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KATAGORY V-Headline

Es ist nicht immer einfach, den Stil einer Band so zu beschreiben, da├č sich auch diejenigen, die noch nicht die Chance hatten, sich besagtes Werk anzuh├Âren, sp├Ąter auch etwas mit der Beschreibung der Kl├Ąnge anfangen k├Ânnen. Derlei schwer de┬şfi┬şnier┬şba┬şre Bands gibt es in letzter Zeit recht zahlreich. Auch das US-ame┬şri┬şka┬şnische Quintett KATAGORY V z├Ąhlt definitiv zu jenen Formationen und hat mit ┬╗The Rising Anger┬ź zum wiederholten Mal ein Werk abgeliefert, das von traditionellem Hard Rock ├╝ber melodi├Âsen Metal bis hin zu dezenten Thrash Metal-Passagen und jeder Menge Progressive Metal so ziemlich alles enth├Ąlt, was in diesen Genres zu den Trademarks z├Ąhlt.
Aber Worte sind ohnehin Schall und Rauch, so da├č man nur empfehlen kann, sich besagtes Album dringend anzuh├Âren. Zudem besteht hierzulande wohl auch noch ein wenig Nachholbedarf, um die wichtigsten Eckdaten dieser Band zu wissen. Grund genug also, um Dustin Mitchell, den Bassisten der Band, nach diesen zu befragen!

Leider hat es Euer ehemaliges Label METAL AGES RECORDS nicht f├╝r notwendig empfunden, Euch auch jenseits des gro├čen Teiches brauchbar zu pr├Ąsentieren. Deshalb bitten wir Dich, uns Deine Band zur Einf├╝hrung erst einmal eingehend vorzustellen.

Wir haben allesamt in mehr oder weniger unbekannten Metal-Bands gespielt, ehe uns, das hei├čt, Curtis Morrell (g), Matt Suiter (d) und mich das Schicksal im Jahre 1999 zueinander f├╝hrte, als wir zeitgleich nach neuen Bands suchten. Nach einigen Jamsessions beschlossen wir, unsere damaligen Bands zu verlassen, um uns einer neuen Herausforderung zu stellen: KATAGORY V. Wir hatten dieselben Visionen wie wir uns eine Heavy Metal-Band vorstellen w├╝rden und waren uns auch einig, in welche Richtung es gehen sollte. Wir hatten niemals vor, etwas Neues zu erfinden, sollten wollten lediglich eine Band gr├╝nden, deren Ziel es war, hochwertige Songs zu schreiben. Ob wir dabei Hard Rock kreierten, oder ob man unseren Stil sp├Ąter Thrash Metal nennen sollte, war uns ziemlich gleichg├╝ltig. Nach der Gr├╝ndung konnten wir durch S├Ąnger Lynn Allers zun├Ąchst unser Line-up vervollst├Ąndigen und nachdem wir mit Ryan Taylor einen zweiten Gitarristen gefunden hatten, begannen wir, erste Songs zu komponieren. Unser Debutalbum ┬╗Present Day┬ź erschien im Jahre 2001 als Eigenver├Âffentlichung, allerdings konnten wir mit Nightmare Records einen kompetenten Vertriebspartner f├╝r Nordamerika finden. Wir konnten uns mit dem Album einen sehr guten Ruf in Europa erspielen, denn wir konnten zahlreiche Exemplare bei Euch verkaufen. Da wir sehr viel unterwegs waren und die Chance hatten, zahlreiche Gigs zu spielen, dauerte es relativ lange bis unser zweites Werk ┬╗A New Age Of Rebellion┬ź im Jahre 2004 erschienen ist. Allerdings war es gar nicht einfach, dieses Album ├╝berhaupt fertig zu stellen, da uns Ryan mitten in den Aufnahmen verlassen hatte. In Trevor Asire fanden wir einen recht kompetenten jungen Gitarristen, der uns von diesem Zeitpunkt an verst├Ąrkt. Somit konnte das Album ├╝ber METAL AGES RECORDS ver├Âffentlicht werden, und wir erhielten erneut die M├Âglichkeit, zahlreiche Gigs in Utah und den angrenzenden Bundesstaaten zu spielen. Desweiteren durften wir auch beim "Prog Power"-Festival spielen, was mit zu den Highlights unser bisherigen Karriere zu z├Ąhlen ist. Doch gegen Ende dieses Jahres hatte auch Travis genug, und wir mu├čten schon wieder nach einem Gitarristen suchen. Zum Gl├╝ck hatte ich Marc Hanson einige Zeit zuvor kennengelernt und wu├čte ├╝ber seine F├Ąhigkeiten an der Gitarre und seine umg├Ąngliche Art Bescheid. Mit ihm haben wir im letzten Jahr unser aktuelles Album ┬╗The Rising Anger┬ź eingespielt, das mittlerweile erschienen ist.

