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PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles)-Logo

Anfang der 90er Jahre des letzten Jahrhunderts kr├Ąhte in den Vereinigten Staaten kaum ein Hahn nach Heavy Metal, schon gar nach nicht einer Band, die stilistisch irgendwo im Dunstkreis von Speed, Power und Thrash Metal musizierte. Dennoch lie├čen sich auch in jenen Tagen einige unentwegte Musiker nicht von ihrer Intention abhalten, exakt solche Kl├Ąnge von sich zu geben. Eine der r├╝hmlichen Ausnahmen in jener sehr stark vom Trend "Grunge" infizierten Epoche stammte aus dem Gro├čraum Los Angeles, wurde von den Gr├╝ndern PSYCHOSIS genannt und konnte sowohl mit einem Demo anno 1990 mit dem Titel ┬╗Pavement Bound┬ź, als auch knapp zwei Jahre darauf mit einem mitrei├čenden Debut namens ┬╗Lifeforce┬ź aufhorchen lassen. Doch leider war danach auch schon wieder Schicht im Schacht und PSYCHOSIS ein weiteres Kapitel f├╝r die Geschichtsb├╝cher des Heavy Metal.
Doch vom Ende der Band konnte keine Rede sein, denn zwei der bei PSYCHOSIS involvierten Musiker, namentlich Kragen Lum (g) und Vince Levalois (v), hatten nur wenige Wochen sp├Ąter mit PROTOTYPE eine neue Band am Start, die seit den Anf├Ąngen musikalisch ein wenig akzentuierter und abgefahrener zu Werke geht als der Vorg├Ąnger, im Endeffekt aber die direkte Nachfolge von PSYCHOSIS antreten konnte.
Mehr als zehn Jahre sp├Ąter sind PROTOTYPE noch immer in jenen musikalischen Gefilden unterwegs und haben in jener Zeit ein Demo, eine EP und zwei Longplayer in Umlauf gebracht. Nicht besonders viel, ich wei├č, aber der Grund daf├╝r kann wohl in erster Linie mit "verlorener Zeit" erkl├Ąrt werden. Der aktuelle Silberling der Truppe mit dem Titel ┬╗Continuum┬ź hat eben erst einige Monate auf dem Buckel und war f├╝r mich Grund genug, die Band selbst zu Wort kommen zu lassen, um das Wesentlichste der Bandgeschichte und einiges zu besagter Scheibe zu erz├Ąhlen.
Vince Levalois, inzwischen nicht nur S├Ąnger, sondern auch Gitarrist und offenbar Sprachrohr von PROTOTYPE, hatte reichlich Interessantes auf Lager.

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PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles)-Photo 1

├ťber die Tatsache, da├č PROTOTYPE aus PSYCHOSIS hervorgegangen sind, wissen wir Bescheid, ├╝ber die Gr├╝nde weshalb, jedoch nicht wirklich!:

Zum einen pa├čte der Namen nicht mehr zu uns, da sich unser Stil im Laufe der Zeit einigerma├čen ver├Ąndert hatte und au├čerdem existierte damals einen weitere Band mit dem Namen PSYCHOSIS (die 1993 ├╝ber MASSACRE ein sehr Groove-lastiges Metal-Album mit dem Titel ┬╗Squirm┬ź in Umlauf brachte und dann leider wieder in der Versenkung verschwunden ist - ws). Eigentlich w├Ąre die Umbenennung gar nicht notwendig gewesen, da sich jene PSYCHOSIS kurz nach der Ver├Âffentlichung ihres Debuts ebenso aufgel├Âst haben, doch PROTOTYPE fanden wir als Name ohnehin passender.

Und nahezu im Anschlu├č an die Umbenennung ging es auch gleich so richtig los. Doch leider waren PROTOTYPE nicht unbedingt vom Gl├╝ck verfolgt, denn seit damals habt Ihr unz├Ąhlige Musiker im Line-up gehabt.

