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CIRCLE II CIRCLE-Bandphoto 1

I Could Never Change The World In This Life" singt Zachary "Zak" Stevens in der Nummer ÔÇ║In This LifeÔÇ╣, dem Opener der aktuellen Ver├Âffentlichung von CIRCLE II CIRCLE mit dem Titel ┬╗The Middle Of Nowhere┬ź. Klar doch, es ist schwer, die Welt im Alleingang zu ver├Ąndern. Aber bei aller Bescheidenheit darf dem Herrn dennoch zugute gehalten werden, die Musikwelt durch seinen Einstieg bei SAVATAGE und den in jener Phase entstandenen Werken ┬╗Edge Of Thorns┬ź, ┬╗Handful Of Rain┬ź oder ┬╗Dead Winter Dead┬ź einigerma├čen auf den Kopf gestellt zu haben.
Ebenso ├╝berraschend wie sein Einstieg bei dieser Metal-Legende kam aber auch sein Abschied im Jahre 2000: Des Tourlebens m├╝de zog Zak es vor, sich erst einmal eingehend um seine Familie zu k├╝mmern. Was Musik betrifft, war erst einmal Sendepause angesagt und es sollte bis Ende des Jahres 2002 dauern, bis es ihn wieder in den Fingern zu jucken begann und er sich daran machte, zusammen mit seinen langj├Ąhrigen Begleitern Jon Oliva und Chris Caffery, Songs zu schreiben. Diese kamen in sp├Ąterer Folge im Jahre 2003 auf dem Album ┬╗Watching In Silence┬ź unter dem Namen CIRCLE II CIRCLE auf den Markt. Die Scheibe erinnerte logischerweise stark an SAVATAGE, manche Fans der SAVATAGE-├ära mit Zak am Mikro gingen gar so weit, CIRCLE II CIRCLE den Vorzug gegen├╝ber ihren eigentlichen "Helden" zu geben. Zusammen mit Matt LaPorte und David Rodgers an den Gitarren, sowie John Zahner (k), Chris Kinder (d) und Kevin Rothney (b) bildete Zak nun CIRCLE II CIRCLE, eine wahrlich starke Band, die drauf und dran war, den aus Terminproblemen mehr oder weniger nur noch auf dem Papier existierenden SAVATAGE den Rang abzulaufen, da bei Jon Oliva und Co. das urspr├╝nglich als "Nebenprojekt" gegr├╝ndete TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA in der Zwischenzeit zu einem gewinnbringenden und vor allem sehr zeitintensiven Unternehmen herangewachsen war.
Nach einer relativ erfolgreichen Tournee in Mitteleuropa zusammen mit SAXON und DORO begab sich Zak samt runderneuerter Truppe (ein Gro├čteil seiner ehemaligen CIRCLE II CIRCLE-Mitstreiter steht nun bei Jon Oliva's PAIN unter Lohn und Brot) abermals ins Studio, um den Ende M├Ąrz dieses Jahres ver├Âffentlichten, bereits eingangs erw├Ąhnten, zweiten Silberling ┬╗The Middle Of Nowhere┬ź einzuspielen. Kurz danach war die Band auch wieder in Europa zu Gast und zwar im Rahmen der von ihrem Label AFM RECORDS organisierten "Flying Aces"-Tournee zusammen mit Rob Rock, MASTERPLAN und PURE INC.
Eben erst wieder in die Staaten zur├╝ckgekehrt, war Zak bereit f├╝r einen anstehenden Interview-Marathon, an dem auch meine Wenigkeit teilnehmen durfte.

Hi Zak, wie war es f├╝r Euch auf dieser Tour?

Bestens. Wir hatten das Gl├╝ck mit durchwegs netten Musikerkollegen, die dazu auch in sehr talentierten Bands spielen, auf Tour gehen zu k├Ânnen. Die Publikumsreaktionen waren geradezu enthusiastisch. Obwohl wir im Vorfeld ein wenig Bedenken hatten, da├č unsere Scheibe vielleicht doch ein wenig zu sp├Ąt f├╝r diese Tournee erscheinen w├╝rde. Im Endeffekt waren wir aber von den Reaktionen auf jene Songs, die f├╝r den Gro├čteil der Fans unbekannt waren, sehr ├╝berrascht. Es scheint, als ob unser neues Material durchaus mit den ├Ąlteren Songs mithalten kann. Au├čerdem habe ich auch wieder ein richtig rockendes Line-up mit zwei Gitarristen, die Gas geben ohne Ende, rund um mich scharren k├Ânnen. Von daher mu├čte es geradezu klappen. [lacht]

CIRCLE II CIRCLE-Einzelshot: Zak Stevens

Daran besteht auch kein Zweifel. Allerdings unterscheiden sich die Songs von ┬╗The Middle Of Nowhere┬ź doch recht deutlich von bisherigen Songs mit deiner Beteiligung. Weshalb?

