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UNLEASHED-Bandphoto 1

Das Leben ist zwar immer wieder f├╝r ├ťberraschungen gut, doch der Mensch als "Gewohnheitstier" ist oft dar├╝ber froh, da├č es konstante Er­schei­nungen gibt, auf die er sich nicht erst gro├č vorbereiten mu├č, sondern vielmehr mit Ruhe abwarten kann, da er wei├č, was er zu erwarten hat. In der Musik ist das nat├╝rlich ebenso und deshalb ist es dem Metaller mit Vorliebe zum Schwedentod auch immer wieder ein Volksfest, wenn ein neues Album der Institution UNLEASHED zur Ver├Âffentlichung ansteht.
Mit ihrem mittlerweile bereits neunten Studioalbum, das mit dem pro┬şgramma┬ştischen, fast als Bekennungsschreiben zu verstehenden, Titel ┬╗Hammer Battalion┬ź versehen wurde, haben die Jungs aus dem Drei-Kronen-Land einmal mehr unter Beweis gestellt, da├č es ohne der Erw├Ąhnung ihres Namens einfach nicht m├Âglich ist, die Essenz des Death Metals zu beschrieben.
Fronth├╝ne Jonny Hedlund gab sich die Ehre und hatte jede Menge Wissenswertes zum aktuellen Silberling zu erz├Ąhlen. Zudem entpuppte sich der Kerl auch als bein┬şhar┬şter Fu├čball-Fan, der, zum Zeitpunkt des Gespr├Ąches, wie weitere gef├╝hlte 99,8 Prozent der Bev├Âlkerung des europ├Ąischen Kontinents, vom Gro├čereignis "Euro 2008" vereinnahmt war und seiner Equipe die Daumen dr├╝ckte.

UNLEASHED-Headline

Seit ┬╗Midvinterblot┬ź sind gerade einmal gut anderthalb Jahre verstrichen. Gab es einen besonderen "Kreativit├Ątsschub" oder weshalb dieses ICE-Tempo?

Ich wei├č, wir haben verdammt schnell nachgelegt, aber irgendwie lief das Songwriting f├╝r ┬╗Hammer Battalion┬ź so einfach wie schon lange Zeit nicht mehr. Im Prinzip h├Ątten wir sogar noch fr├╝her mit dem Album nachschlagen k├Ânnen, denn die ersten Ideen f├╝r weitere Songs sind mehr oder weniger unmittelbar nach der Fertigstellung von ┬╗Midvinterblot┬ź entstanden.

Von einem "Schnellschu├č" kann aber dennoch keine Rede sein, denn das Album ist abermals ein, ├Ąhem "Hammer" geworden.

Danke, die Resonanz darauf ist bislang wirklich sehr gut, ja fast schon euphorisch. Es scheint, als ob wir heutzutage fast auf dieselbe Masse von Fanscharen blicken k├Ânnten, wie es in den fr├╝hen 90er Jahren der Fall war. Aber abgesehen davon, denke ich auch, da├č dieses nunmehr wesentlich einfacher zu absolvierende Schreiben neuer Songs auf uns als Musiker zur├╝ckzuf├╝hren ist, die schlicht gereift sind. Ich denke auch, wir k├Ânnen mittlerweile von uns behaupten zu wissen, was die Fans von uns h├Âren wollen.

Davon bin ├╝berzeugt, zumal Euer Death Metal ja auch bei nicht unbedingt auf derlei Sounds spezialisierte Fans gut ankommt; Stichwort: "Bang Your Head!!!"-Festival 2006.

Oh ja, das war cool! Wir waren zun├Ąchst nicht sicher, ob es denn wirklich eine gute Idee gewesen ist, auf einem doch eher auf melodi├Âsere Musik ausgerichteten Festival aufzutreten, doch die Reaktionen des Publikums waren geradezu umwerfend. Klar, es gab wohl einige, die wegen uns dort waren, im Endeffekt aber werden wir wohl vom Gro├čteil, der Zuseher zun├Ąchst eher geduldet worden sein, aber eben jene wollten wir dann im Rahmen des Auftritts ├╝berzeugen, und das ist uns gut gelungen. Das Drama dieses Tages war im Endeffekt ja auch ein ganz anderes, n├Ąmlich unsere Achtelfinal-Niederlage gegen Deutschland, aber das ist zum Gl├╝ck Geschichte und diesen Tag habe ich dennoch positiv in Erinnerung, da die Publikumsreaktionen auf UNLEASHED einfach sensationell waren.

