UNDERGROUND EMPIRE the ONLINE EMPIRE-Titel
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”UNDERGROUND EMPIRE 7”-Datasheet

Contents:  LEVIATHAN (US, CO)-Interview

Date:  24.03.1994 (created), 19.02.2015 (revisited), 27.08.2019 (updated)

Origin:  UNDERGROUND EMPIRE 7

Status:  published

Task:  from paper to screen

Availability:  original printed issue sold out! Several earlier issues still available; find details here!

Comment:

Vermutlich hatte mich der Songtitel ÔÇ║Two Roads To NowhereÔÇ╣ inspiriert, als ich eigenm├Ąchtig Geralds Interview mit dem Titel "On The Road Towards Success" versah; urspr├╝nglich sollte er ├╝brigens "On The Road To Success" lauten, doch das W├Ârtchen "to" war an dieser Stelle einfach zu winzig, so da├č ich tief in den Abgr├╝nden meines englischen Vokabulars grub, um festzustellen, da├č an dieser Stelle auch "towards" funktioniert. Und mit diesem Wort ergaben die einzelnen Worte untereinander eine sch├Âne Pyramidenform, was ich beim Design ausnutzte.

Um den "Stra├čenaspekt" des Titels optisch umzusetzen, unterlegte ich die erste Textspalte zudem mit einer in CorelDraw gebastelten, symbolisierten Stra├če, so da├č die Schrift hier negativ dargestellt wurde. Um nicht das gleiche Problem zu bekommen, wie seinerzeit bei dem MORDRED-Schachbrettmuster-Experiment (s. "Extra-Info" bei der entsprechenden Story), wurden die "Fahrbahnbegrenzungsstreifen" sowie der Mittelstrich nicht wei├č sondern in einem Grau dargestellt. So war die wei├če Schrift problemlos zu lesen - wie man sieht hatte meinereiner aus dem Fauxpas der Vergangenheit gelernt. :-)

Auch bei LEVIATHAN handelte es sich gewisserma├čen um eine "Fortsetzungsgeschichte", denn Geralds Interview hatte bei Drucklegung schon einige Zeit auf dem Buckel, so da├č sich schon einige Entwicklungen ergeben hatten, die nicht unerw├Ąhnt bleiben durften. Doch meine Auffrischung im Nachwort rundete die Story diesbez├╝glich ab und brachte sie auf den aktuellen Stand.

Dies zeigt sich auch an den Photos, die ich unserem Archiv entlocken konnte: Das erste Photo war jenes, das als einziges im gedruckten Heft zu sehen war. Hier ist noch Urs├Ąnger Tom Braden abgebildet. Doch f├╝r ┬╗Deepest Secrets Beneath┬ź sollte dann Jack Aragon das Mikro ├╝bernehmen, so da├č es praktisch war, da├č ich sp├Ąter von LEVIATHAN-Gitarrist Ronnie Skeen noch weitere Photos erhielt. Es handelt sich dabei um die beiden letzten auf dieser Seite, die auf der R├╝ckseite mit "Old LEVIATHAN 1993" geschriftet waren. Wann die beiden Livephotos dazwischen entstanden, entzieht sich meiner Kenntnis, doch wenn ich mich nicht t├Ąusche ist der leider angeschittene S├Ąnger auf dem zweiten Liveshot Tom Braden.

Zwar sollten LEVIATHAN nicht den Sprung zu den "American leading acts" schaffen, sorgten aber mit ihren Alben f├╝r etliche ausgesprochene H├Ârgen├╝sse. Man kann dr├╝ber diskutieren, ob die Tendenz zu immer komplizierterer Mucke, die zudem auf ┬╗Scoring The Chapters┬ź noch mit vielen Zwischensequenzen versehen wurden, einer der Gr├╝nde war, weshalb LEVIATHAN die Anerkennung einer breiteren Masse versagt blieb. Zu dem Zeitpunkt, als unsere Story gebastelt wurde, war die Mischung der Band auf alle F├Ąlle noch f├╝r jedermann problemlos komsumierbar.

