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Nix los im metallisierten Britannien? Von wegen! Mit ihrem aktuellen Silberling ┬╗As Our Army Grows┬ź beweisen uns die Engl├Ąnder INTENSE einmal mehr, da├č auch anno 2007 von der Insel feinster melodi├Âser Power Metal kommt. Schon ihre Debut-EP ┬╗Dark Season┬ź (1997) und das im Jahre 2004 ver├Âffentlichte Full-Lenght-Debut ┬╗Second Sight┬ź konnten voll und ganz ├╝berzeugen, so da├č es dem Kenner der Truppe kaum als besonderes Mirakel vorkommen wird, da├č auch das neueste Output dieser Band sehr zu beeindrucken wei├č.
In der Hoffnung, ihren aktuellen Albumtitel auch als Programm verwenden zu k├Ânnen, haben Sean Hetherington (v), Dave Peak (g), Neil Ablard (d), Nick Palmer (g) und Steve Brine (b) nun mit NAPALM RECORDS endlich auch einen kompetenten Partner im R├╝cken, mit dem besagtes Unterfangen zu realisieren als durchaus m├Âglich erscheint.
S├Ąnger Sean war so freundlich, die an ihn ├╝bermittelten Fragen zu beantworten und bekam den Auftrag zun├Ąchst einmal die Bandgeschichte wiederzugeben:

Vor 1997 haben wir unsere Freizeit in erster Linie damit verbracht, uns das Spielen der Instrumente beizubringen und nebenbei nat├╝rlich all das zu tun, was Jugendliche eben f├╝r gew├Âhnlich so zu tun pflegen. Aber ab 1997, genauer gesagt, ab jenem Zeitpunkt, als wir soweit waren, unsere Debut-EP ┬╗Dark Season┬ź einzuspielen, gingen wir wesentlich ernsthafter an die Sache heran. Ich gr├╝ndete sogar ein eigenes Label, doch ┬╗Dark Season┬ź sollte die einzige Ver├Âffentlichung auf FULL VOLUME RECORDS bleiben. Die EP hat sich nicht einmal schlecht verkauft und war sogar in gr├Â├čeren Plattenl├Ąden zu erhalten, was ja nicht unbedingt jeder Band gelingt, die ihre Scheiben in Eigenregie ver├Âffentlicht. Danach haben wir ein paar Demos eingespielt, aber irgendwie war ich nicht mehr wirklich mit der musikalischen Ausrichtung einverstanden. Ein Sound im Stile von MACHINE HEAD war nicht da├č, was ich mir f├╝r INTENSE gew├╝nscht und vorgestellt hatte, deshalb hatte ich eine Art "Meeting" einberufen; um die Sache kurzfristig zu beenden. Nick, Neil und Dave waren aber ebenso dieser Meinung und schlossen sich sofort der Intention an, was aus INTENSE werden sollte. Doch schon zu diesem Zeitpunkt hatten wir am Ba├č keinen geeigneten Musiker im Line-up. Dieser Umstand war auch w├Ąhrend den Aufnahmen von ┬╗Second Sight┬ź im Jahre 2004 nicht zu ├Ąndern. Erst seit Steve vor mittlerweile beinahe drei Jahren zu uns gesto├čen ist, konnten wir das perfekte Line-up finden. ┬╗Second Sight┬ź wurde von UNDERGROUND SYMPHONY in Italien ver├Âffentlicht und f├╝r Frankreich konnten wir einen Lizenzdeal bei NTS ergattern, doch mehr war nicht drin f├╝r uns. Auf der anderen Seite mu├č ich aber zugeben, da├č wir damals zum ersten Mal mit Karl Groom zusammengearbeitet haben, was im Endeffekt ein sehr wichtiger Aspekt f├╝r das weitere Arbeiten mit INTENSE sein w├╝rde. Obwohl wir sehr limitiert waren mit unseren M├Âglichkeiten konnten wir f├╝r besagtes Album sogar einige wirklich gute Gigs spielen. So wurden wir f├╝r das "Bloodstock"- und das "13th Day"-Festival in England gebucht und konnten mit Bands wie SONATA ARCTICA, CHILDREN OF BODOM, PRIMAL FEAR, EPICA, EVERGREY, DRAGONLAND, FINNTROLL oder SKYCLAD spielen. Zudem konnten wir auch in Deutschland auftreten und zwar auf dem "Metal Bash" und dem "Dong Open Air".
Kurz danach begannen wir mit dem Schreiben der Songs f├╝r ┬╗As Our Army Grows┬ź, das ebenfalls von Karl Groom aufgenommen wurde.