Danke f├╝r die ausf├╝hrlichen Worte! Wenn Ihr von Anfang kaum Wert darauf gelegt habt, welcher Stilistik man Euch in Zukunft am ehesten zuordnet, kann man wohl davon ausgehen, da├č Ihr auch sehr mannigfaltige Einfl├╝sse haben m├╝├čt.

Das kann man so stehen lassen. Es ist n├Ąmlich sehr schwierig, "Einfl├╝sse" f├╝r die gesamte Band zu nennen, da jeder auf eine andere Art von Musik abf├Ąhrt. Ich pers├Ânlich bin mit 80er Rock-Bands wie TOTO oder ASIA gro├č geworden und habe dann FATES WARNING, VICIOUS RUMORS, HELSTAR und METAL CHURCH f├╝r mich entdeckt. Zu denen gesellten sich in weiterer Folge auch noch Thrash Metal-Formationen wie ATROPHY, TOXIK und INTRUDER, die ich auch heute noch sehr sch├Ątze. Um einige wichtige Einflu├čquellen f├╝r alle Musiker bei KATAGFORY V zu finden, kann man ruhigen Gewissens IRON MAIDEN, QUEENSRYCHE, TESTAMENT, GENESIS, KREATOR, URIAH HEEP, OBITUARY, KANSAS, HAREM SCAREM und einige andere Bands nennen. Nicht gerade einen allt├Ągliche Mischung, aber sehr wohl repr├Ąsentativ f├╝r die Musiker von KATAGORY V.

KATAGORY V-Bandphoto 1

Was bedeutet eigentlich Euer ungew├Âhnlicher und ein wenig seltsamer Bandname?

Diese Frage bekommen wir sehr oft gestellt. Es gibt im Grunde genommen keine genaue Erkl├Ąrung daf├╝r. Wir hatten uns damals eine Liste von m├Âglichen Bandnamen aufgeschrieben und eigenartigerweise hat sich bei einer internen Abstimmung herausgestellt, da├č dieser Name allen Mitgliedern gefallen hatte.
In der Zwischenzeit haben sich unsere Fans aber an diesen ungew├Âhnlichen Namen gew├Âhnt und ich f├╝r meinen Teil finde, da├č KATAGORY V gut zu unseren Kompositionen pa├čt.

Kann man gelten lassen, denn Eure Kompositionen sind mitunter ebenso ungew├Âhnlich wie Euer Name. War es von Anfang an Eure Intention, Songs zu gestalten, die ein hohes Ma├č an Eigenst├Ąndigkeit aufzuweisen haben?

Ja, aber es war nicht ganz klar, in welche Richtung sich die Band entwickeln w├╝rde. Unsere Entwicklung ist stetig und auch mit Sicherheit noch nicht zu Ende. Seit unserer ersten Platte konnten wir uns kontinuierlich steigern. Als wir begonnen haben, waren wir nicht mehr als junge unerfahrenen Kids, die aus Liebe zum Metal begonnen haben, eine eigene Band zu gr├╝nden. Nach einer kurzen Gew├Âhnungsphase kristallisierte sich aber schnell heraus, da├č alle Mitglieder an einem Strang ziehen und bereit sind, alles f├╝r KATAGORY V zu unternehmen. Ich denke, da├č es uns gelungen ist, den Namen zu etablieren und die Fans scheinen sich an uns so richtig gew├Âhnt zu haben.