Ich erinnere mich ebenso gut daran und bin immer noch der Meinung, da├č einer Band, die bei gef├╝hlten 45 Grad Celsius (ohne Schatten, versteht sich) vom ÔÇ║WinterlandÔÇ╣ singt, nicht nur Applaus, sondern auch der ÔÇ║Death Metal VictoryÔÇ╣ sicher ist.
Auffallend an UNLEASHED bei Auftritten ist die Erscheinung als harmonische Einheit, was sich in Folge auch auf das Publikum auswirkt, welches immer mit in die Show einbezogen wird.

Darum soll es auch gehen. Wir machen ja nichts anderes als Musik, die uns und unseren Fans gef├Ąllt. Eben jene Publikumsn├Ąhe war uns immer wichtig, und es hat sich ja auch nichts daran ge├Ąndert, da├č wir ebenso Metal-Fans sind, wie die Leute vor der B├╝hne.

Darf man sich die Band auch noch als Einheit vorstellen, wenn es um das Komponieren und Proben geht, oder hat da doch die moderne Technik ihren Einflu├č hinterlassen?

Leider passiert es immer wieder, da├č nicht alle Mitglieder zu vereinbarten Proben erscheinen k├Ânnen, weil es ja auch noch Leben au├čerhalb der Band gibt. Neu ist daran aber eigentlich nichts, auch fr├╝her war das schon so ├╝blich, da├č wir uns zun├Ąchst als Einzelmusiker an das Komponieren heranmachten, durch die Demokratie in der Band ist es aber dennoch keineswegs so, da├č hier nur einzelne Musiker bestimmen, oder gar am Werk w├Ąren. UNLEASHED funktionieren einfach als Einheit.

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Vor Gigs, oder speziell Tourneen, findet Ihr Euch dann aber doch im Proberaum zusammen um die Setlist auszutesten und euch gegebenenfalls "warmzutrinken"?

Ja, denn da steht dann auch einiges auf dem Programm, wobei die Setlist im Laufe einer Tournee doch immer wieder ge├Ąndert werden kann. Es kommt eher auf die Publikumsresonanz nach den ersten Gigs an, wie es weitergeht, deshalb werden auch mehr Songs einstudiert als wir zocken k├Ânnen. Zum Trinken brauchen wir aber l├Ąngst kein "Warm Up" mehr, h├Ąh├Ą.

Das macht wohl die Lebenserfahrung, schlie├člich seid Ihr fast zwanzig Jahre unterwegs. Gab es denn - mit Ausnahme der kurzen Schaffenspause zwischen dem Ende der 90er Jahre und 2002 - auch noch weitere Momente, wo Ihr Euch nicht mehr wohlgef├╝hlt habt und UNLEASHED lieber zu Grabe getragen h├Ąttet?

Nein, seit wir uns wieder sicher sind, da├č es Fans gibt, die unsere Emotionen f├╝r unsere Musik teilen, nicht mehr. Ich denke, im Nachhinein war diese sch├Âpferische Pause eine gute Idee und wichtige Entscheidung, denn ansonsten w├Ąre das Unternehmen auf Biegen und Brechen am Leben gehalten worden und m├Âglich endg├╝ltig zu den Akten gelegt worden.

Ein interessanter Aspekt bei UNLEASHED waren f├╝r mich immer die Texte, in denen Ihr euch lange vor vielen anderen, heutzutage angesagten Bands mit der Thematik der Wikinger besch├Ąftigt habt. Seht Ihr Euch als "Initiatoren" eines Genres?

Nein, denn ich wei├č, da├č sich auch schon vor uns Bands Administmit dieser Thematik besch├Ąftigt haben. F├╝r mich bleiben BATHORY die "Erfinder" des sogenannten "Viking Metal", auch wenn deren Musik eher Black Metal war. Was dieses Thema betrifft, hat Quorthon mit Sicherheit eine Nische ge├Âffnet, in die mittlerweile unz├Ąhlige Bands und Formationen hineindr├Ąngen, von denen nicht alle wirklich die Essenz der Sache erf├╝llen, n├Ąmlich sich mit historischen, aber dennoch politisch wertfreien Ereignissen zu besch├Ąftigen und in Musik umzum├╝nzen. Ich betrachte es als gro├čes Lob, wenn Du UNLEASHED als Initiatoren bezeichnest, aber BATHORY gab es schon vor uns, f├╝r den Death Metal-Bereich aber stimmt es schon.