Bekanntlich hat John Lutzow die Band schon vor einigen Jahren wieder reanimiert, was bislang zu zwei pr├Ąchtigen Alben gef├╝hrt hat, auch wenn die Mitstreiter aus der Vergangenheit nur wenig Anteil daran hatten. Au├čerdem konnte John uns in einem Interview nach dem Comeback mitteilen, wie die drei Auflagen der LEVIATHAN-EP aussehen: Die erste Auflage hatte ein gr├╝nes, die zweite ein schwarz-silbernes und die dritte ein purpurfarbenes Cover, was sie f├╝r Sammler um so interessanter macht. Wer sich indes nicht auf die eventuell m├╝hsame Suche nach den verschiedenen Originalen machen m├Âchte (oder vor den zu erwartenden Preisen zur├╝ckschreckt), kann auch einfach die 2010 erschienene Neuauflage der EP zusammen mit dem '94er Debut ┬╗Deepest Secrets Beneath┬ź bei der Band bestellen.

Supervisor:  i.V. Stefan Glas

 
 

LEVIATHAN (US, CO)-Logo

As powerful as their name, this young, innovative band has made great strides to become one of the American leading acts!" Dies k├Ânnte in der Tat bald wahr sein, denn selten kommt es vor, da├č eine Newcomer-Combo bereits mit ihrem Debut, einer selbstproduzierten 5-Track-CD, derma├čen guten, leicht progressiven Power Metal spielt. Warum bis jetzt noch immer kein einziges Interview in den gr├Â├čeren heimischen Metal-Gazetten zu lesen war, ist mir unklar! Zumindest m├Âchten wir uns dieser Tatenlosigkeit nicht anschlie├čen, sondern den Power Metal-F├╝nfer aus Colorado mit dem folgenden Interview geb├╝hrend promoten.

LEVIATHAN (US, CO)-Headline

Ich wei├č, es ist zwar eine langweilige Frage, aber zu Beginn w├╝├čte ich doch gerne etwas ├╝ber die Vergangenheit von LEVIATHAN!

Die Band wurde im Fr├╝hjahr 1989 von mir, Ronny Skeen (g), gegr├╝ndet. Nach und nach fanden wir unseren Schlagzeuger Ty Tammeus, unseren Bassisten James Escabedo, unseren S├Ąnger Tom Braden und den ehemaligen TYRANT'S REIGN-Gitarristen John Lutzow. Ich glaube, es gibt in Colorado keine andere Metal-Band, die so viele Shows gegeben hat wie wir. Unter anderem haben wir eine Tour durch 13 US-Staaten absolviert. Wir versuchen, durch Professionalit├Ąt und Konstanz mit jedem Gig unsere B├╝hnenpr├Ąsentation und unser Songwriting auszubauen.

LEVIATHAN [US, CO]-Bandphoto 1992: James Escobedo, Ron Skeen, Ty Tammeus, John Lutzow, Tom Braden

Wie w├╝rdet Ihr den Stil von LEVIATHAN selbst beschreiben?

Melodischer, packender, progressiver Power Metal. Wir hoffen, da├č einiges davon die Leute im Innersten ber├╝hrt, sei es nun musikalisch oder textlich!

Warum habt Ihr Eure CD in Eigenregie ver├Âffentlicht? W├Ąre der Weg, ├╝ber ein Demo zu einem akzeptablen Plattenvertrag nicht angebrachter gewesen?

Es war unsere einzige M├Âglichkeit, denn momentan nehmen die amerikanischen Indies fast ausschlie├člich Death Metal-Bands unter Vertrag. Wir sind aber der Meinung, da├č wir nur so etwas Aufmerksamkeit auf uns lenken k├Ânnen. Wir k├Ânnen ein Produkt vorweisen, uns besser verkaufen, und k├Ânnen uns zudem davon ├╝berzeugen, ob wir am Markt Chancen haben. Au├čerdem hoffen wir darauf, etwas Aufmerksamkeit bei den europ├Ąischen Plattenfirmen zu erhalten.

Habt Ihr schon versucht, Eure CD einem Label zu verkaufen?

Fortw├Ąhrend klappern wir mit diesem Album s├Ąmtliche Labels ab. Au├čerdem suchen wir nach einem neuen Management, das die M├Âglichkeit hat, uns an die Leute weiterzuvermitteln, die den n├Âtigen Einflu├č haben. Wir lassen einfach nichts unversucht; wir tun das Beste, was wir nur k├Ânnen. Aber ein gutes Management k├Ânnte nat├╝rlich bessere Dinge f├╝r uns tun.