Wie w├╝rdest Du die musikalische Entwicklung der Band von den Anfangstagen hin zum aktuellen Album beschreiben?

Zu Beginn haben wir wesentlich direkter und einfacher strukturierte Songs gespielt. ┬╗Present Day┬ź war eher ein traditionelles Metal-Album, auf dem wir zum Teil auch bereits Songs von Curtis' oder meinen fr├╝heren Bands verwurstet hatten. Wir klingen darauf noch richtig rauh und wenn du es zum ersten Mal h├Ârst, denkst du, die Scheibe w├╝rde aus dem Jahre 1986 und nicht 2000 stammen. Unser zweites Album dagegen war ein sehr mi├činterpretiertes Werk. Es hatte eine viel dunklere Stimmung und war teilweise recht technisch und progressiv angelegt, also eigentlich kontr├Ąr zu unserem Debut. Durch die eher d├╝nne Produktion klangen wir darauf phasenweise eher nach Bands wie WATCHTOWER oder SPIRAL ARCHITECT, waren also vom traditionellen Metal recht weit weg. Dadurch haben wir wohl einen Teil der Fans des Debuts ein wenig verschreckt, konnten im Gegenzug aber viele Fans aus dem Progressive-Lager gewinnen. Zu unserem neuen Album gibt es nicht viel zu sagen, au├čer da├č es nat├╝rlich unser bisher bestes ist. Das sagen zwar viele Musiker, aber ┬╗The Rising Anger┬ź ist wahrlich eine perfekte Kombination aus den geradlinigen Kompositionen des Erstlings und den verschachtelten Songs von ┬╗A New Breed Of Rebellion┬ź geworden. Zum Gl├╝ck teilen auch viele Kritiker und Fans diese Meinung, so da├č ich es nicht ├╝ber mich ergehen lassen mu├č, mir unterstellen zu lassen, ein Angeber zu sein.

Du hast kurz erw├Ąhnt, da├č Ihr es schon einigerma├čen ├╝ber Eure Region hinaus geschafft habt. Mit wem hattet Ihr die Ehre aufzutreten, oder seid Ihr eher "Selfmade Men", die auch Auftritte selber organisieren und so?

Sowohl als auch. F├╝r uns ist jeder Auftritt ein kleines Highlight! In erster Linie mu├č ich aber gestehen, diese Festivalgigs allesamt besonders genossen zu haben. Zudem haben wir aber auch schon zahlreiche Club-Shows gespielt, unter anderen zusammen mit HELSTAR, LEATHERWOLF oder METAL CHURCH. Das Beeindruckende an Konzerten beginnt ja schon damit, da├č wir teilweise sehr lange Reisen in eher entlegene Gebiete unternehmen m├╝ssen, um dort aufzutreten und dennoch befinden sich auch an derlei Lokalit├Ąten immer wieder Freaks, die s├Ąmtliche Songs mitsingen k├Ânnen.
Es gibt wohl nichts Sch├Âneres f├╝r einen Musiker, als da├č er es au├čerhalb seines "Reviers" geschafft hat. So gesehen betrachten wir jeden unserer Auftritte als Highlight.

Weshalb habt Ihr f├╝r alle drei Alben mit verschiedenen Businesspartnern zusammengearbeitet?

Zu NIGHTMARE RECORDS, unserer jetzigen Plattenfirma, bestehen bereits seit langen Jahren gute Kontakte. Nachdem wir ihnen unser Debut zukommen haben lassen, konnten wir uns sehr schnell ├╝ber einen Vertriebsdeal freuen. Im Moment haben wir NIGHTMARE aber nicht nur als Vertrieb, sondern auch als Label im R├╝cken. Als METAL AGE RECORDS damals finanziell bedingt aufh├Âren mu├čten, haben wir s├Ąmtliche Rechte zur├╝ckgekauft, um nicht sp├Ąter einmal erst einen Schock ├╝berstehen zu m├╝ssen.