Gibt es eigentlich noch andere Bands oder Projekte, bei denen die Musiker von INTENSE beteiligt waren oder sind?

Ich denke nicht, da├č es diesbez├╝glich viel zu berichten gibt. Ich pers├Ânlich habe mich immerzu um INTENSE gek├╝mmert, Nick hat zwar fr├╝her in einigen anderen Truppen mitgespielt, aber auch nie besonders lange.
Dave spielt in einigen Coverbands um sein Geld zu verdienen, er ist so etwas wie eine Metal-Jukebox. [lacht] Auch Neil hat eine Rockcoverband am Start und Steve war bereits in vielen andere Bands aktiv, von denen CARNAL RITES wohl die bekannteste gewesen ist.

Welche Bands waren, oder sind es, die INTENSE dazu veranla├čt haben, Musik zu machen, oder besser gesagt, exakt jene Kl├Ąnge zu fabrizieren, die wir nun von Eurer Band bejubeln d├╝rfen?

Die wichtigsten Formationen sind ICED EARTH und NEVERMORE, aber auch DREAM THEATER, IRON MAIDEN oder KAMELOT sind f├╝r INTENSE ein wichtiger Einflu├č. Dazu kommen nat├╝rlich noch einige mehr, aber ich denke, die wichtigsten Formationen habe ich genannt.

Weshalb hat es denn so lange gedauert, ehe wir ┬╗Second Sight┬ź h├Âren durften? ┬╗Dark Season┬ź erschien fast sechs Jahre zuvor. Was habt Ihr denn in jenen Jahren so getrieben?

Es stimmt, da liegt in der Tat eine sehr gro├če Zeitspanne dazwischen. Der Fast-Split, den ich bereits erw├Ąhnt habe, war wohl in erster Linie daf├╝r verantwortlich. Es war also nicht unbedingt einfach f├╝r mich, INTENSE am Leben zu halten, dazu kam auch noch die Tatsache, da├č ich zu Beginn dieses Jahrtausends meine Mutter verloren habe, was auch nicht einfach f├╝r mich war. Ich mu├čte mich regelrecht neu sammeln und mich dazu motivieren, irgendetwas Vern├╝nftiges zu tun. Doch die Musik hat mir dabei geholfen, dar├╝ber hinwegzukommen. ÔÇ║Final BreathÔÇ╣ von ┬╗Second Sight┬ź ist einzig und allein ihr gewidmet.

Und stellt einen der H├Âhepunkt jenes Albums dar, auch wenn mir diese Trag├Âdie als Inspiration bislang nicht bewu├čt war. Wie l├Ą├čt sich denn die musikalische Entwicklung von INTENSE seit den Anf├Ąngen beschreiben?

Ich denke, da├č ┬╗As Our Army Grows┬ź ein wichtiger Schritt in der Bandgeschichte sein wird. Man h├Ârt diesem Album an, da├č unsere Zusammenarbeit mit Karl Groom nun schon sehr professionell abl├Ąuft und da├č wir uns nunmehr im Studio wesentlich wohler f├╝hlen als fr├╝her. Mit Karl und seinem Kompagnon Richard West zu arbeiten ist immer wieder eine sehr lehrreiche Erfahrung, aber auch innerhalb der Band sind wir gereift: Das Songwriting-Team Dave, Nick und ich haben in der Zwischenzeit allesamt Heimstudios eingerichtet, so da├č es nun kein Problem mehr darstellt, etwaige Ideen sofort festzuhalten. Das klappte bei ┬╗Second Sight┬ź noch gar nicht, weswegen ich sehr wohl von einer positiven Entwicklung sprechen kann. Auch an den Instrumenten sind wir nun besser, was man dem neuen Album anh├Âren kann.

Stimmt! Besser und vor allem intensiver klangen INTENSE nie zuvor. Es w├╝rde mich interessieren, ob ihr es schafft, diese Intensit├Ąt auch auf der B├╝hne r├╝berbringen zu k├Ânnen. ├ťber Konzerte von INTENSE ist aber noch nicht wirklich viel bekannt. Eure Highlights bisher waren wohl die bereits erw├Ąhnten Festivals?