Dahinter steckt meine volle Absicht. Ich wollte beweisen, da├č Zak Stevens auch ein ernstzunehmender Songwriter ist und nicht nur der S├Ąnger von Kompositionen, die Jon Oliva oder andere Gr├Â├čen geschrieben haben. Nat├╝rlich war es eine tolle Zeit bei SAVATAGE und ich bin sehr stolz darauf, was ich mit dieser Band erreicht habe und auch dankbar f├╝r die abermalige Zusammenarbeit mit Jon und Chris. Allerdings bin ich in der Zwischenzeit sowohl musikalisch als auch menschlich gereift. ┬╗The Middle Of Nowhere┬ź ist so zumindest teilweise auf meinem Mist gewachsen, obwohl mich auch hier andere Musiker, wie Jon, Chris oder Bernd Auffermann unterst├╝tzt haben.

Die zum Teil doch deutlich heftigeren Nummern haben ihren Ursprung dann wohl in deiner pers├Ânlichen musikalischen Entwicklung. Wie ging es denn los?

Oh mein Gott, das ist lange her. Ich mu├č so 10 oder 11 Jahre alt gewesen sein, als ich zum ersten Mal ┬╗Destroyer┬ź von KISS geh├Ârt habe. Seit damals ist es um mich geschehen und ich wollte schon in jungen Jahren in einer Hard Rock-Band singen. Sp├Ąter kamen dann BLACK SABBATH dazu, vor allem die Scheiben mit Ronnie James Dio haben es mir angetan. Mit zu den wichtigsten Bands f├╝r mich pers├Ânlich z├Ąhle ich auch noch IRON MAIDEN, da ich Bruce Dickinson sehr sch├Ątze, JUDAS PRIEST und QUEENSR┼ŞCHE. Um es kurz zu machen, ich liebe Metal, aber er mu├č melodi├Âs sein und vor allem mu├č die Band einen gro├čartigen S├Ąnger in ihren Reihen haben.

In diese Reihe darfst Du Dich selbst auch stellen, schlie├člich sind nicht wenige Fans erst seit deinem Mitwirken zu SAVATAGE-Fanatikern mutiert. Was hat letztendlich den Ausschlag gegeben, diese Band wieder zu verlassen?

In erster Linie waren es pers├Ânliche Gr├╝nde, dich mich dazu gebracht haben. Meine ├Ąltere Tochter war damals gerade zwei Jahre alt und meine Frau war nicht gerade davon begeistert, da├č ich mit SAVATAGE so lange Zeit auf Tournee war, wollte aber auch nicht mit Sack und Pack mitziehen. Deshalb habe ich mich damals dazu entschlossen, mich l├Ąngerfristig aus dem Gesch├Ąft zur├╝ckzuziehen und mich ausschlie├člich um meine Familie zu k├╝mmern. In der Zwischenzeit haben wir einen Umzug hinter uns und ich bin stolzer Vater zweier T├Âchter im Alter von mittlerweile sieben und knapp zwei Jahren. Auch au├čerhalb meiner musikalischen Aktivit├Ąten ist bei uns immer etwas los und auch was die Lautst├Ąrke betrifft, bekomme ich keine Entzugserscheinungen. [lacht]

Kann ich mir lebhaft vorstellen. Durch Deine Liebe zur Musik hast Du in weiterer Folge damals aber beschlossen, es mit CIRCLE II CIRCLE nochmals zu versuchen.

Genau, ich kann ohne Musik einfach nicht leben. Es war abzusehen, da├č ich eines Tages wieder in einer Band singen werde. Durch meine nach wie vor intakte Freundschaft zu den anderen SAVATAGE-Jungs lag eine Zusammenarbeit auch quasi auf der Hand. Der Erfolg von CIRCLE II CIRCLE gibt mir recht. Ohne ├╝berheblich sein zu wollen, aber auf ┬╗The Middle Of Nowhere┬ź kann ich schon sehr stolz sein.