NIGHTMARE RECORDS haben aber leider keinen wirklichen Vertriebspartner hier in Europa. Wie sollen die Fans an dieses Album herankommen?

Das stimmt nicht ganz. Es existiert sehr wohl ein Vertriebsdeal mit NIGHTMARE f├╝r Europa, allerdings gibt es f├╝r euch Fans unsere Alben im Moment lediglich als Importe zu einem relativ hohen Preis zu kaufen. Lance von NIGHTMARE und seine Jungs arbeiten hart f├╝r ihre Bands, vielleicht klappt es ja schon beim n├Ąchsten Album mit einem fl├Ąchendeckenden Vertriebssystem.

Was ist aus METAL AGES RECORDS geworden? Dieses Label hat zu Beginn sehr intensiv gearbeitet, aber dennoch sind sie finanziell badengegangen und um den Fortbestand von METAL AGES konnte und wollte sich wohl niemand k├╝mmern.

Das stimmt leider. Wir waren die einzige Band, die ihre Rechte an den Alben zur├╝ckgekauft hat, denn es ging uns dabei eher um Prinzipien, und ich lasse mir unser geistiges Eigentum nicht von irgendjemandem, der dringend Geld ben├Âtigt, kaputtmachen. Wer wei├č, was vermeintlich seri├Âsen Gesch├Ąftsleuten in Ausnahmezust├Ąnden alles einfallen k├Ânnte... Im Nachhinein mu├č ich sogar gestehen, da├č es aus Miseren wie dieser in der Vergangenheit jede Menge zu lernen gibt. Pers├Ânliche Probleme mit den Leuten hinter METAL AGES RECORDS gab es niemals, aber wie gesagt, nach dem Konkurs waren wir uns nicht mehr sicher, ob wir noch jemandem trauen konnten.

Anderes Thema: ┬╗The Rising Anger┬ź wirkt irgendwie wie ein Konzeptalbum. Gibt es so etwas wie ein Konzept?

Jein. Gut die H├Ąlfte aller Songs des neuen Albums hat ein Thema gemeinsam, aber der Rest der Nummern steht in keinem Zusammenhang dazu. Vielleicht kann man es als "Teil-Konzept" bezeichnen. Einige Songs haben als Hintergrund unsere Beziehung zur Musik und den Fans und sind von daher durchaus konzeptionell zu betrachten. Allerdings wollen wir unseren Fans generell keinerlei Meinung aufzwingen, sondern vielmehr die M├Âglichkeit geben, unsere Songs zu interpretieren.

Die Beziehung zur Musik und zu Euren Fans scheint Euch also sehr wichtig zu sein!

Unbedingt. Wenn ich mich hinsetze, um Texte zu schreiben, habe ich immer wieder vor Augen, wof├╝r ich das mache. Es ist mir ein Anliegen, s├Ąmtliche Fragen des t├Ąglichen Lebens in irgendeiner Form zu verarbeiten und deshalb findest du in den Texten auch eher Denkanst├Â├če, die sehr real sind und keine Fantasy-Geschichten. Ich f├╝r meinen Teil bevorzuge pers├Ânliche Texte, da aber auch Curtis und Lynn einen Teil der Lyrics geschrieben haben, kann ich nicht f├╝r s├Ąmtliche Songs sprechen und bin mir nicht ganz sicher, woher sie ihre Inspiration nehmen.

Recht interessant schaut auch das Cover aus. Allerdings fehlt hier der Bezug zur Realit├Ąt doch ein wenig.