Auf jeden Fall. Das "Bloodstock"-Festival war diesbez├╝glich der absolute H├Âhepunkt in unserer Karriere. Wir mu├čten zwar bereits zur Mittagszeit auf die B├╝hne, aber entgegen allen unseren Erwartungen, wurden wir regelrecht abgefeiert, da die Stimmung bereits bestens war. Ein einzigartiges Erlebnis! Auch die Festivals in Deutschland waren im Endeffekt ein guter Erfolg, auch wenn es ungleich schwerer f├╝r uns war, da wir einfach bei euch noch nicht so bekannt waren. Aber daran wird sich wohl nun etwas ├Ąndern, zumindest hoffen wir das.

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Das sollte mit ┬╗As Our Army Grows┬ź problemlos klappen. Mit ┬╗Second Sight┬ź war die Band diesbez├╝glich aber auch limitiert, da jene Platte von UNDERGROUND SYMPHONY leider nicht weltweit aufgelegt wurde. Mit NAPALM RECORDS wird Euch das mit Sicherheit nicht mehr passieren. Wie seid Ihr denn mit diesem Label in Kontakt gekommen?

Das Schicksal hat uns offensichtlich liebgewonnen. [lacht] Wir haben unz├Ąhlige Labels bemustert und NAPALM haben sich im rechten Moment interessiert gezeigt. Da wir uns selbst eine Deadline gesetzt hatten, wie lange es dauern d├╝rfte, ehe wir das Album ver├Âffentlichen wollten, hat das Gl├╝ck diesbez├╝glich mitgespielt. Ich habe bereits ernsthaft dar├╝ber nachgedacht, ┬╗As Our Army Grows┬ź ├╝ber mein Label zu ver├Âffentlichen. Nachdem wir einige Shows in England, aber auch in Belgien und Deutschland, wo wir unter anderem zweimal f├╝r RUFFIANS er├Âffnen durften, spielen konnten, war pl├Âtzlich ein sehr konkretes Angebot von NAPALM in meinem Briefkasten. Bereits einige Tage sp├Ąter war alles unter Dach und Fach, vor allem die Tatsache, da├č der Labelbo├č pers├Ânlich sein Interesse an der Band zeigte, machte mir die Entscheidung im Endeffekt sehr einfach.

Glaube ich Dir, aber war es nicht zu bedenken, da├č NAPALM bislang noch nicht wirklich viel mit Power Metal-Bands zu tun hatten?

Ich glaube nicht, da├č sich das als Nachteil f├╝r INTENSE entwickeln wird. Egal mit wem ich mich ├╝ber dieses Label unterhalten habe, alle haben nur Positives von NAPALM berichtet, weshalb ich sehr sicher bin, da├č die Zusammenarbeit gut klappen wird. Da NAPALM bisher immer sehr intensiv Promotion betrieben haben, egal f├╝r welchen Act und welche Art von Musik, bin ich sogar der Meinung, da├č es nur gut sein kann, wenn das Label auch einmal eine v├Âllig anders klingende Band unter Vertrag nimmt.

Der bereits mehrfach erw├Ąhnte Karl Groom, aber auch sein THRESHOLD- und Produzenten-Kompagnon Richard West scheinen so etwas wie Eure Mentoren geworden zu sein.

Definitiv. Ich denke, ich darf die beiden mittlerweile als Freunde bezeichnen. Im Musikbusiness findet man wohl kaum derma├čen nette und hilfsbereite Personen wie diese beiden Typen. Wir sind nicht nur stolz darauf, mit ihnen abreiten zu k├Ânnen, sondern auch dankbar f├╝r alles, was wir von ihnen bislang lernen konnten.

Was die Musik und den Background betrifft, h├Ątten wir nun so ziemlich alles durchgeackert. Zu den Texten wurde bislang noch nichts gesagt.