CIRCLE II CIRCLE-Bandphoto 2

Das darfst Du mit Recht. Schlie├člich kann die Scheibe nicht nur durch die abermals perfekte Sangesleistung ├╝berzeugen, sondern auch mit durch die Bank ├╝berzeugenden, melodi├Âsen und auch heftigen Kompositionen. Die mitunter relativ nachdenklich klingenden Texte, die ebenfalls aus deiner Feder stammen, beruhen wohl auf Erfahrungen, die du im Laufe der Zeit sammeln konntest.

Oh ja. Ich will zwar kein "Oberlehrer" sein, gehe aber dennoch mit offenen Augen durchs Leben, weshalb ich mir eine bestimmte Art, Vorg├Ąnge zu betrachten, angeeignet habe. Diesbez├╝glich sehe ich mich als "Beobachter" und genau das m├Âchte ich in meinen Texten auch vermitteln. Au├čerdem war es nach Fertigstellung der Kompositionen auch sofort klar, da├č ein wenig d├╝ster wirkende Lyrics besser zur Musik passen w├╝rden.

Wie Du schon erw├Ąhnt hast, sind diese neuen Songs auch live gut angekommen und die derzeitige Besetzung hast Du auch schon lobend erw├Ąhnt. Weshalb sind denn CIRCLE II CIRCLE ├╝berhaupt quasi "runderneuert" am Start?

Ich wei├č, es mag ein wenig irritierend wirken, da├č die Besetzung des ersten Albums nun bei Jon Oliva spielt. Diese Tatsache hat aber absolut nichts mit meiner Person zu tun. Durch meinen Umzug aus Tampa nach Nashville war es notwendig, mich nach neuen Musikern umzusehen, weshalb ich eben neuerlich auf der Suche nach Mitstreitern war und diese schlu├čendlich auch finden konnte.
Mit Andrew Lee und Evan Christopher haben wir ein junges, hungriges Gitarristenduo am Start und auch die Rhythmusabteilung mit Paul Stewart (b) und Robert Drennan (d) braucht sich nicht zu verstecken. Es ist au├čerdem leichter f├╝r mich, mit relativ unbekannten Musikern zusammenzuspielen, als mit selbsternannten "Rockstars". Wie schon gesagt, musikalisch l├Ąuft die Sache bestens und auch menschlich kommen wir perfekt miteinander aus.

Das kannst Du wohl auch noch von der Beziehung zu deinen ehemaligen Kameraden von SAVATAGE behaupten, oder?

Aber sicher. Erst k├╝rzlich habe ich mich mit Jon getroffen und er hat mir von seiner Idee betreffend einiger Gigs mit SAVATAGE anl├Ą├člich des 25-j├Ąhrigen Bestehens der Band informiert. Ehrlich gesagt bin noch heute sehr aufgeregt deswegen, denn was Jon im Schilde f├╝hrt, kann sich wahrlich sehen lassen. Er m├Âchte eine Art "Best Of" - Programm zusammenstellen, an dem dann m├Âglichst viele Musiker, die in irgendeiner Form jemals an SAVATAGE beteiligt waren, mitwirken sollen. Soviel ich wei├č, sind zumindest Chris Caffery, Jeff Plate und Jonny Lee Middleton davon ebenso begeistert wie ich. Macht Euch also schon einmal darauf gefa├čt!

Auch unsereiner ger├Ąt durch derlei Ank├╝ndigung nat├╝rlich in Wallung, nichtsdestotrotz hoffen wir inst├Ąndig, da├č uns aber auch CIRCLE II CIRCLE erhalten bleiben.

Darauf geb' ich Euch mein Wort. CIRCLE II CIRCLE wird es auch trotz einer solchen, kurzfristig einzuberufenden SAVATAGE-Konzertreise geben! Schlie├člich sind wir erst jetzt zu einer richtigen Einheit geworden.

http://www.circle2circle.net/

Vorbereitung, Interview & Bearbeitung:
Walter Scheurer

CIRCLE II CIRCLE im ├ťberblick:
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siehe auch: Musik von TRANS-SIBERIAN ORCHESTRA im Film "Men In Black 3"
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