Das ist leider richtig. Als Kragen und ich damals, also 1994, den Namen ├Ąnderten, hatten wir bereits einen anderen Bassisten und Drummer an Bord. Unsere Intention war es in erster Linie, Thrash Metal und Progressive Metal auf einem m├Âglichst hochstehenden Level zu kreieren, dabei aber dennoch m├Âglichst kraftvoll zu klingen.
Durch die Umbesetzungen ergaben sich logischerweise auch immer wieder kleine stilistische Ver├Ąnderungen: Pat Magrath (ex-STEEL PROPHET), der auf ┬╗Trinity┬ź hinter dem Schlagzeug gesessen hat, brachte mehr technische Einfl├╝sse mit, w├Ąhrend Damion Ramirez, der schon auf ┬╗Seed┬ź, unserem 1995er Demo, dabei war, auf ┬╗Continuum┬ź wesentlich dazu beigetragen, da├č die Musik wieder ein wenig zug├Ąnglicher geworden ist, ohne jedoch dabei auf progressive Anteile zu verzichten. Was den Ba├č betrifft, so mu├č ich gestehen, da├č es eine Ehre war, in der Vergangenheit mit einem technisch ungemein versierten Mann wie Mike Bear gespielt zu haben, doch Kirk Scherer spielt dagegen wesentlich banddienlicher und auch effektiver, da es kaum ein Bassist besser versteht, f├╝r Grooves in abgedrehten Momenten zu sorgen. Mit ihm sind wir so richtig gl├╝cklich! Leider hat uns die Tatsache, da├č wir uns vor allem immer wieder nach einem Drummer umsehen mu├čten und im Prinzip nie wirklich ein festes Mitglied in der Band hatten, ziemlich aufgehalten. Aber ich denke, daran wird sich etwas ├Ąndern, zumindest hoffe ich das.

Inwiefern haben sich diese personellen Ver├Ąnderungen auf Eure Musik ausgewirkt?

In erster Linie hat uns das st├Ąndige Suchen nach Musikern Zeit und Nerven gekostet. Allerdings haben wir uns dadurch nicht entmutigen lassen und fest an diese Band geglaubt. Die Musik an sich hat sich gut entwickelt, wir sind an den Instrumenten besser geworden und konnten unsere stilistische Intention perfekt umsetzen. Wenn ich an unsere neuesten Kompositionen denke, bin ich wirklich stolz auf das, was PROTOTYPE vollbracht haben.

Wenn Du das Rad der Zeit zur├╝ckdrehst und Eure bisherigen Alben nochmals begutachtest, bist du dann mit der musikalischen Entwicklung der Band von ┬╗Seed┬ź hin zu ┬╗Continuum┬ź zufrieden?

Ja. ┬╗Seed┬ź war ein Neuanfang und wir mu├čten uns erst richtig finden, da PROTOTYPE neu in der Szene waren. Die Platte hat aber den Test der Zeit problemlos ├╝berstanden! Deshalb sind ja auch s├Ąmtliche Songs dieses Demos in ├╝berarbeiteter Form auf den anderen Releases verewigt worden. Der Titeltrack ist auf ┬╗Continuum┬ź zu h├Âren, w├Ąhrend ÔÇ║ShineÔÇ╣ und ÔÇ║Dead Of JerichoÔÇ╣ auf ┬╗Trinity┬ź neu ver├Âffentlicht wurden. Unsere musikalische Entwicklung l├Ą├čt sich kurz und pr├Ągnant damit beschreiben, da├č wir unseren Stil in Richtung epischer und komplexer, aber auch intensiver Kompositionen hin ver├Ąndert haben. In Zukunft werden wir uns wohl noch ein wenig weiter in Richtung konzeptioneller, komplexer Alben bewegen.

War auf ┬╗Continuum┬ź auch bereits ein konzeptioneller Ansatz vorhanden?

Nicht wirklich, aber gib' mir ein paar Tage Zeit und reime mir einen zusammen. [lacht] Die Songs wurden im Prinzip nicht wie ├╝blich aneinandergereiht, sondern in unserem Fall so ver├Ąndert, da├č wir mit dem Opener ÔÇ║The Way It EndsÔÇ╣ quasi einen "Rausschmei├čer", zumindest thematisch, an den Beginn setzten, da sich der Titel ┬╗Continuum┬ź dadurch besser vermitteln l├Ą├čt.

