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  UE-Home → History → Online Empire 55 → Interview-├ťbersicht → HERETIC (US, CA, Los Angeles)-Interview last update: 05.11.2020, 18:45:40  

HERETIC (US, CA, Los Angeles)-Logo

Zwar ist ┬╗A Time Of Crises┬ź l├Ąngst nicht mehr taufrisch, die Freude der US-Metal-Gemeinde dar├╝ber ist aber immer noch ungetr├╝bt. Kein Wunder, schlie├člich handelt es sich dabei um das erst zweite Langeisen der Kulttruppe HERETIC, deren Erstlingswerk ┬╗Breaking Point┬ź seit dem Erscheinungsdatum 1988 ungebrochen f├╝r Furore in einer eingeschworenen Fanbase sorgt. Dieser erweisen METAL BLADE RECORDS aktuell mit einem Komplett-Paket, das den Titel ┬╗From The Vault... Tortured And Broken┬ź tr├Ągt, die Ehre, wobei darin neben besagtem Debutalbum auch die knapp zwei Jahre zuvor erschienene EP ┬╗Torture Knows No Boundary┬ź sowie jede Menge an Bonusmaterial und eine DVD als "Zusatz-Zuckerl" enthalten sind. Nicht zuletzt dadurch sollte das gute St├╝ck nicht nur f├╝r die treuesten Fans der Band, sondern jedes schwermetallische J├Ąger- und Sammlerherz erfreuen k├Ânnen.

HERETIC [US, CA, Los Angeles]-Bandphoto 2012: Glenn Rogers, Angelo Espino, Julian Mendez, Ignazio Iggy Coppola, Brian Korban

Da die Band aber seit dem erw├Ąhnten, vom Kultlabel METAL ON METAL RECORDS in Umlauf gebrachten ┬╗A Time Of Crises┬ź erneut wieder voll im Saft steht und zudem in K├╝rze auch vermehrt auf den B├╝hnen zu sehen sein will, galt es, die sich aufgrund der erw├Ąhnten aktuellen Compilation bietende Gelegenheit beim Schopf zu packen, um mit Gitarrist Brian Korban die Geschichte von HERETIC einigerma├čen aufzurollen und dar├╝ber hinaus auch ein wenig in die Zukunft zu blicken.

Bevor wir auf die Band zu sprechen kommen, wollte ich wissen, wie Du selbst ├╝berhaupt zum Heavy Metal gekommen bist.

Musik begleitet mich schon seit meiner fr├╝hesten Kindheit. Meine Eltern und auch meine Schwester haben mich zu Hause st├Ąndig mit Musik konfrontiert, weshalb ich auch schon sehr fr├╝h THE BEATLES und LED ZEPPELIN kannte. Danach entdeckte ich Bands wie BLACK SABBATH oder UFO f├╝r mich, wobei speziell Michael Schenker gro├čen Einflu├č auf mich hatte. Ich w├╝rde sogar sagen, da├č er es war, der mich zum Gitarristen gemacht hat. Zu jenem Zeitpunkt war aber nicht nur mein Interesse am Instrument geweckt, sondern auch meine Motivation, eigenes Material zu komponieren. Ich habe auch schon sehr fr├╝h erste Startversuche mit Bands unternommen, doch wirklich ernstzunehmend wurde die Sache erst, als wir HERETIC gegr├╝ndet hatten. Zu diesem Namen hat mich seinerzeit inspiriert, da├č mir zum einen der Begriff "H├Ąretiker" imponierte und ich obendrein eine Art "Antithese" an den Start bringen konnte, da man Heavy Metal ja als "Teufelszeug" verdammte.

Was waren denn die ersten H├Âhepunkte in Deinem Werdegang als Musiker?

Klarerweise die Tatsache, da├č ich es schon sehr fr├╝h geschafft hatte, eigenes Material komponiert zu haben und dadurch als "Jungspund" von den beiden deutlich ├Ąlteren und erfahreneren Musikern Mike Torrez (der sich sp├Ąter "Mike Towers" nannte und als einer der S├Ąnger von HERETIC in die Analen der Metal-Historie einging) und Rick Merrick (HERETIC-Drummer bis zum Ende der Band in den sp├Ąten 80er Jahren) als Mitstreiter akzeptiert zu werden. Das bedeutete mir wirklich sehr viel!

HERETIC [US, CA, Los Angeles]-Liveshot 1984: Brian Korban, Scott Patton, Rick Merrick, Mike Towers, Rick Halpin

Der Start in die Karriere schien mit der EP und dem Debutalbum auch durchaus verhei├čungsvoll, allerdings war die Band nach dem Weggang von S├Ąnger Mike Howe zu METAL CHURCH ebenso schnell von der Bildfl├Ąche wieder verschwunden. Was war los?

