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”UNDERGROUND EMPIRE 5”-Datasheet

Contents:  METAL CHURCH-Interview

Date:  03.06.1991 (created), 11.06.2010 (revisited), 14.01.2014 (updated)

Origin:  UNDERGROUND EMPIRE 5

Status:  published

Task:  from paper to screen

Availability:  original printed issue still available, order here!

Comment:

Wir treffen hier auf eine METAL CHURCH-Besetzung, bei der mittlerweile alle Musiker abgetaucht sind - wie ja die Band an sich in der Zwischenzeit leider auch: Unser Interviewpartner Mike Howe verschwand schon nach der Aufl├Âsung der Band im Jahr 1994 spurlos, w├Ąhrend Craig Wells anschlie├čend mit David Wayne das kurzlebige WAYNE-Projekt ankurbelte. Gitarrist John Marshall war dann ebenso wie Bassist Duke Erickson und Drummer Kirk Arrington bei der Quasi-Reunion des klassischen Line-ups f├╝r das '99er ┬╗Masterpeace┬ź-Album an Bord. John und Duke sprangen dann 2001 ab, w├Ąhrend Kirk noch 2004 bei dem erneuten Comeback der Band an Bord war, dann jedoch 2006 aus gesundheitlichen Gr├╝nden das Handtuch werfen mu├čte.

Supervisor:  Stefan Glas

 
 

METAL CHURCH-Logo

Ein Nightliner im L├Ąngsschnitt - ganz vorne sitzt NO TREND-Boris und kitzelt aus Kirk Arrington einige Informationen raus. Etwas weiter sto├čen wir auf THUNDERBOLT-J├╝rgen, der f├╝rs BREAK OUT Duke Erikson einige S├Ątze entlocken will, w├Ąhrend es sich im Hinterteil Holger als guter Geist und meine Wenigkeit als Diskussionsleiter mit Mike Howe gem├╝tlich gemacht haben, um den Jungen mal kr├Ąftig auszuquetschen. METAL CHURCH waren schon zu bedauern...

METAL CHURCH-Bandphoto

Mike, Ihr habt vor einigen Tagen beim "Dynamo"-Festival gespielt. Welche Eindr├╝cke nehmt Ihr von dort mit?

Es war ein gro├čartiges Festival - etwas, das wir hier bislang noch nicht erfahren hatten. Es war nat├╝rlich aufregend, ein Festival von solchem Ausma├č zu headlinen. Es war ein verdammt langer Tag...

Dein Stageacting ist irgendwie nicht typisch f├╝r eine Power Metal-Band. Du wirkst eigentlich eher wie der S├Ąnger einer "Poserband" (Ich hasse dieses Wort, aber es fiel mir leider kein passenderes ein. - Red.).

Ich glaube, ein S├Ąnger sollte das tun, was er empfindet. Er sollte so sein, wie er ist. Ich mag es, auf der B├╝hne rumzuspringen und zu tanzen, w├Ąhrend ich kaum ein ausgelassener Headbanger bin. Ob es die Leute nun m├Âgen oder nicht - ich habe tierischen Spa├č dabei, und das ist das wichtigste, denn nur wenn man das tut, was man wirklich will, kann man auch die Fans ├╝berzeugen und mitrei├čen!

Wenn ich mir so Eure beiden letzten LP-Cover anschaue, werde ich das Gef├╝hl nicht los, da├č Ihr keine Ideen bez├╝glich deren Gestaltung hattet!

Das Cover der neuen LP war absolut nicht die Idee, die ich im Kopf hatte. Wir hatten gerade unser Management gewechselt und die Zeit dr├Ąngte, da das Album m├Âglichst bald ver├Âffentlicht werden sollte. Da kam unsere Plattenfirma mit der Idee, ein Cover zu machen, das absolut nicht wie ein typisches Heavy Metal-Cover aussieht, und so wurde uns das Cover mehr oder minder aufgedr├Ąngt.

Was war Dein Favorit in Sachen Cover?

Ich h├Ątte gerne das alte "Gitarren-Kreuz" vom ersten Album wiederverwendet. Meine Idee sah so aus, da├č man einen Raum h├Ątte sehen sollen, der voller Synthesizer stand, die alle von unserem Gitarren-Kreuz zu Kleinholz verarbeitet wurden. (Ob der gute Mike schon mal den Begriff "Klischee" geh├Ârt hat... - Red.)

METAL CHURCH-Liveshot: Mike Howe

Ihr habt jetzt f├╝r ┬╗The Human Factor┬ź die Plattenfirma gewechselt und seid von ELEKTRA zu EPIC/SONY MUSIC gekommen. Wie hat sich dieser Schritt abgespielt?

Nach unserem letzten Album, kamen ELEKTRA zu uns und machten uns begreiflich, da├č wir das Label verlassen k├Ânnen, wenn wir wollen. Es nat├╝rlich ganz logisch, da├č man in einem solchen Fall seinen Hut nimmt, denn das Label hatte offensichtlich kein Interesse mehr an uns. Eine Plattenfirma mu├č eine Menge Geld in eine Band stecken, um sie richtig zu promoten, und ich glaube, da├č EPIC genau dies tun und voll hinter uns stehen. Und daher sind wir echt froh, bei ihnen zu sein.