LEVIATHAN [US, CO]-Liveshot 1997: Ronnie Skeen & Derek Blake

Die Story zu Eurem Song ÔÇ║Two Roads To NowhereÔÇ╣ hat mich neugierig gemacht. Grob umschrieben handelt diese vom Schicksalsverlauf des Lebens. La├č' uns etwas auf die anderen Songs eingehen!

ÔÇ║Fear Of ChangeÔÇ╣ handelt davon, wie ein Mann anhand von Erz├Ąhlungen ├╝ber die Vergangenheit, herauszufinden versucht, wie sich seine Vorfahren wirklich innerlich f├╝hlten, ungeachtet dessen, was ├╝ber die Vergangenheit niedergeschrieben wurde. ÔÇ║Degenerating ParadiseÔÇ╣ dagegen handelt davon, wie sich die Geistlichkeit, die Politiker und die amerikanische Rechtsprechung selbst als eine heuchlerische, ├╝belriechende Gesellschaft von Kriminellen entlarven - und das alles in drei Minuten und vierzig Sekunden! Obwohl wir mit diesem Song die Politik miteinbezogen haben, wollen wir damit aber nicht die Welt verbessern oder uns g├Ąnzlich gegen die Gesellschaft stellen. Ich glaube, zu viele Bands schreiben ├╝ber das politische Geschehen, obgleich sie letztendlich ├╝berhaupt nichts dar├╝ber wissen, so da├č dann alles sinnlos ist.

Eure CD-EP ist nicht mehr ganz taufrisch. Wie sieht es mit neuem Material aus?

Wir haben noch eine ganze Reihe mehr Songs, und es entstehen st├Ąndig weitere. Dabei wird unser Stil noch powervoller. Nach all der langen Zeit k├Ânnen wir es schon gar nicht mehr erwarten, endlich ein zweites Album aufzunehmen!

Was beeinflu├čt Euch beim Schreiben neuer St├╝cke?

Die meisten unserer Einfl├╝sse kommen von unserem Innersten, so wie wir uns zu einem bestimmten Zeitpunkt gerade f├╝hlen. Manchmal entspringt ein Song auch einer Idee oder Kombination von Riffs, die wir aneinanderreihen.

Was unterscheidet Euch dabei von anderen Bands?

Ich meine, die Qualit├Ąt unseres Songwritings ist das Ma├čgebende zwischen uns und anderen Bands, welches uns von ihnen unterscheidet. Dies ist uns eines der wichtigsten Anliegen, auf das wir auch stolz sind. Wir glauben an das, was wir tun, und wir wollen auch keinesfalls unseren Stil ├Ąndern, nur um einen Deal zu bekommen.

LEVIATHAN [US, CO]-Liveshot 1997: John Lutzow & Jeff Ward @ ''Powermad''-Festival

Spielt bei Eurem musikalischen Rahmen nicht auch eine Festlegung auf rein metallische Stilarten eine zunehmende Rolle?

Wir h├Âren uns alle Arten von Musik an und jeder einzelne von uns hat verschiedene Einfl├╝sse. Wir versuchen, zumindest so gut wie m├Âglich, open-minded zu handeln, und wenn ein Song gut ist, dann h├Âren wir ihn uns auch an. Ganz gleich, ob Klassik, Country, Thrash oder irgendetwas anderes. Ich glaube, Du findest auch in all unseren Songs verschiedenartige Melodien, wobei der Gesang und die doppelten Gitarrenharmonien die gr├Â├čte Rolle spielen.

In den Medien konnte man dieser Tage erneut h├Âren, da├č sich das Ozonloch weiter vergr├Â├čert hat. Ebenso ist das M├╝llproblem noch immer nicht in den Griff zu bekommen. Wie denkt Ihr ├╝ber diese Probleme?

In erster Linie hoffen wir nur, da├č das Ganze gestoppt wird, bevor es zu sp├Ąt ist. Ich glaube, wir alle k├Ânnen dabei eine Rolle spielen, indem wir unsere Umwelt s├Ąubern. Vor allem Dinge wie Recycling und wiederaufbereitete Materialien zu verwenden, kann langfristig unheimlich helfen, diese Probleme zu verringern.