Exakt das war das Problem! An sich suchten wir lediglich einen neuen S├Ąnger, doch als sich unsere Wege mit denen des fr├╝heren METAL CHURCH-S├Ąngers David Wayne kreuzten, war es an der Zeit, etwas Neues zu beginnen. David war zwar vollauf begeistert davon mit uns zusammenzuarbeiten, wollte aber keinesfalls nur als Ersatzmann f├╝r Mike Howe gelten. Aus diesem Grund erfolgte ein Neustart unter dem Banner REVEREND. Es sollte von Anfang an nicht der Eindruck eines "Ersatzprogrammes" entstehen, und von daher war die Umbenennung notwendig.

Leider war auch das Bestehen dieser Formation nicht wirklich von langer Dauer gepr├Ągt, und so war nach einer EP, zwei Langeisen und der 1992er ┬╗Live┬ź-EP wieder Schicht im Schacht. Danach war es um Deine Person v├Âllig still geworden. Hattest Du Dich denn damals komplett aus dem Musikbusiness zur├╝ckgezogen?

Nein, gar nicht! Die Band, also REVEREND minus David, hatte gemeinsam mit einem S├Ąnger namens Chris Roseberry ein neues Projekt mit Namen SEED am Start, doch wir verloren den Kampf gegen den Grunge, so da├č wir unsere - meiner Meinung nach wirklich guten - Demos nur f├╝r uns selbst einspielten und irgendwann resignierten. Aber auch danach war ich keineswegs unt├Ątig, hatte allerdings weder eine Band, noch wirklich einen Fokus, denn ich schrieb Songs, die keiner Richtung zuzuordnen waren. Was auch immer mir in den Sinn kam, wurde allerdings festgehalten, ganz egal ob Rock, Pop, Folk oder doch Heavy Metal. Ich versuchte mich sogar als S├Ąnger, auch wenn ich das nicht wirklich wollte, und deshalb kamen Glenn (Rogers, der seit 2011 bei HERETIC in die Saiten langt) und ich mit CONTROL ISSUES auch nicht von der Stelle.

Und irgendwann ├╝berkam es dich dann, und HERETIC wurden erneut an den Start gebracht, oder wie?

Daf├╝r mu├č ich wohl nachtr├Ąglich bei Glenn bedanken, denn er lag mir so oft mit dem Thema HERETIC in den Ohren, da├č ich keine andere Wahl hatte. [lacht] Er und Angelo Espino (aktuell Bassist bei HERETIC) waren ja viel mit HIRAX unterwegs, und ich mu├č zugeben einigerma├čen eifers├╝chtig gewesen zu sein, schlie├člich mu├čte ich immer wieder Photos von meinen beiden Freunden betrachten, die in Europa von unz├Ąhligen Metalheads bejubelt werden. Da mu├čte ich einfach auch etwas unternehmen. [lacht]

HERETIC [US, CA, Los Angeles]-Bandphoto 1985

Alles klar, wie kam denn das Line-up zusammen? Glenn, Angelo und Du d├╝rften sich ja recht schnell einig gewesen sein.

Unser S├Ąnger Julian Mendez wollte zun├Ąchst zwar nur einige Shows spielen, doch ich wu├čte, da├č ich die Sache mit Volldampf angehen wollte, so da├č es auch wieder Alben von HERETIC gibt. Allzu lange dauerte es dann auch nicht, ihn davon zu ├╝berzeugen, und schon am n├Ąchsten Tag machte ich mich wirklich ans Werk und begann, Songideen zu filtern und erste Tracks zu komponieren.

Sind denn die Nummern Eurer Comeback-Scheibe allesamt erst nach der Reunion entstanden, oder habt Ihr auch auf ├Ąlteres Material oder gar Basis-Tracks zur├╝ckgegriffen?

Die Texte und auch der gr├Â├čte Teil des Materials sind tats├Ąchlich brandneu gewesen, einzig ÔÇ║RemainsÔÇ╣ hat schon gut zehn Jahre auf dem Buckel, und f├╝r ÔÇ║Tomorrow's PlagueÔÇ╣ mu├čte ich das Arrangement neu anlegen und die Texte ├╝berarbeiten, da diese Nummer aus zwei ├Ąlteren, von Glenn komponierten Songs besteht.

La├č' uns nun ein wenig ├╝ber die brandaktuelle, mehr als nur empfehlenswerte Compilation sprechen. Was war die Idee dahinter?

Glenn war von Anfang an Initiator dieser Sache und hat sich voll ins Zeug gelegt. Wir wollten den Metalheads die Band erneut schmackhaft machen und wissen dar├╝ber Bescheid, da├č die beiden Teile mittlerweile so gut wie nicht mehr erh├Ąltlich sind. Au├čerdem wollten wir unseren Fans eine faire Chance geben, sich unser altes Material anh├Âren zu k├Ânnen, ohne daf├╝r auf eBay Unsummen bezahlen zu m├╝ssen.