Auch bei Black Metal-Fans genie├čen UNLEASHED einen recht guten Ruf, was wohl nicht nur an den Lyrics, sondern auch an den beinharten Riffs liegen d├╝rfte.

Wir selbst haben das noch nie so eng gesehen, Hauptsache es gibt ├╝berhaupt Leute, die sich f├╝r unsere Musik interessieren. Zu welchem Genre diese sich z├Ąhlen, ist und bleibt Nebensache.

Genau, Hauptsache Metal! Das Stichwort Tournee haben wir bereits erw├Ąhnt, auch "Hammer Battalion" wird euch quer ├╝ber die Weltkugel f├╝hren. Mit dabei sein werden hier bei uns KRISIUN und ONE MAN ARMY AND THE UNDEAD QUARTET. Wie kam es zu dieser Zusammenstellung?

Auch wenn wir nicht wirklich Entscheidungsmacht haben, mit wem es auf Tournee geht, so behalten wir uns sehr eine Art Vetorecht vor, wenn uns etwaige Supportbands pr├Ąsentiert und vorgeschlagen werden. F├╝r die kommende Tour bin ich geradezu euphorisch, denn dieses Billing wird in der Tat ein wahres "Hammer-Package".

Kann man wohl sagen, zumal der Death Metal in unterschiedlichsten Facetten abgedeckt wird. Die Tournee zusammen mit GRAVE, DISMEMBER und ENTOMBED wird aber wohl eine einmalige Angelegenheit bleiben, oder?

Hier war von Beginn ausgemacht, da├č diese Bands zusammen unterwegs sein wollten. Die Chose ist im Endeffekt ein voller Erfolg gewesen und hat zudem m├Ąchtig Spa├č f├╝r alle Beteiligten gebracht. Eine Wiederholung w├Ąre nat├╝rlich ein Traum, aber man kann sich wohl denken, wie schwierig es ist, vier Bands gemeinsam auf Tournee zu schicken, deren Pl├Ąne v├Âllig unterschiedlich sind.

UNLEASHED-Bandphoto 3

Schade, aber f├╝r den "Zwanzigsten" im Jahr 2009 w├Ąre so etwas eine grandiose Sache gewesen. Gibt es denn andere Geburtstags├╝berraschungen, die Du eventuell in petto hast?

Richtig geplant haben wir zwar noch gar nichts, au├čer da├č wir noch 20 Jahre dranh├Ąngen werden, haha. Aber was nicht ist, kann ja noch werden, und bis 2009 bleibt ja auch noch ein wenig Zeit zum ├ťberlegen.

Eine Idee h├Ątte ich daf├╝r schon. Live-Alben existieren ja bereits mehrfach, eine DVD aber noch nicht. Material daf├╝r sollte ausreichend zur Verf├╝gung stehen, wie sieht's aus?

Material ist reichlich vorhanden, aber leider keineswegs in geordneter Form. Allein das Sichten und Sortieren des Materials w├╝rde reichlich Zeit in Anspruch nehmen, die wir im Moment nicht haben, da es eben ein neues Album zu promoten gilt. Danach stehen Festival-Auftritte auf dem Programm und ab September geht es mit Tourneen los. Keine Ahnung, wie wir da irgendwo das "Unternehmen DVD" unterbringen k├Ânnten, aber abschreiben m├Âchten wir dieses Thema logischerweise auch nicht.

Kommt Zeit, kommt DVD - oder so ├Ąhnlich. Mit Sicherheit aber kommen UNLEASHED auf Tournee, und zwar noch in diesem Jahr. Nach einem l├Ąngeren USA-Abstecher zusammen mit OBITUARY im September und Oktober, geht es ab November in den europ├Ąischen Konzerthallen los und wenn dabei alles klappt, wird das "Hammer Battalion" einmal mehr einen "Death Metal Victory" einfahren k├Ânnen.

http://www.unleashed.se/

unleashed@unleashed.se

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

UNLEASHED im ├ťberblick:
UNLEASHED – And The Laughter Has Died... (Do It Yourself)
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