In JAG PANZER und TITAN FORCE hat die Szene Colorados bereits zwei mehr als respektable Bands hervorgebracht. Wie sieht es mit anderen Bands wie LESE MAJESTY und RENA CARE' aus?

LESE MAJESTY und RENA CARE' sind beide mittlerweile leider auseinandergebrochen. TITAN FORCE sind gute Freunde von uns, und wir geben des├Âfteren zusammen mit ihnen in Colorado Konzerte. Wir hoffen, da├č wir mit ihnen zusammen touren k├Ânnen, denn wir k├Ânnen gar nicht genug an Erfahrung hinzugewinnen.

Soweit ich informiert bin, sind DREAM THEATER zur Zeit in Amerika ziemlich angesagt. Worauf f├╝hrst Du das zur├╝ck? W├Ąre das nicht auch f├╝r Euch eine Chance?

Es ist f├╝r uns eine wahre Freude, dieser Band zuzuh├Âren; und es ist wunderbar zu sehen, da├č diesen Jungs hier in den Staaten endlich etwas mehr Aufmerksamkeit zukommt! Der Markt ist so sehr auf Kommerz ausgerichtet, da├č solche Bands dazu verdammt sind, in kleinem Rahmen zu arbeiten und seltenst auf Radioeinsatz zur├╝ckgreifen k├Ânnen. Es w├Ąre nat├╝rlich das Gr├Â├čte, wenn wir f├╝r DREAM THEATER er├Âffnen k├Ânnten, wenn sie hier nach Denver kommen.

LEVIATHAN [US, CO]-Bandphoto 1993: Ron Skeen, Ty Tammeus, Jack Aragon, John Lutzow, James Escobedo [vorne]

Bevor ich es ganz vergesse, Eure CD ist von Mister Jim Morris produziert worden. Normalerweise ist er doch das Synonym f├╝r den Death Metal-Produzenten ├╝berhaupt. Wie kam es zu der Zusammenarbeit mit ihm, und kannst Du etwas ├╝ber die Arbeit im Studio erz├Ąhlen?

Wir haben uns an Jims Arbeit auf den fr├╝hen SAVATAGE-Alben erinnert, und speziell die Produktion von CRIMSON GLORYs ┬╗Transcendence┬ź hat uns beeindruckt. Wir haben ihn durch das CRIMSON GLORY-Management kontaktet und sandten ihm eine Pre-Production unseres Demos. Er meinte, er w├Ąre daran interessiert, so da├č wir ihn ausgeflogen haben und mit der Arbeit an dem Projekt begonnen haben. Es hat etwa eine Woche gedauert, einschlie├člich Mix. Schlie├člich hatten wir nur ein sehr kleines Budget zur Verf├╝gung, so da├č wir das Studio gut vorbereitet betreten haben. Wenn wir zur├╝ckblicken, w├╝nschten wir uns, wir h├Ątten etwas mehr Zeit im Studio zur Verf├╝gung gehabt. Aber es war trotzdem etwas, wor├╝ber wir alle gl├╝cklich sind, da├č wir es vollbracht haben.

Was steht als n├Ąchstes bei LEVIATHAN an?

Wir wollen weiterhin kontinuierlich unser Produkt den Labels anbieten, genauso wie wir fortw├Ąhrend umbarmherzig die lokale Szene von Denver attackieren werden. Wir k├Ânnen nur hoffen, da├č die CD auch weiterhin so gut wie m├Âglich l├Ąuft. Die Underground-Szene erh├Ąlt die M├Âglichkeiten f├╝r uns aufrecht und ist einflu├čreicher als die meisten Leute ├╝berhaupt begreifen. Wir m├Âchten uns bei all den Leuten bedanken, die dies m├Âglich machen und ganz besonders bei unseren Fans.

