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Ein Albumtitel reicht oft aus, um zu wissen, was uns eine Band mitzuteilen hat. So auch im Fall der italienischen Schwermetallinstitution WHITE SKULL, die mit »Under This Flag« eine dreijährige Funkstille beendet. Die Freude darüber dürfte in einschlägigen Traditionalistenkreisen immens sein, ganz besonders jedoch im Lager der altgedienten Fans der Truppe. Warum? Weil zum einen eine Rückbesinnung auf alte Tugenden versprochen wird und zum anderen, weil man eine Rückkehr der besonderen Art zu vermelden hat.
Gründungsmitglied und Gitarrist Tony "Mad" Fonto gab bereitwillig Auskunft zum aktuellen Geschehen.

WHITE SKULL-Bandphoto 1

Auch wenn man »Under This Flag« durchaus noch ein "again" hätte anfügen können, um wirklich alle Unklarheiten von Beginn an zu beseitigen, steht fest, daß Eure Fans jubilieren werden. Ist doch mit Sängerin Federica De Boni jene Dame erneut mit von der Partie, die der Truppe in früheren Tagen jede Menge Zuspruch einbrachte. Daher auch die logische Einstiegsfrage: Wie kommt's?

Das war ganz einfach: Uns war bewußt, daß wir ihr unzählige Fans und Freunde zu verdanken haben, und so war es auch naheliegend, sie erneut ins Line-up zu holen, als sie vernehmen ließ, daß sie wieder Bock darauf hätte.

Okay - allerdings war der Posten am Mikro mit Elisa De Palma ja nicht schlecht nachbesetzt worden. Gab es Probleme mit ihr?

Im Laufe der Zeit sind einfache zu viele Ungereimtheiten aufgetreten, die der Einheit der Band geschadet haben. Eine Trennung war daher unumgänglich.

Ist der Wechsel am Mikro auch die Erklärung für die nicht zu verkennende stilistische Rückbesinnung?

Nur indirekt. Wir hatten nämlich bereits in unser sängerlosen Phase die ersten Songs fertiggestellt und wußten daher noch gar nicht, wie diese im Endeffekt klingen würden. Wir wollten aber auch nicht tatenlos abwarten, bis der Posten wieder besetzt ist und haben zunächst einmal einige Songs als Test für etwaige Kandidaten betrachtet. Uns war auch von Anfang an klar, daß wir den Job nur an eine Person vergeben würden, die sich auch als Songwriter betätigen würde. Daß die Nummern einigermaßen anders klingen, hat also mehr mit unserer Herangehensweise zu tun.

Läßt sich durch die Umbesetzung auch die dreijährige Schaffenspause seit Eurem letzten Studiodreher »Forever Fight« erklären?

Drei Jahre? So lange kommt mir das gar nicht vor. [lacht] Elisa hat uns ungefähr Mitte 2010 verlassen, und es dauerte ein gutes halbes Jahr, ehe wir uns mit Federica einig waren. Da sie jedoch zu jenem Zeitpunk noch in den Staaten gelebt hat, dauerte es dann doch noch bis Juni 2011, ehe wir wirklich mit der Arbeit an neuen Songs loslegen konnten. Faul gewesen sind wir aber nicht, denn schon im Herbst haben wir mit der Pre-Production losgelegt. Den Veröffentlichungstermin Mai 2012 hat an sich unser Label festgelegt, das Album hatten wir aber schon einige Zeit vorher fertiggestellt.

WHITE SKULL-Headline

Wenn kümmern schon ein paar Wochen? Solange das Ergebnis so satt klingt wie »Under This Flag« braucht Euch das Gewissen auch nicht zu quälen. Wie erklärst Du denn die Unterschiede zwischen dem neuen Album und dessen Vorgängern?

Ich bin der Meinung, daß man unsere kompositorische Entwicklung gut nachvollziehen kann. Unsere neuen Songs lassen auch unsere Roots wieder klarer vernehmen, da die Keyboards deutlich reduziert worden sind. Ob man sagen kann, daß wir dadurch auch wieder härter klingen, möchte ich aber den Fans überlassen.