HERETIC [US, CA, Los Angeles]-Bandphoto 1986

Eine gute wie auch nachahmenswerte Idee, zumal Ihr mit "Bon├╝ssen" keineswegs gespart habt. Gibt es denn ├╝berhaupt noch Aufnahmen, die Ihr eventuell f├╝r einen sp├Ąteren Ver├Âffentlichungszeitpunkt aufgespart habt?

Aus den 80er Jahren nicht mehr, allerdings haben wir im Vorjahr eine Show von uns im "Malone's"-Club in Orange County mitgeschnitten. Die Aufnahmen sind wirklich gut geworden, den richtigen Zeitpunkt, um damit an die ├ľffentlichkeit zu gehen, warten wir jedoch noch ab.

Wenn ich richtig informiert bin, d├╝rftet Ihr auch mit den Arbeiten f├╝r ein Nachfolgewerk zu ┬╗A Time Of Crises┬ź schon ziemlich weit sein, oder?

Das schon, allerdings wird es voraussichtlich doch noch einige Zeit dauern, ehe wir mit dem Album auf den Markt kommen. Da wir f├╝r die Produktionskosten selbst aufkommen m├╝ssen, ist noch nicht wirklich gekl├Ąrt, wie sich unser Budget und die Kosten vereinbaren lassen und zuletzt haben wir au├čerdem unsere Geldreserven f├╝r unseren Trip zu Euch nach Deutschland anzapfen m├╝ssen, um beim "Headbangers Open Air" dabei sein zu k├Ânnen, worauf wir uns nat├╝rlich schon sehr freuen!

Nicht nur Ihr, auch Eure hiesigen Fans k├Ânnen es kaum noch erwarten. Was wird es denn zu h├Âren geben?

Ich denke, wir werden einen guten Querschnitt all unserer Ver├Âffentlichungen anbieten k├Ânnen, auch wenn der Schwerpunkt auf Klassikern liegen wird. Doch auch unser noch immer aktuelles Album wird vorgestellt werden, und zudem kann ich jetzt schon verraten, da├č wir auch brandneues, noch unver├Âffentlichtes Material vorstellig machen werden. Wir sind mindestens genau gespannt auf diesen Auftritt wir Ihr! [lacht]

HERETIC [US, CA, Los Angeles]-Bandphoto 1987: Mike Howe und Produzent Kurdt Vanderhoof bei den Studioarbeiten zu ┬╗Breaking Point┬ź

Da kommt aber auch wirklich Freude auf! Apropos neuer Stoff: Mit welcher Intention wird denn bei Euch an Kompositionen herangegangen?

Ich sehe da keine bestimmte Intention als vielmehr Inspiration. Was auch immer mich gerade besch├Ąftigt, veranla├čt mich mitunter, einen Song dar├╝ber zu verfassen. Manchmal mache ich mir fast Sorgen, denn es kann durchaus sein, da├č mich die Arbeiten an einem Song derma├čen fesseln, da├č ich f├╝r sonst nichts zu gebrauchen bin. Das kann aber auch beim Texten passieren, denn auch diesbez├╝glich lasse ich mich nur zu gerne von Themen aus Politik, Religion oder der Umwelt inspirieren und gehe auch dabei so richtig auf. ├ťblicherweise l├Ąuft die Sache dann bei uns so ab, da├č ich quasi mit dem Grundger├╝st eines Songs antanze und meine Kollegen dann im ├╝bertragenen Sinne f├╝r die Nerven, Muskeln und Organe zust├Ąndig sind. Bei HERETIC wird die Musik immer im Kollektiv erarbeitet, einzig die Texte gehen zumeist einzig und allein auf meine Kappe.

Und dar├╝ber hinaus bist Du auch an den Arbeiten zum Artwork beteiligt, oder?

Ja, das Bandlogo zum Beispiel stammt von mir, und darauf bin auch sehr stolz! Auch der Titel unserer EP ┬╗Torture Knows No Boundary┬ź war meine Idee, auch wenn die Ausf├╝hrung dann von unserem Manager Ron Laffite stammte. Zu ┬╗Breaking Point┬ź konnte ich insofern etwas beitragen, da ich das Konzept mit der Zeitbombe und dem Uhrglas daf├╝r in mir trug, w├Ąhrend f├╝r das Cover unserer aktuellen Scheibe Angelo seinen T├Ątowierer Tom Berg vorschlug, den wir dann mit unseren Ideen f├╝tterten und er diese zur Vollendung brachte.

