schwere Frage, denn wir verehren ganz verschiedene Filmemacher: Wir m├Âgen ebenso abgedrehte Sachen von Tarantino wie bombastische Filme von Ford Francis Coppola. Haupts├Ąchlich m├Âgen wir sehr stimmungsvolle Filme mit entsprechender Musik. Ich glaube, unser Wunschkandidat w├Ąre David Fincher, der "Sieben", "Fight Club" und "The Game" gemacht hat.

Welche Ideen habt Ihr, um ┬╗Ultima Ratio┬ź auf die B├╝hne zu bringen?

Wir haben mit unserer Plattenfirma besprochen, was finanziell machbar ist. Zum einen sind sie auf der Suche nach einer Tour, auf die wir draufspringen k├Ânnen. Aber es existiert auch der Gedanke, auf eigene Faust loszuziehen und zweieinhalbst├╝ndige Shows an ausgew├Ąhlten Orten zu spielen. Die Zukunft wird zeigen, was m├Âglich sein wird. Auf jeden Fall werden wir in Paris im "Elys├ęe Montmartre" eine gro├čangelegte Show spielen, die mittels B├╝hnenbild und Animationen so ausfallen soll, wie der besagte Film aussehen w├╝rde - nat├╝rlich auf die M├Âglichkeiten eines Liveclubs angepa├čt. Wichtig ist nat├╝rlich, da├č dabei das Livefeeling nicht verlorengeht.

Und dort wird dann eine DVD mitgeschnitten?

Im digitalen Zeitalter ist diesbez├╝glich nat├╝rlich alles m├Âglich. Allerdings w├╝rde ich vorrangig lieber eine Liveplatte machen, da wir die Erfahrung gemacht haben, da├č die Kluft zu den ┬╗Younique┬ź-Songs weitaus geringer ist, wenn sie gemeinsam mit den anderen Songs in ein Livekonzert eingebettet ist und die Akzeptanz seitens der Fans dann deutlich h├Âher ist.
Allerdings kann ich ebenso sagen, da├č wir Kontakt zu drei Filmstudenten von der K├Âlner Uni haben, die ┬╗Ultima Ratio┬ź gerne als halbst├╝ndigen Kurzfilm umsetzen wollten und dabei nat├╝rlich auch von der Musik verwenden wollen. Noch gibt es diesbez├╝glich keine konkreten Pl├Ąne, aber wir haben mit ihnen ├╝ber diese M├Âglichkeit gesprochen. Wir ├╝berlegen momentan, die Songs zu Filmmusik umzuarrangieren.
Au├čerdem gibt es auch die ┬╗Ultima Ratio┬ź-Internetseite, auf der die komplette Story ganz ausf├╝hrlich zu finden ist, die wir auf der CD nat├╝rlich nur in Ausz├╝gen verwenden konnten. Zudem wird auf dieser Seite die Geschichte noch weiterentwickelt und wir ├╝berlegen, diese dann als H├Ârspiel zu verwirklichen.
Es gibt viele verschiedene Ideen, die beweisen, da├č das ┬╗Ultima Ratio┬ź-Konzept noch l├Ąngst nicht komplett ausgereizt ist. Die Zukunft wird zeigen, was sich unterm Strich verwirklichen l├Ą├čt.

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Wir haben viel ├╝ber die Gegenwart gesprochen. Wollen wir uns jetzt doch mal der Vergangenheit zuwenden: Ihr habt neulich unter dem Titel ┬╗Ancient Tapes┬ź s├Ąmtliche alten Demos sowie einige Liveaufnahmen aus jener Zeit mittels CD-R ver├Âffentlicht. Warum seid Ihr fast zehn Jahre sp├Ąter auf diesen Trichter gekommen?