Meiner Meinung nach schon, allerdings muß ich zugeben, von der stilistischen Ausführung doch überrascht gewesen zu sein, schließlich hätte ich ehrlich gesagt etwas eher "trendiges" erwartet... Das Artwork läßt nämlich eine gewisse Affinität zur momentan nicht gerade unpopulären Piraten-Thematik erkennen...

Falsch! Nein! Das ist überhaupt nicht so! Es gibt nämlich keine einzige Nummer, die auch nur irgendetwas damit zu tun hat! Allerdings kann ich mir doch vorstellen, daß unser Cover zu dieser Fehlinterpretieren verleitet. Vielleicht muß man da etwas genauer hinsehen als gedacht, um zu erkennen, daß der Schädel mit dem Barett einen Soldaten darstellt. Wir haben uns deshalb für das Motiv entschieden, weil ein Großteil der Texte von historischen Schlachten handelt. Die Flagge selbst soll die "White Skull Nation" darstellen, quasi unsere Einheit symbolisieren. Gemalt hat das Cover übrigens, so wie unsere anderen Artworks auch, Diego Ferrarin.

Sorry, da hab' ich wohl nicht genau genug hingeguckt. Sehr wohl aber hab' ich mitbekommen, daß Ihr nun wohl einen neuerlichen Versuch starten werdet, die "White Skull Nation" zu vergrößern?

Auf jeden Fall! Wir können es kaum erwarten, endlich wieder live zu spielen. Ein Festivalauftritt bei Euch in Deutschland wäre natürlich ein Traum, wird aber wohl noch ein wenig dauern. Fixiert sind aber immerhin schon einige Gigs in Italien, wo wir auf Festivals - unter anderem auf dem "Sun Valley Metalfest" in Gallio, wo unter anderem auch EXTREMA und SADIST zu sehen waren - wie auch in Clubs zu sehen sein werden. Für den kommenden Winter planen wir jedoch eine Tournee, wobei wir hoffen, auch außerhalb Italiens auftreten zu können, und auch für die nächste Festivalsaison sind wir guter Dinge.

WHITE SKULL-Bandphoto 2

Das klingt aber vielversprechend! Da scheint ja mit der neuen/alten Besetzung auch wieder jede Menge an Ambition und Motivation eingekehrt zu sein. Von daher sei als abschließende Frage gleich nach einem weiteren Album gestattet - oder wird man wieder ähnlich lange auf Nachschub warten müssen?

Na, hoffentlich nicht! [lacht] Momentan liegt der Fokus zwar logischerweise ganz klar bei unserem eben erschienen, brandaktuellen Album, das es in Form von Gigs nun erst einmal zu promoten gilt. Allerdings haben wir zumindest auf dem Plan, schon im Sommer 2013 mit dem Komponieren von weiteren Tracks loszulegen, um möglichst schnell mit einer weiteren Scheibe aus dem Kreuz kommen zu können. Und da es nunmehr deutlich konzentrierter und fokussierter an die Arbeit gehen kann, denke ich, daß wir diesbezüglich im Plan sein sollten!

Dafür, wie selbstredend auch für »Under This Flag«, drücken wir der Band alle zur Verfügung stehenden Daumen!

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info@whiteskull.it

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

WHITE SKULL im Überblick:
WHITE SKULL – The Ring Of The Ancients (Rundling-Review von 2006)
WHITE SKULL – Under This Flag (Rundling-Review von 2012)
WHITE SKULL – ONLINE EMPIRE 30-Interview
WHITE SKULL – ONLINE EMPIRE 53-Interview
WHITE SKULL – News vom 29.01.2007
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ANTHENORA – Soulgrinder (Rundling-Review von 2006)
ANTHENORA – The Last Command (Rundling-Review von 2005)
ANTHENORA – News vom 19.03.2005
ANTHENORA – News vom 19.03.2005
ANTHENORA – News vom 03.04.2008
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BROKEN ARROW (I) – Abyss Of Darkness (Rundling-Review von 2003)
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ANTHENORA – The Ghost Of Iwo Jima (Rundling-Review von 2011)
ANTHENORA – News vom 06.05.2008
ANTHENORA – News vom 06.05.2013
THE UPPER-CLASS BASTARDS – ONLINE EMPIRE 32-"Known'n'new"-Artikel
THE UPPER-CLASS BASTARDS – News vom 11.01.2009
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