Du hast zuvor schon erw├Ąhnt, da├č Ihr demn├Ąchst auf dem "Headbangers Open Air" gastieren werdet - was geht denn sonst noch so bei Euch in Sachen "Live-Aktivit├Ąten"?

Wenn wir wieder aus Deutschland zur├╝ck sind, werden wir noch einige Gigs in Kalifornien, Nevada und Texas absolvieren, bevor es mit Hochdruck an die Arbeiten f├╝r das kommende Album geht. F├╝r 2014 sind immerhin schon einige Festivalgigs gebucht. Es geht also durchaus voran, auch wenn noch keine Tournee fixiert ist.

HERETIC [US, CA, Los Angeles]-Bandphoto 1987: Dennis O'Hara, Brian Korban, Mike Howe, Bobby Marquez, Rick Merrick

Stimmt, k├Ânnte durchaus noch mehr sein, aber vielleicht kommt ja noch was dazu. Wie sah es denn mit Konzerten zuletzt aus?

Es ist einfach immer ein ganz spezielles Gef├╝hl, live zu spielen, und egal, wo auch immer zwischen Los Angeles und New York wir spielen durften, sind die Fans ebenso abgegangen wie wir! Durch die Hilfe von METAL ON METAL RECORDS und METAL BLADE RECORDS k├Ânnen wir uns in diesem Sommer endlich auch in Europa zeigen, und das wird f├╝r alle Beteiligten mit Sicherheit ein wahres Fest!

Da kannst Du dir sicher sein. Haben Euch denn Bands, mit denen Ihr eventuell mal zusammen Gigs absolviert habt, auch nachhaltig beeinflu├čt?

Nein, nicht unbedingt, unsere wichtigsten Einfl├╝sse sind seit den Anf├Ąngen die "Klassiker" wie ACCEPT, MOT├ľRHEAD, BLACK SABBATH und so weiter.

Seid Ihr momentan mit HERETIC ausgelastet, oder gibt es da noch etwaige Nebenprojekte an denen Ihr arbeitet?

Da wir alle unseren Jobs nachgehen m├╝ssen und zudem auch Verpflichtungen unseren Familien gegen├╝ber haben, bleibt leider nicht viel Platz f├╝r derlei Aktivit├Ąten. Ausgenommen davon sind nur Glenn und Angelo, die immer wieder mal was anderes machen. Aber auch sie haben ihren Fokus ganz klar auf HERETIC ausgerichtet.

Eure Heimat galt fr├╝her als eine der Hochburgen f├╝r Heavy Metal schlechthin. Wie ist es denn um die Szene aktuell bestellt?

In den letzten 20 Jahren hat sich hier in L.A. leider vieles in der Musikszene ver├Ąndert, weshalb diese als solche mittlerweile kaum noch vorhanden ist. Ihr in Europa habt aber dankenswerterweise den Metal wie ein Kind aufgenommen und Euch blendend darum gek├╝mmert. Hier gibt es nur noch Fans, jedoch keine wirklich aktive Szene mehr, w├Ąhrend Ihr Eure von Beginn an regelrecht "hochgezogen" habt. Doch ich sehe mich zumindest als Teil einer weltweit florierenden Szene und nicht zuletzt deshalb beantworte ich ja auch Deine Fragen. [lacht] Ich sehe meine Musik und mich als Bandmitglied von HERETIC auch nach dieser langen Zeit immer noch als relevanten Teil davon und m├Âchte das auch noch f├╝r einige Zeit sein. Und so lange es Spa├č macht, anderen Menschen mit Musik Freude zu bereiten, braucht man sich ja erst gar nicht auf das einst von THE WHO "vorgegebene" Motto "I hope I die before I get old" einlassen.

HERETIC [US, CA, Los Angeles]-Bandphoto 1987: Dennis O'Hara, Bobby Marquez, Mike Howe, Brian Korban, Rick Merrick

Genau so sehe ich das auch, und daher warte ich jetzt schon sehns├╝chtig auf das f├╝r 2014 zumindest einmal eingeplante n├Ąchste HERETIC-Album, schlie├člich hat jenes, von dieser legend├Ąren Truppe einst verk├╝ndete "Motto" f├╝r mich auf alle Zeit seine Berechtigung: "Don't turn your back on the HERETIC"!

http://www.hereticusa.com/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

Photos: Bill Hale [Photo 1985], David Plastik [Photo 1986], Jim Eller [Studiophoto 1987], Dion DeBois [Photos 1987], Aaron Grodin [Photo 2012]

HERETIC (US, CA, Los Angeles) (vorhergehende Besetzung) im ├ťberblick:
HERETIC (US, CA, Los Angeles) – From The Vault... Tortured And Broken (Re-Release)
HERETIC (US, CA, Los Angeles) – ONLINE EMPIRE 55-Interview
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