Die Texte behandeln recht unterschiedliche Themenkreise. Zusammenh├Ąngend ist an sich nur ÔÇ║Chronicles Of The New FleshÔÇ╣, die Trilogie am Ende des Albums, in der Nick David Cronenbergs "Videodrome" aus den 80er Jahren als Inspiration hatte und er diesen Film mehr oder weniger musikalisch umzusetzen versuchte. Ansonsten steht jeder Song f├╝r sich und es existiert auch keinerlei Konzept. ÔÇ║Anger Of The AncientsÔÇ╣ handelt von "Tomb Raider", ÔÇ║Our Last HopeÔÇ╣ basiert auf der Serie mit Chrisopher Walken, w├Ąhrend ÔÇ║You Die TodayÔÇ╣ vom nahenden Ende handelt und daher wohl nicht n├Ąher beschrieben werden mu├č. ÔÇ║Insanity's CallÔÇ╣ ist jenen Mitmenschen gewidmet, die es immer wieder schaffen, dich in den Wahnsinn zu treiben. Allesamt keine besonderen Themen also, derer wir uns bedienen.

Aber immerzu perfekt zur Musik passend, wie auch das Cover.

Das hat Mattias Noren gezeichnet. Es sieht super aus, oder?

Ja, das tut es. Jetzt braucht man das Album nur noch absetzen und alles ist in Butter. Wo wird denn die "Army" am st├Ąrksten wachsen k├Ânnen, um es mit Euren Worten auszudr├╝cken?

Na, hoffentlich ├╝berall auf dieser Welt. [lacht] Nach den bisherigen Reaktionen auf INTENSE zu urteilen, werden es mit Sicherheit Kanada, die USA, S├╝damerika und Europa sein, wo wir einen entscheidenden Sprung nach vorne machen k├Ânnen. F├╝r Japan ist unsere Musik wohl nicht ausreichend unterhaltsam genug, denn "Happy Metal" bekommt der Fan von INTENSE definitiv keinen geboten.

Brauchen wir ja auch gar nicht. Eine Tournee w├Ąre jetzt noch eine super Sache, im Idealfall gleich zusammen mit THRESHOLD, die ja auch gerade mit einem neuen Album aus den Startl├Âchern gekommen sind.

Leider existieren noch nicht einmal Pl├Ąne f├╝r eine Tournee von uns, aber wir sind im Moment dabei, uns einen Booking-Agenten anzulachen und vielleicht geht ja dann was. Zusammen mit THRESHOLD auf Tour zu gehen, w├Ąre nat├╝rlich sehr cool, aber ich denke, da gibt es schon eine Warteliste, denn wir sind wohl nicht die einzige Band, die das m├Âchte.

Nun denn, wollen wir nur das beste f├╝r Euch hoffen, damit es mit einer Tournee klappt. Wie werdet Ihr Euch die Zeit vertreiben, ehe es losgeht?

Schwierig zu beantworten. Wir werden uns den Arsch aufrei├čen, wenn uns die Chance f├╝r eine Tournee geboten w├╝rde. Zudem werden bereits erste Ideen f├╝r das dritte Album gesammelt, damit INTENSE zumindest auf diese Art in Erinnerung gehalten werden. Das Wichtigste zum derzeitigen Zustand der Band ist es, nicht allzu lange zu brauchen, egal was auch immer wir tun werden!

Das hat was. Auff├Ąllig ist auch noch, da├č aus Eurer Heimat England endlich wieder einige traditionell beeinflu├čte Metal-Bands weltweit f├╝r Furore sorgen.

Stimmt. Traditioneller Metal und Power Metal sind wieder einigerma├čen angesagt! Die Szene ist an und f├╝r sich ist zwar noch immer recht trendverseucht, aber es tut gut, zu wissen, da├č sich fernab von Metalcore und Emo auch der Power Metal gut halten konnte und da├č dieser nun auch wieder gesch├Ątzt wird!

Und da sage noch einer, Engl├Ąnder h├Ątten keinen Geschmack...

INTENSE
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http://www.intense-uk.com/

sean@intense-uk.com

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

INTENSE (GB) im ├ťberblick:
INTENSE (GB) – As Our Army Grows (Rundling)
INTENSE (GB) – Dark Season (Do It Yourself)
INTENSE (GB) – Second Sight (Rundling)
INTENSE (GB) – The Shape Of Rage (Rundling)
INTENSE (GB) – ONLINE EMPIRE 31-Interview
INTENSE (GB) – News vom 29.08.2004
andere Projekte des beteiligten Musikers Stephen Brine:
HOLLOW DEMISE – News vom 07.07.2011
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SNAKE EYES (CDN → GB) – News vom 29.04.2004
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