Wir werden st├Ąndig bei Konzerten darauf angesprochen, da├č es schade ist, da├č diese Lieder in keiner Form mehr erh├Ąltlich sind. Also haben wir uns dazu entschlossen, alle Songs geb├╝ndelt als CD-R zu ver├Âffentlichen. Es war zudem eine legitime M├Âglichkeit, unser arg gebeuteltes Bandkonto wieder in die schwarzen Zahlen zu bringen. Wie haben uns n├Ąmlich alle privat bis ans finanzielle Limit bei der Geschichte eingebracht. Auch unsere Plattenfirma hat weitaus mehr Geld als geplant zugeschossen. Irgendwann waren wir an dem Punkt, da├č wir Equipment brauchten, um die Songs live spielen zu k├Ânnen, aber wir hatten keinerlei finanzielle Reserven. So haben uns die ┬╗Ancient Tapes┬ź geholfen, den festgefahrenen Kutter wieder flottzumachen und die Fans haben endlich das bekommen, worum sie schon immer gebeten haben. Zudem ist es eine Dokumentation unserer Vergangenheit.

Was kann man von SUPERIOR musikalisch in Zukunft erwarten. Mu├č man mit einem ├Ąhnlichen Keulenschlag rechnen wie bei ┬╗Younique┬ź?

Nein, denn unsere Musik haben wir mit ┬╗Ultima Ratio┬ź definitiv gefunden! Au├čerdem gibt es noch Material, das nicht mehr auf ┬╗Ultima Ratio┬ź gepa├čt hat, das sicherlich auf der n├Ąchsten Platte erscheinen wird. Wir sind allerdings sicher, da├č das n├Ąchste Album kein Konzeptalbum wird.

┬╗Ultima Ratio - Episode 2┬ź wird also erst in zehn Jahren erscheinen, richtig?

Ja, ganz genau. [lacht]

http://www.meet-superior.de/

Vorbereitung, Interviews & Bearbeitung:
Stefan Glas

SUPERIOR (D, Kaiserslautern) im ├ťberblick:
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – Ancient Tapes (Do It Yourself)
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – Ultima Ratio (Rundling)
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – UNDERGROUND EMPIRE 1-Interview
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – UNDERGROUND EMPIRE 7-Interview
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – METAL HAMMER 13-14/90-"Living Underground"-Artikel
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – ONLINE EMPIRE 5-"Shirt Story"-Artikel
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SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – ONLINE EMPIRE 48-"Living Underground"-Artikel
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – ONLINE EMPIRE 51-"Eye 2 I"-Artikel: ┬╗Moral Alliance - Live┬ź
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – News vom 01.06.1990
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – News vom 24.10.2002
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – News vom 08.09.2008
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – News vom 24.09.2008
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – News vom 26.08.2009
SUPERIOR (D, Kaiserslautern) – News vom 30.11.2009
Playlist: SUPERIOR (D, Kaiserslautern)-Album »Bright As Night (Demotrack '90)« in "Playlist Metal Hammer 21-22/90" auf Platz 2 von Stefan Glas
Playlist: SUPERIOR (D, Kaiserslautern)-Liveshow Kaiserslautern, Kammgarn 18.12.2009 in "Jahrescharts 2009" auf Platz 5 von Stefan Glas
siehe auch: SUPERIOR auf dem Cover von UNDERGROUND EMPIRE 1
andere Projekte des beteiligten Musikers Bernd Basmer:
CARISSA – News vom 06.03.2008
KOMA (D) – News vom 24.10.2002
RED RAVEN – Chapter Two: Digihell (Rundling)
RED RAVEN – News vom 08.11.2014
andere Projekte des beteiligten Musikers Michael M├╝ller [I]:
Playlist: ASGARD (D, Kaiserslautern)-Album »Time To Go (Demosong '84)« in "Playlist Metal Hammer 02/91" auf Platz 1 von Stefan Glas
Playlist: ASGARD (D, Kaiserslautern)-Album »Time To Go (Demosong '84)« in "Playlist Metal Hammer 23-24/90" auf Platz 1 von Stefan Glas
KOMA (D) – News vom 24.10.2002
andere Projekte des beteiligten Musikers Martin Reichhart:
KOMA (D) – News vom 24.10.2002
RED RAVEN – Chapter Two: Digihell (Rundling)
RED RAVEN – News vom 26.07.2012
RED RAVEN – News vom 08.11.2014
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