Man kann durchaus sagen, da├č Ihr da das n├Âtige Quentchen Gl├╝ck hattet, denn FLOTSAM AND JETSAM, die auch bei ELEKTRA waren, sind jetzt wieder bei METAL BLADE gelandet sind. Da habt Ihr doch sicher das g├╝nstigere Los gezogen!

Das hat einfach etwas mit der Businesspolitik zu tun. Die Firma wu├čte, da├č wir mindestens 200.000 Exemplare unseres letzten Albums verkauft hatten, und so gab man uns eben eine neue Chance.

Wie l├Ąuft eigentlich die neue Platte? Seid Ihr zufrieden?

Oh ja! Ich wei├č zwar keine Zahlen, aber ich habe geh├Ârt, da├č wir in vielen College-Charts in Amerika Platz 1 sind, und so k├Ânnen wir total zufrieden sein.

Man kann folglich davon ausgehen, da├č Ihr mittlerweile von der Musik leben k├Ânnt!

Richtig, seit diesem Jahr! Das ist nat├╝rlich sehr gut f├╝r die Musik, weil wir uns voll drauf konzentrieren k├Ânnen und nicht so viele andere Sachen um die Ohren haben.

Wenn ich richtig informiert bin, lebst Du immer noch in Kalifornien, w├Ąhrend die Band ja aus Seattle stammt. Wie organisiert Ihr da die Bandarbeit?

Wenn wir die Songs schreiben, bin ich in Seattle, und au├čerdem komme ich immer drei Wochen bevor wir ins Studio beziehungsweise auf Tour gehen nach Seattle. Dann geht es drei Wochen lang gnadenlos zur Sache, und das Material steht. Wir haben ein Probestudio, das wir jeden Tag benutzen k├Ânnen. Wir sind eine professionelle Band und m├╝ssen nicht jeden Tag die Songs wieder und wieder spielen. Das w├╝rde einfach zu fade.

METAL CHURCH-Liveshot: Duke Erickson

Das entspricht allerdings nicht diesem ├╝blichen Bild einer Band, demzufolge man st├Ąndig zusammen ist und probt und einen Gro├čteil seines Lebens zusammen verbringt.

Das nennt man Erwachsenwerden und jeden sein eigenes Leben f├╝hren lassen! Wir sind eine Einheit, wenn wir zusammen sind und lieben uns wie Br├╝der, aber man mu├č einen Bruder auch loslassen k├Ânnen, wenn die Zeit dazu gekommen ist.

├ťberkommt es Kurdt Vanderhoof, Euren alten Gitarristen, der immer noch in Seattle lebt und auch Songs zusammen mit Euch schreibt, ihn nicht manchmal, da├č er mal wieder gerne live spielen w├╝rde?

Das Leben auf Tour war einfach nichts f├╝r Kurdt. Er ist ein Mensch, der am liebsten zu Hause ist, aber er liebt es, Musik zu machen. Jeder hat seinen eigenen Lebensstil, den man einfach respektieren mu├č. Wenn wir in Seattle Gigs spielen, kommt er immer zu uns auf die B├╝hne und spielt mit. Au├čerdem hat er jetzt eine eigene Band HALL AFLAME, die allerdings eher eine Rockband sind.

Was bei Euren vier Platten sehr auff├Ąllig ist, ist die Tatsache, da├č Ihr als Produzenten immer zwischen Terry Date und Mark Dodson gewechselt habt. Gab es daf├╝r einen bestimmten Grund?

Nein, es ist einfach so passiert! Als wir im letzten Jahr mit SAXON in London spielten, riefen wir Mark an und gingen mit ihm essen. Er machte deutlich, da├č er gerne wieder mit uns arbeiten w├╝rde und da├č er zu der Zeit, w├Ąhrend wir unsere Platte aufnehmen wollten, gerade frei sei. Damit wurde der Samen zu der Idee gelegt, ein weiteres Mal mit Mark zu arbeiten. Als wir wieder in den Staaten waren und alle Songs geschrieben hatten, setzten wir uns mit Mark zusammen und diskutierten, welche Ideen wir f├╝r die Platte hatten. Nun ja, Mark war verf├╝gbar, und er schien die richtige Wahl zu diesem Zeitpunkt zu sein.

Terry Date und Mark Dodson sind mittlerweile zwei gro├če Namen in der Szene. Erz├Ąhl' uns doch mal ein bi├čchen ├╝ber ihre Arbeitweisen!

Mark mischt sich vielmehr ein und arbeitet mit den Songs, um das beste Ergebnis herauszuholen. Terry nimmt deine Songs und nimmt sie in der besten m├Âglichen Weise auf. Er k├╝mmert sich nicht um die Arrangements, sondern bel├Ą├čt die Songs genauso, wie sie die Band geschrieben hat. Auf ┬╗Blessing In Disguise┬ź hatten wir diese sehr langen Songs, und mit Mark haben wir die Songs f├╝r ┬╗The Human Factor┬ź vor den Aufnahmen ├╝berarbeitet und kompakter gemacht.