So wie schon f├╝r ┬╗A New Breed Of Rebellion┬ź hat Rainer Kalwitz auch das Cover f├╝r ┬╗The Rising Anger┬ź gestaltet. Der Kerl sollte ein Begriff sein, denn er hat schon mit Bands wie SHADOW GALLERY, DESTINY'S END oder TAD MOROSE zusammengearbeitet (oder aber zu unser einundzwanzigsten Onlineausgabe das Cover beigesteuert - sg). Ich denke, er hat den Titel ganz gut umzusetzen gewu├čt. Um den Fans auch unsere Herkunft ein wenig mitzuteilen, haben wir Rainer gebeten, typische Elemente unserer Heimat mit zu verarbeiten. Daraus ist dieses Bild in der W├╝ste mit Felsformationen, die f├╝r Utah typisch sind, entstanden. Wenn man sich diese Tatsache vor Augen f├╝hrt, wirkt das Cover gar nicht mehr so irreal. Wir leiben unsere Heimat nun einmal genauso wie wir auch unsere Fans lieben!

Das hat was. Wird denn dieses Covermotiv in B├Ąlde auch als Backdrop bei etwaigen Auftritten zu sehen sein?

In diesem Jahr mit Sicherheit nicht mehr, denn f├╝r 2006 bestehen keinerlei Pl├Ąne mehr, um auf Tournee zu gehen. Wir haben nur ganz wenige Shows gespielt, mit denen wir das Album promotet hatten. Da uns leider der finanzielle Background fehlt, k├Ânnen wir nicht gro├čartige Gastspielreisen organisieren, aber f├╝r 2007 sind wir zuversichtlich, da├č es des├Âfteren zu Konzerten reichen wird.

Wohin sollte Euch eine Tournee im n├Ąchsten Jahr f├╝hren?

Das ist schwierig zu beantworten, da wir bisher recht unterschiedliche Reaktionen auf unserer Ver├Âffentlichungen erhalten haben. Nach ┬╗Present Day┬ź h├Ątten wir locker nach Deutschland auf Tournee gehen k├Ânnen und w├Ąren wohl ├╝berall mit offenen Armen empfangen worden. Aber mit dem zweiten Album haben wir aus Mitteleuropa nicht mehr derart positive Reaktionen erhalten. Interessant ist, da├č ┬╗The Rising Anger┬ź bisher in Griechenland und England die besten Reaktionen hervorgerufen hat, aber auch in den USA und in Kanada durchwegs positiv aufgenommen wurde. Allerdings haben wir offenbar auch wieder unsere deutschen Fans zur├╝ckgewinnen k├Ânnen, so da├č es wahrlich schwierig ist einen Markt f├╝r KATAGORY V geographisch festzuhalten. Fans von au├čergew├Âhnlichen Metal-Kl├Ąngen werden an KATAGORY V aber immer etwas Positives finden, so gesehen ist es auch ganz egal, in welcher Region wir die meisten Alben absetzen k├Ânnen.

Dann warten wir einfach ab, ob uns 2007 tats├Ąchlich eine Tournee ins Haus steht. Was darf der Interessent sonst noch f├╝r das kommende Jahr erwarten?

Gut, da├č diese Frage kommt, denn es ist mir wichtig, da├č alle Fans wissen, da├č wir bereits mit den Aufnahmen f├╝r unser viertes Album begonnen haben. Bislang existieren neun Songs, die wir demn├Ąchst als Demos aufnehmen werden. Ich denke, Anfang n├Ąchsten Jahres werden wir dann mit der Produktion beginnen k├Ânnen. Wann das Album, f├╝r welches wir noch keinen Titel haben, erscheinen soll, steht allerdings noch in den Sternen. Aber wie schon gesagt, sollte sich f├╝r uns 2007 auch die M├Âglichkeit bieten, endlich fl├Ąchendeckend auf Tournee zu gehen.

Auch wenn es noch ein wenig verfr├╝ht wirkt, w├╝nschen wir den Amis schon jetzt alles Gute f├╝r das kommende Jahr!

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Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

KATAGORY V im ├ťberblick:
KATAGORY V – Present Day (Rundling)
KATAGORY V – ONLINE EMPIRE 29-Interview
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