Eure Texte an sich d├╝rften ebenfalls nur bedingt in Zusammenhang stehen.

Das ist korrekt. Meine Inspirationen sind derart unterschiedlich, da├č sich das logischerweise auch auf die Texte niederschl├Ągt. Ich besch├Ąftigte mich mit mannigfaltigen Themen und daraus ergeben sich Texte zu Themen wie Religion, Science-Fiction, Frustration, Schmerz und Emotionen. Nichts besonderes im Prinzip, aber dennoch sehr verschiedenartig.

Dazu pa├čt auch das Artwork der Scheibe, das den Titel sehr gut wiedergeben kann.

Das denken wir auch. Travis Smith hat einmal mehr perfekte Arbeit geleistet! Er hat sich unsere Ideen und Texte zu Gem├╝te gef├╝hrt und das Cover daraus entworfen. Es ist immer inspirierend, mit einem K├╝nstler wie Travis zu arbeiten.

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Wo wir gerade bei Inspirationen sind, welche Gr├Â├čen der Szene gelten denn f├╝r PROTOTYPE als Einflu├č?

Da gibt es viele Bands. Angefangen bei alteingesessenen Thrash Metal-Heroen wie EXODUS, alten METALLICA oder MEGADETH, ├╝ber Prog-Helden wie RUSH bis hin zu genrefremden Musikern wie Sting reicht die Palette. In letzter Zeit haben mich vor allem MESHUGGAH und SOILWORK beeindruckt, w├Ąhrend Kragen schon immer ein Faible f├╝r technischen Death Metal hatte. Da auch Kirk einen sehr ausgepr├Ągten und eigenst├Ąndigen Musikgeschmack mitbringt, ergibt die Summe dieser Einfl├╝sse einen Teil der Mannigfaltigkeit unseres Sounds.

Gab es PROTOTYPE denn auch schon auf den B├╝hnen dieser Erde zu bestaunen?

Klar doch. Im Umkreis von Los Angeles haben wir schon mit sehr vielen Bands gespielt als diese gerade hier Station machten. Unsere besten Erfahrungen haben wir dabei mit DEATH gemacht, als diese 1998 im "Whisky-A-Go-Go" aufgetreten sind. Ein ganz wichtiger und eindrucksvoller Auftritt f├╝r uns war auch jener, als wir die Ehre hatten, auf dem allerersten "Headway-Festival" in Amsterdam mit dabei sein zu d├╝rfen.

Ist es denn ein Ziel von Euch, des├Âfteren in Europa zu spielen?

Ja klar, Europa ist im allgemeinen definitiv mehr an Metal interessiert als der Rest der Welt. Obwohl wir offenbar Fans auf der ganzen Welt haben, scheint in Europa eine wesentlich h├Âhere Zahl an PROTOTYPE-Fans zu existieren als in den Vereinigten Staaten oder sonst wo.

Nicht unwesentlich daran d├╝rften wohl auch Eure Business-Partner gewesen sein. Mit METAL AXE RECORDS und NIGHTMARE RECORDS habt ihr zwar relativ kleine Plattenfirmen als Partner, doch mit INTROMENTAL eine der wohl umtriebigsten Management-Firmen ├╝berhaupt in diesem Gesch├Ąft.

Das ist sicher richtig. NIGHTMARE arbeiten als Label f├╝r uns in den Staaten und METAL AXE in Europa. INTROMENTAL k├╝mmern sich jedoch um die Promotion und, was wesentlich wichtiger ist, um s├Ąmtliche kommunikativen Angelegenheiten zwischen Band, Labels und all den anderen Businesspartnern.

Was sicher sehr hilfreich f├╝r PROTOTYPE ist, denn in der Vergangenheit wart Ihr ja nicht unbedingt gesegnet mit der Unterst├╝tzung Eurer Labels.