METAL CHURCH-Liveshot: Kirk Arrington, Craig Wells & John Marshall

Stichwort: ┬╗Headbanger Battalions┬ź und ┬╗Atomic Testwar┬ź. Was f├Ąllt Dir dazu ein?

Nun, auf der ersten LP gab es einen Song namens ÔÇ║BattalionsÔÇ╣...

Okay, ich erkl├Ąre es Dir! Da Du damals noch nicht bei METAL CHURCH warst, kannst Du kaum etwas damit anfangen. ┬╗Headbanger Battalions┬ź und ┬╗Atomic Testwar┬ź sind die beiden ├Ąltesten METAL CHURCH-Bootlegs, die Aufnahmen von Gigs enthalten, die schon vor den Aufnahmen zur ersten LP stattfanden. Eine h├Âchst ungew├Âhnliche Sache, wie ich meine!

Ach ja, richtig! Ich habe einmal ┬╗Headbanger Battalions┬ź gesehen. Ich denke, solche Bootlegs helfen der Band, im Underground bekannt zu werden, aber es ist einfach nicht fair der Band gegen├╝ber!

Nervt es Euch eigentlich, da├č Ihr in praktisch jedem Artikel drauf hingewiesen werdet, da├č Euer Debut Euer bestes Album ist?

Oh nein, absolut nicht! Es war ein gro├čartiges Album, das METAL CHURCH der Welt vorgestellt hat. Es ist gewisserma├čen etwas heiliges f├╝r mich, und das ist eine tolle Sache. Es ist die Band, in der ich singe! Ich denke nicht, da├č diese ersten beiden Alben nichts mit mir zu tun h├Ątten. Es sind zwar zwei neue Leute dabei, aber es ist immer noch die gleiche Band!

Als Abschlu├č w├╝rde ich noch gerne wissen, was Du von der Arbeit Deines Vorg├Ąngers David Wayne mit REVEREND h├Ąltst!

Ich glaube nur, er ist nicht besonders melodisch, sondern mehr der typische Schreihals. Aber viele Kids m├Âgen es. Ich sage immer: "Jedem das Seine!"

So, Mike, ich bin hiermit am Ende angelangt. Solltest Du noch etwas sagen wollen, so hast Du jetzt die M├Âglichkeit dazu!

Es tut mir leid, mir f├Ąllt wirklich nichts ein. Es ist heute ein sehr "nebliger" Tag, am dem das Denken aus dem Repertoire gestrichen ist. Als wir gestern hier ankamen, waren wir in Heidelberg und sind am Neckar entlanggelaufen. Es war irgendein Festtag, und wir haben verdammt viel Weisbier getrunken - ein phantastisches Bier - und uns alle m├Âglichen W├╝rste eingefahren. Und dann noch diese ganzen Frauen, die da am Neckarufer gelegen haben...

METAL CHURCH-Liveshot: Mike Howe & John Marshall

Da hat der gute Mike also erst noch den deutschen Kulturschock zu verkraften. Kein Wunder, wenn man nur dieses amerikanische Sp├╝lwasser - Budweiser genannt - gew├Âhnt ist. Wie auch immer - abends auf der B├╝hne konnte man bei ihm eigentlich keine Abnutzungserscheinungen feststellen. Er wirbelte nimmerm├╝de ├╝ber die Planken, strahlte wie der typische kalifornische Sunnyboy und lie├č rein optisch dadurch seine Mitstreiter etwas im Schatten stehen. Die sorgten ihrerseits daf├╝r, da├č musikalisch nichts anbrennen konnte. Das Les Paul-Geschwader feuerte Riffs ohne Ende, Duke sorgte solide und filigran f├╝r den Donnerba├č, und Kirk ist ohnehin unumstritten der Druckerzeuger par excellence. Die Songauswahl war amtlich, der Opener ÔÇ║Beyond The BlackÔÇ╣ t├Âdlich, und bis zum glorreichen Schlu├č in Form von ÔÇ║BattalionsÔÇ╣ war Power angesagt. Die Menge kochte, auch wenn der Kessel relativ klein war. Da regte sich auch kaum einer ├╝ber Tschamlers Papageien-m├Ą├čige ÔÇ║HitmanÔÇ╣-Zwischenrufe auf...
Ach ja, eine Bitte habe ich noch: W├╝rdigt diese Bilder ganz besonders, denn beim Einfangen dieser Schnappsch├╝sse war mein linkes Ohr direkt an die PA gepre├čt, so da├č mein Gehirn langsam aber sicher aus dem rechten heraustropfte. Wenn meine Artikel in Zukunft also noch bescheuerter ausfallen, wi├čt Ihr warum, und ich bitte, das dann mit Nachsicht zu beurteilen!

http://www.metalchurch.com/

Vorbereitung & Interview:
Holger Schroth + Stefan Glas

Bearbeitung:
Stefan Glas

Photo: Stefan Glas [Photo 2-5]

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