Soweit Geralds Gespr├Ąch mit Ronnie Skeen, dem nun meine Wenigkeit noch einige Neuigkeiten anh├Ąngen wird, denn f├╝r LEVIATHAN haben sich einige wichtige Dinge ereignet! Zun├Ąchst einmal hat die 5-Track-CD verdientermassen so gut eingeschlagen, da├č die zweite Auflage restlos ausverkauft ist, sehr zum Leidwesen derjenigen, die den Silberling noch nicht besitzen. Doch im Verlauf der n├Ąchsten Zeilen werde ich noch etwas Trost spenden k├Ânnen. Doch lassen wir die Chronologie zu ihrem Recht kommen. Ein wichtiger Einschnitt bedeutet die Tatsache, da├č LEVIATHAN sich von ihrem S├Ąnger Tom Braden getrennt haben. Doch kein Grund zur Trauer, denn sein Nachfolger Jack Aragon gef├Ąllt mir mit seiner kraftvollen Stimme gar noch besser. Ebenso haben LEVIATHAN das Songwriting nicht im geringsten verlernt. Holger hatte mir schon von einem Promotape erz├Ąhlt, das die Boys nach der Debut-CD aufgenommen hatten und von dem er restlos begeistert war. Mittlerweile bin ich auch in der gl├╝cklichen Lage, diese Songs plus einige mehr zu kennen, denn Thomas Braakmann, der hier bei uns die LEVIATHAN-CD vertrieben hatte und auch in Zukunft als Kontaktperson f├╝r die Band fungiert, so da├č Ihr Euch weiterhin in Sachen "LEVIATHAN" an ihn wenden k├Ânnt:

LEVIATHAN [US, CO]-Bandphoto 1993 [ebenfalls mit S├Ąnger Jack Aragon]

Er hat mir eine Vorabkopie der ersten vollst├Ąndigen LEVIATHAN-Scheibe ┬╗Deepest Secrets Beneath┬ź zukommen lassen. Yessss! Man war erneut mit Jim Morris im Studio und hat einen kompletten Longplayer aufgenommen, der schon recht bald bei dem luxemburgischen ROCK THE NATIONS-Label erscheinen wird und in Deutschland ├╝ber den HELLION RECORDS-Vertrieb laufen wird. Je ├Âfter ich das Tape zur Platte h├Âren, desto besser kann ich Holgers Begeisterung verstehen, denn dieses Teil ist ein absoluter Knaller. Denn so sehr mir die Debut-Mini gefallen hatte, so war da bei mir im hintersten Winkel noch ein undefinierbarer Faktor, der die letzte z├╝gellose Extase gebremst hatte. Davon bei ┬╗Deepest Secrets Beneath┬ź keine Spur. Es erwartet uns bester Power Metal, rundum ├╝berzeugend, sowohl tierisch heavy und machtvoll, aber dennoch mit dem Gef├╝hl f├╝r eing├Ąngig-nachvollziehbare Gesangsmelodien und Gitarrenfiguren, gut gemischt, mal aus der Riff-, mal aus der Hook-Kiste gefischt. Kurz - eine Scheibe, die man beim Jahresr├╝ckblick sicher f├╝r die diesj├Ąhrige Top Ten in Betracht wird ziehen m├╝ssen. Freut Euch drauf! Und dar├╝ber, da├č besagte Debut-EP als dritte Auflage mit neuem Cover erschienen ist!

http://www.leviathanresurrected.com/

Vorbereitung & Interview:
Gerald Mittinger

Bearbeitung:
Gerald Mittinger + Stefan Glas

LEVIATHAN (US, CO) im ├ťberblick:
LEVIATHAN (US, CO) – At Long Last, Progress Stopped To Follow (Rundling)
LEVIATHAN (US, CO) – Beholden To Nothing, Braver Since Then (Rundling)
LEVIATHAN (US, CO) – Remastered Leviathan EP & Deepest Secrets Beneath (Re-Release)
LEVIATHAN (US, CO) – Scoring The Chapters (Rundling)
LEVIATHAN (US, CO) – Words Waging War (Rundling)
LEVIATHAN (US, CO) – UNDERGROUND EMPIRE 7-Interview
LEVIATHAN (US, CO) – ONLINE EMPIRE 49-Interview
LEVIATHAN (US, CO) – News vom 17.07.2009
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LEVIATHAN (US, CO) – News vom 29.06.2017
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andere Projekte des beteiligten Musikers Tom Braden:
ARTIZAN (US, FL) – The Furthest Reaches (Rundling)
ARTIZAN (US, FL) – News vom 07.12.2009
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andere Projekte des beteiligten Musikers John Christopher Lutzow:
BRAVER SINCE THEN – Adorned Weakness (Do It Yourself)
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BRAVER SINCE THEN – News vom 10.02.2009
TOMORROW AT DAWN – News vom 09.10.2014
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IRON FORTRESS – Iron Fortress (Rundling)
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