Genau. Wir sind sehr dankbar daf├╝r, bei INTROMENTAL unter Vertrag zu stehen. Claus und Lars haben uns unterst├╝tzt, wo immer sie nur konnten, um den Namen PROTOTYPE auch in Europa einigerma├čen bekannt zu machen. Es ist eine Ehre, mit derart kompetenten und motivierten Kollegen zu arbeiten.

Darf man da auch darauf hoffen, Euch eines Tages auf einer Tournee hierzulande zu Gesicht zu bekommen?

Das wird eher schwierig, da wir ja noch immer keinen festen Drummer haben. Deshalb befinden wir uns diesbez├╝glich ein wenig im Ruhezustand. Es gibt noch nicht einmal einen Drummer, den wir f├╝r lokale Shows schnell rekrutieren k├Ânnten. Aber PROTOTYPE liegen deshalb keineswegs auf Eis. Wir befinden uns gerade im Endstadium, um unseren dritten Longplayer zu komplettieren. Es wird ein sehr episch angelegtes Konzeptalbum gespickt mit technisch hochstehendem Metal werden! Wir k├Ânnen es kaum erwarten, das Teil endlich fertig aufzunehmen und damit durchzustarten. Zudem werden wir parallel auch unsere Auditions f├╝r einen neuen Drummer am Laufen halten - irgendwann mu├č sich doch ein geeigneter Schlagzeuger finden lassen! Zudem arbeiten wir aber auch noch ein wenig an einer Nebenbaustelle, denn im Moment ist die gesamte Besetzung von PSYCHOSIS wieder zusammen, also auch der damalige Basser Jason Mirza, und wir hoffen, demn├Ąchst in dieser Besetzung sogar wieder Gigs spielen zu k├Ânnen.

PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles)-Photo 3

Egal unter welchem Namen, wichtig ist wohl in erster Linie ein Drummer...

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Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles) im ├ťberblick:
PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles) – Continuum (Rundling)
PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles) – Seed (Demo)
PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles) – ONLINE EMPIRE 30-Interview
PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles) – News vom 13.07.2008
PROTOTYPE (US, CA, Los Angeles) – News vom 04.06.2009
andere Projekte des beteiligten Musikers Vince Levalois:
PSYCHOSIS (US, CA) – News vom 13.07.2008
PSYCHOSIS (US, CA) – News vom 22.03.2009
PSYCHOSIS (US, CA) – News vom 31.01.2010
andere Projekte des beteiligten Musikers Kragen Lum:
HEATHEN – Empire Of The Blind (Rundling)
HEATHEN – The Evolution Of Chaos (10 Year Anniversary Reissue) (Re-Release)
HEATHEN – The Evolution Of Chaos (Rundling)
HEATHEN – ONLINE EMPIRE 35-"Living Underground"-Artikel
HEATHEN – ONLINE EMPIRE 40-"Living Underground"-Artikel
HEATHEN – ONLINE EMPIRE 43-"Living Underground"-Artikel
HEATHEN – ONLINE EMPIRE 49-"Living Underground"-Artikel
HEATHEN – ONLINE EMPIRE 55-"Living Underground"-Artikel
HEATHEN – News vom 20.12.2007
HEATHEN – News vom 24.06.2008
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HEATHEN – News vom 13.01.2011
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HEATHEN – News vom 05.04.2011
HEATHEN – News vom 25.05.2013
HEATHEN – News vom 29.05.2013
HEATHEN – News vom 06.01.2015
HEATHEN – News vom 06.01.2015
HEATHEN – News vom 22.09.2015
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Playlist: HEATHEN-Album »The Evolution Of Chaos« in "Jahrescharts 2010" auf Platz 4 von Stefan Glas
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Playlist: HEATHEN-Liveshow Wien, Viper Room 11.05.2010 in "Jahrescharts 2010" auf Platz 2 von Walter Scheurer
PSYCHOSIS (US, CA) – News vom 13.07.2008
PSYCHOSIS (US, CA) – News vom 22.03.2009
PSYCHOSIS (US, CA) – News vom 31.01.2010
andere Projekte des beteiligten Musikers Kirk Scherer:
ALCHEMIST (US) – News vom 13.07.2008
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